Malgré les grognements, l’omniprésent Andy Burnham est une star de la conférence

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C’était en route entre ce qui aurait pu être ses huitième et neuvième apparitions en marge – même ses assistants avaient perdu le compte – quand Andy Burnham déplorait les marmonnements sarcastiques occasionnels sur son omniprésence à la conférence du travail de cette année.

« J’ai vu des commentaires anonymes de membres du cabinet fantôme, disant que ce que je fais est un luxe et qu’ils font le travail acharné », a déclaré le maire du Grand Manchester au Guardian lors d’une brève séance entre les salles de réception de l’hôtel.

« J’étais comme, attendez une minute, je suis en train de le faire. Nous ne traitons pas seulement de politique interne, nous traitons avec le monde réel. Nous ramenons les gens au Labour. Je n’ai pas ça.

L’ancien secrétaire à la santé et député de Leigh, de Westminster depuis qu’il a remporté la mairie en 2017, a été l’une des présences les plus visibles lors de la réunion de fête de cette semaine à Brighton, bien qu’il n’ait pas prononcé de discours de conférence en solo, une chose qu’il fait se plaindre activement.

L’étendue de ses suggestions politiques est tout aussi évidente. Burnham parlait dans un bref intervalle entre le fait d’aborder un événement sur les soins sociaux et un autre sur les transports publics. Il a également pesé sur la décentralisation, les impôts, le revenu universel de base et le logement, en plus d’apparaître à la radio, à la télévision et sur des podcasts.

Il y a eu des grognements inévitables au sujet de Burnham semblant être en manœuvre et se positionnant comme un héritier insurgé de Keir Starmer, un «roi du nord» qui peut tirer parti de la décentralisation pour aider les travaillistes à reconquérir le mur rouge.

Malgré son décès, bien qu’il se soit clairement plaint d’avoir été informé, Burnham semble s’amuser beaucoup à la conférence et a été l’une de ses stars évidentes, avec pratiquement tous ses événements remplis à pleine capacité.

« J’apporte de l’énergie à ce débat, et je ne pense pas que ce soit une mauvaise chose », a-t-il déclaré, rejetant l’accusation selon laquelle il devrait laisser les idées politiques aux ministres fantômes : « Non. J’élabore des politiques dans le Grand Manchester que je suis en train de mettre en œuvre, donc j’ai un rôle d’élaboration des politiques, c’est mon travail. »

Tout cela est fait, dit Burnham, dans le contexte d’un soutien «absolu et sans équivoque» à Starmer, bien qu’il soit peut-être révélateur qu’il le désigne à deux reprises comme «le leader actuel».

Cependant, il n’a pas peur de faire des suggestions, notamment l’idée que le parti travailliste a besoin de plus d’idées politiques.

« Il est très clair pour moi que ces jours-ci, le public ne veut pas entendre seulement des critiques ou des oppositions, sans répondre à la question : eh bien, que feriez-vous. Et je crois honnêtement que le Parti travailliste doit s’améliorer pour répondre à cette question », dit-il.

« Je ne fais que l’encourager. Les gens devraient peut-être être moins sensibles, je suppose. Le pays souffre après la pandémie, et les gens attendent de l’espoir, ils cherchent à voir qui va les relever. Et nous ne pouvons pas attendre indéfiniment et dire : « Nous répondrons à cela lors des élections ». Nous devons leur donner le sentiment qu’il y a de bonnes idées à venir. »

L’attitude envers tout cela au sein de l’équipe de Starmer pourrait peut-être être décrite comme une tolérance affectueuse. « Andy est au pouvoir, et cela ne va clairement pas aider si nous essayons de l’écraser », a déclaré une source. « Oui, une partie de ce qu’il fait pourrait être considérée comme provocante, mais il est très positif pour le parti. »

En privé, certains ministres fantômes et leurs assistants sont plus pugnaces, l’un affirmant que certaines des idées politiques de Burnham ressemblent beaucoup à celles qu’ils avaient déjà défendues. L’un d’eux dit : « Il n’a pas tant garé un char sur notre pelouse qu’il a pris l’un de nos chars et emprunté les clés.

Quels que soient les feux de la rampe, Burnham n’est toujours pas député et n’a été élu pour un nouveau mandat de maire de quatre ans qu’en mai. En tant que tel, toute ambition perçue de Westminster reste théorique.

Burnham souligne qu’il n’est pas pressé de revenir à un environnement politique qui, comme il le dit, « étouffe presque lentement ce genre d’esprit », arguant qu’une combinaison de la mairie et de la campagne au nom des familles de Hillsborough a laissé lui revitalisé politiquement.

Il dit: « Je suis honnête et je dis que je ne vais pas exclure de revenir à un moment donné, mais j’apprécie beaucoup ce que je fais, et je soutiens le leader actuel, et j’espère apporter une énergie positive retour au travail.

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