Octopus obtient jusqu’à 600 millions de dollars du fonds d’investissement mis en place par Al Gore

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Octopus Energy, qui a repris des clients de fournisseurs concurrents effondrés, a obtenu jusqu’à 600 millions de dollars (438 millions de livres sterling) auprès d’un fonds d’investissement créé par l’ancien vice-président américain Al Gore.

Generation Investment Management (GIM), un gestionnaire de fonds de 36 milliards de dollars qui finance des entreprises axées sur la durabilité et la lutte contre le changement climatique, prendra une participation allant jusqu’à 13% dans un accord qui valorise Octopus à 4,6 milliards de dollars.

Le prix à payer signifie qu’Octopus, un spécialiste des énergies renouvelables lancé en 2016, pourrait valoir plus sur le papier que Centrica, la société mère de British Gas, une fois l’investissement terminé.

Gore, l’écologiste et ancien candidat à la présidence qui a cofondé Generation en 2004, a annoncé l’investissement via un appel Zoom au personnel d’Octopus plus tôt cet après-midi.

Octopus a déclaré qu’il utiliserait l’argent pour capitaliser sur sa croissance rapide, fondée sur le succès de sa plate-forme d’énergie verte Kraken, un logiciel qui permet de gérer plus efficacement la consommation d’énergie.

La plate-forme est utilisée pour gérer 17 millions de comptes d’énergie dans le monde, y compris les clients Octopus, ainsi que ceux de fournisseurs concurrents tels que npower, E.ON et Good Energy.

Kraken a servi 2,5 millions de clients Octopus la semaine dernière, mais au cours du week-end, Octopus a accepté de prendre 600 000 clients de son rival effondré Avro Energy, portant sa base de clients à 3,1 millions.

Avro était l’un des sept petits fournisseurs à avoir quitté le marché de l’énergie depuis début août, au milieu d’une crise causée par la hausse des prix du gaz qui a conduit le régulateur de l’énergie, Ofgem, à déplacer 1,9 million de clients d’entreprises en faillite vers des concurrents depuis le début de l’année.

Octopus a déclaré que les nouveaux fonds de GIM, en deux tranches de 300 millions de dollars, aideraient à développer l’entreprise, dans le but de soutenir 100 millions de clients énergétiques d’ici 2027.

Le fondateur et directeur général d’Octopus Energy, Greg Jackson, a déclaré que le personnel de l’entreprise avait été inspiré par le film An Inconvenient Sequel, une suite du documentaire historique de Gore sur le changement climatique, An Inconvenient Truth.

Jackson et Gore auraient eu des discussions personnelles sur la vente d’une participation à GIM, basé à San Francisco, que Gore a cofondé en 2004 avec l’ancien directeur de la gestion d’actifs de Goldman Sachs, David Blood.

L’accord implique un investissement initial de 300 millions de dollars, suivi d’un autre 300 millions de dollars d’ici juin 2022 si Octopus remplit certaines conditions non divulguées.

La valorisation jusqu’à 4,6 milliards de dollars, implicite si GIM va de l’avant avec la deuxième tranche de financement, ferait plus que doubler la taille de l’entreprise puisqu’elle a atteint un prix de 2 milliards de dollars en décembre 2020, grâce à l’investissement de Tokyo Energy et du La firme australienne Origin Energy.

Octopus a déclaré lundi qu’Origin avait également accepté d’investir 55 millions de dollars supplémentaires aux côtés des nouveaux fonds de Generation.

Octopus est l’une des nombreuses entreprises qui sont devenues des « fournisseurs de dernier recours » pour les clients de concurrents qui se sont effondrés ces dernières semaines. Shell Energy a annoncé lundi qu’elle prendrait 255 000 clients de Green, qui a quitté le marché le même jour qu’Avro.

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Les fournisseurs ont été secoués par la flambée des prix de gros du gaz et de l’électricité, qui ont atteint des niveaux records ces dernières semaines, alors que plusieurs facteurs se sont combinés pour faire monter le marché en flèche.

Une augmentation mondiale de la demande de gaz après un hiver froid qui a laissé les installations de stockage de gaz épuisées a été exacerbée par un rebond de la demande d’énergie après le verrouillage en Asie.

La moitié de l’électricité du Royaume-Uni est produite dans des centrales électriques au gaz, tandis qu’une série de pénuries de réacteurs nucléaires, ainsi que la récente fermeture d’un important câble électrique qui achemine l’électricité de France, ont aggravé les choses.

Le Royaume-Uni a également connu l’un de ses étés les moins venteux depuis 1961, ce qui signifie que l’énergie éolienne a été faible. Les experts craignent que la situation ne s’aggrave à mesure que les températures deviennent plus froides.

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