Oliver Sacks: His Own Life review – belle et honnête étude d’un homme incroyable

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TFaites votre choix parmi des moments extraordinaires dans cet excellent documentaire sur le neurologue et écrivain Oliver Sacks. En 2015, à 82 ans, sachant qu’il lui restait des mois à vivre, Sacks s’est assis chez lui à New York et a parlé à la caméra avec une grande honnêteté. Durant son enfance dans le nord de Londres, il se souvient de sa mère, chirurgienne et gynécologue, lui ramenant à la maison un fœtus, âgé de 10 ou 11 ans, à disséquer. Plus tard, quand elle a découvert qu’il était gay, elle lui a dit qu’il était une abomination, qu’il n’aurait jamais dû naître.

Au milieu de la vingtaine, Sacks a fui Londres, sa mère et l’homophobie pour la liberté de la Californie. Il y a une photo de lui arrivant au travail sur une énorme moto, une barbe hirsute, soufflant un cigare, ressemblant à un figurant d’Easy Rider – seulement il porte une blouse blanche. C’était à peu près à l’époque où il était médecin dans une section californienne des Hells Angels et avait une habitude d’amphétamine qui aurait tué un homme ordinaire. Mais c’était un champion d’haltérophilie ; le gros lui a sauvé la vie.

Sacks a écrit que le moment le plus important de sa vie était à la fin des années 60, en traitant les victimes de l’encéphalite léthargique des années 1920 ou de l’épidémie de «maladie du sommeil». De remarquables séquences de films à domicile en noir et blanc montrent des patients se levant comme Lazare – ne serait-ce que fugitivement – ​​après des décennies dans des états catatoniques. Le livre de 1973 de Sacks, Awakenings, sur l’expérience, a été adapté dans le film de Robin Williams. Il raconte ici d’autres études de cas célèbres, notamment le Dr P, le brillant professeur de musique avec agnosie visuelle qui a pris sa femme pour un chapeau et a donné à Sacks le titre de son livre le plus connu.

Pourtant, pour moi, le moment marquant du film est Sacks dans un zoo, accroupi devant un enclos de chimpanzés : visage collé contre la vitre, nez à nez avec un chimpanzé, reflétant ses mouvements, tordant ses lèvres, devenant simien. Ce qu’il fait ressemble à une sorte d’empathie extrême, se frayant un chemin vers l’animal. Un ami autiste décrit son approche en tant que clinicien, pénétrant dans la tête des personnes présentant des différences neurologiques. Il a démystifié le stéréotype selon lequel les personnes autistes n’avaient pas de vie intérieure, dit-elle – et a démystifié des maladies comme la sienne et le syndrome de Gilles de la Tourette.

Les sacs, peut-être parce qu’il sait que la fin est proche, peuvent aussi être stupides de garçon, racontant en riant une histoire à propos de mettre son zizi dans un bol de gelée pour refroidir une érection nocturne. Et, après avoir été célibataire pendant 35 ans, il y a une fin heureuse glorieuse à l’histoire de sa sexualité. Quel homme. Rien que d’écrire cela, ça me donne envie de revoir le documentaire.

Oliver Sacks : His Own Life sort le 29 septembre en salles (pour une nuit seulement) et le 4 octobre sur les plateformes numériques.

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