Nécrologie de Alain Lancaster

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Alan Lancaster, décédé à l’âge de 72 ans des complications d’une sclérose en plaques, était le bassiste du groupe de rock Status Quo de la formation du quatuor de 1967 à 1985, et de nouveau en 2013-14 pour une réunion de courte durée mais populaire.

Membre de la formation la plus titrée du groupe, aux côtés des guitaristes Francis Rossi et Rick Parfitt et du batteur John Coghlan, il a été le premier bassiste à monter sur scène au Live Aid en juillet 1985, alors qu’ils ouvraient le spectacle au stade de Wembley avec une performance de Rockin’ All Over the World devant une audience télévisée mondiale de plus d’un milliard.

Bien que Status Quo ait connu un certain succès après le départ de Lancaster plus tard en 1985, c’est au cours des premières années charnières de son adhésion que le groupe a établi sa réputation.

Chacun des 11 albums sortis entre 1972 et 1983 figurait dans le top cinq, avec leurs chansons les plus connues de l’époque, dont Paper Plane, Caroline, Down Down, Something You Want, Dear John ainsi que leur reprise de Rockin’ All Over de John Fogerty. le monde. Accrocheurs, simples dans leur structure et incroyablement populaires, ces singles – ils en ont sorti plus de 100 au total, plus que tout autre groupe de rock britannique – sont devenus un élément essentiel du canon.

Lancaster était considéré par les fans comme le « silencieux » du groupe, en partie parce qu’il s’en remettait aux personnalités extraverties de Rossi et Parfitt, mais aussi parce que ses parties de basse étaient favorables plutôt que flashy. Pourtant, il avait un caractère plus fougueux que sa réputation ne le suggérait. « Alan était dur – vraiment dur », a déclaré Parfitt en 2014.

«Vous ne voudriez pas vous battre avec lui, il pouvait vraiment se débrouiller. Je l’ai vu une fois affronter deux rockers vêtus de cuir qui avaient des chaînes de vélo – il est juste entré et les a battus.

Alan Lancaster jouant à Newcastle en 1976. Photographie : Ian Dickson/Rex/Shutterstock

Le jeu de basse de Lancaster pouvait être élaboré au besoin,

comme en témoignent les versions live de Forty-Five Hundred Times, initialement publié sur l’album Hello! de Quo en 1973, et ses compétences en tant que chanteur et auteur-compositeur ont également été d’une grande utilité. Il a pris la voix principale de leur version de Roadhouse Blues by the Doors en 1972 et a écrit Don’t Think It Matters et Lonely Man deux ans plus tard.

Comme il l’a expliqué : « Mon jeu est de jouer du hard rock, mais j’écoute et j’apprécie un large éventail de genres, avec divers rythmes et styles de basse. Le jeu de la basse que j’admire particulièrement est généralement créatif plutôt qu’intelligent. Une ligne de basse créative encadre la chanson et la façonne.

Né à Peckham, dans le sud de Londres, Lancaster a rencontré Rossi à l’école Sedgehill à Catford en 1962, où ils ont tous deux joué dans l’orchestre de l’école, et il a perfectionné ses capacités de bassiste dans les Scorpions, les Spectres et Traffic Jam, les premières incarnations de Status Quo. Bien que les premières années du groupe aient été difficiles, avec peu d’intérêt du public pour leurs deux premiers albums infusés de psychédélisme, un changement de style vers un blues-rock acharné avec le LP Piledriver de 1972 a porté ses fruits.

Lancaster est rapidement devenu connu pour la régularité de son jeu. Comme son successeur John « Rhino » Edwards l’a dit : « J’ai vu Status Quo en 1971 dans mon club local. Je me suis dit : ‘C’est plutôt bien, mais ça n’a pas l’air très difficile. Je pourrais faire ça!’ Bien sûr, lorsque vous le faites réellement, c’est un animal complètement différent. Vous devez vraiment performer avec Status Quo. Il faut l’empiler sinon ça ne marche pas.

Le groupe a connu une décennie réussie dans les années 1970, mais en 1980, les tensions internes et les conséquences de la débauche rock’n’roll ont provoqué la séparation du groupe, avec le départ de Coghlan cette année-là. Lancaster, qui avait déménagé à Sydney, en Australie, avec ses parents et ses frères et sœurs en 1983 – obligeant Status Quo, en son absence, à utiliser une découpe en carton de lui pour des performances télévisées sur Top of the Pops – a quitté le groupe après Live Aid. Co-fondateur du groupe, il a prononcé une injonction contre Rossi et Parfitt afin de les empêcher d’utiliser le nom du groupe : cela a été réglé à l’amiable l’année suivante.

En Australie, Lancaster a rejoint les Party Boys, qui ont connu un succès avec un album éponyme en 1987. Il a également formé les Bombers, dans lesquels il a d’abord été rejoint par Coghlan. Cependant, ce fut un cas de rendements décroissants pour le bassiste, et deux autres groupes, Lancaster Brewster Band et Alan Lancaster’s Bombers, firent peu de progrès.

Bien que Lancaster ait ensuite travaillé en tant que compositeur et producteur de bandes originales, ce n’est qu’en 2010 que son nom est apparu en lien avec l’idée que la programmation originale de Status Quo pourrait se réformer. Lui et Rossi se sont rencontrés à Sydney, bien que le bassiste du groupe de l’époque, Edwards, ait expliqué que la santé de son prédécesseur était mauvaise. Il a ajouté qu’il n’y avait pas de mésentente entre les deux parties, déclarant : « C’était génial, c’est une légende. Vous savez, je ne serai toujours que le remplaçant d’Alan Lancaster… J’essaie de garder son héritage entre de bonnes mains.

Lorsqu’il a été annoncé en 2013 que les « Frantic Four » se rassemblaient pour des dates au Royaume-Uni, les fans étaient impatients de voir Lancaster de retour sur scène. Bien qu’il ait les cheveux gris et qu’il soit frêle, il a fait son travail de façon efficace. Un critique du Guardian a écrit: « Quo est à son plus excitant – et excitant est le mot juste – quand ils apportent le boogie … Pas étonnant que l’Hammersmith Apollo soit aussi emballé que je ne l’ai jamais vu. »

Après la fin des retrouvailles en 2014, Lancaster a révélé une certaine amertume à propos de la scission initiale, il y a alors plus de trois décennies. Interviewé par la chaîne de télévision Studio 10 en 2016, il déclarait : « Le statu quo a fini par me coûter plus d’argent que je n’en ai jamais gagné, car j’essayais de le protéger. Je ne suis pas une grande entreprise, je suis seul. En fin de compte, vous devez abandonner … Aucun d’entre nous dans le groupe n’a jamais reçu de déclaration de redevances, jamais. Il y a beaucoup de millionnaires dans le monde qui ont gagné leur argent grâce à Status Quo, mais le groupe lui-même a du mal à y arriver.

Lancaster laisse dans le deuil sa femme, Dayle (née Thurbon), qu’il a épousée en 1978, ses trois enfants, Alan Jr, Toni et David, et cinq petits-enfants.

Alan Lancaster, bassiste, né le 7 février 1949 ; décédé le 26 septembre 2021

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