Opinion : lorsqu’une personne que vous aimez a un faible niveau de littératie en matière de santé, vous devez intervenir – voici comment

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Quelque 90 millions d’Américains ont un faible niveau de littératie en matière de santé. Ils se demandent s’ils peuvent boire quelques bières pendant qu’ils prennent des médicaments, par exemple, et arrivent parfois à la mauvaise conclusion.

Vous n’êtes peut-être pas l’un d’entre eux, mais que se passe-t-il si votre père l’est ? Ou ta grand-mère ? Ou la dame qui veille sur votre enfant de deux ans ?

Lorsque vous avez une littératie en santé, vous avez suffisamment de connaissances sur ce qu’il faut faire pour votre santé. Vous avez également suffisamment confiance en vous pour demander lorsque vous n’êtes pas sûr. Et vous croyez en votre propre capacité à améliorer votre santé.

J’ai passé les deux dernières décennies à étudier les choix en matière de santé et de médecine en tant que chercheur et à consulter l’industrie de la santé sur le changement de comportement. J’ai découvert qu’il existe cinq façons éprouvées d’aider un être cher ou un ami à mieux contrôler sa santé.

1. Traduire les connaissances médicales en termes très simples. La médecine est un monde à part, avec une langue à part qui ne sonne que comme l’anglais. Les personnes ayant un faible niveau de littératie en santé ont plus de difficulté à le comprendre. Ma recherche montre que la compréhension va de pair avec l’adhésion, et l’adhésion va avec une meilleure santé.

Lorsque, par exemple, vous ne savez pas ce qu’est la fibrillation auriculaire (une fréquence cardiaque irrégulière et souvent très rapide), vous pourriez penser qu’elle va simplement disparaître (ce n’est pas le cas) ou qu’il vous suffit de vous en occuper. lorsque vous en ressentez les effets (un accident vasculaire cérébral, que vous ne voulez vraiment pas ressentir).

Si les médecins n’utilisent pas un anglais simple, intervenez. Plus vous expliquerez la maladie et ses complications potentielles en termes simples, plus votre proche comprendra, prendra le médicament et, en cas de fibrillation auriculaire, évitera de subir un AVC.

2. Expliquez les actions requises en termes simples. « La grosse pilule jaune » est plus facile à retenir que « Xenosomething ». « Prenez-en un après le petit-déjeuner et un après le dîner » est plus facile que « deux fois par jour, après les repas ». Ce sont des différences subtiles mais importantes.

Pensez à télécharger une application qui envoie des rappels de médicaments et indique quel médicament prendre quand et avec quoi, sur le téléphone de votre proche. S’ils ne sont pas du tout numériques, créez un tableau coloré avec les jours de la semaine et les heures auxquelles ils doivent prendre leurs médicaments pour vous assurer qu’ils ne manquent pas de dose.

3. Demandez ce qui compte. Chaque fois qu’on vous propose un nouveau traitement, une nouvelle procédure ou tout ce qui doit être pris en compte, demandez : Quels sont les risques ? Quels sont les bénéfices? Quelles sont les alternatives ?

Commencez par les risques, afin d’en entendre parler avant d’être attiré par les avantages. Et je pose des questions sur les alternatives parce que vous devez absolument savoir de quoi il s’agit, et le médecin ne peut pas fournir l’information à moins que vous ne l’examiniez. Sonder est, vous l’aurez deviné, une partie importante de la littératie en santé.

4. Ne présumez pas que tout le monde a confiance. Et n’exigez cela de personne. Chaque fois que j’emmène ma mère voir un nouveau médecin, elle me murmure : « Dites-lui que vous êtes professeur titulaire. Que je sois professeur ou que je travaille dans un bar à jus ne devrait pas avoir d’importance. Mais elle a l’impression que ma profession donne un coup de pouce à la visite qui lui manque par ailleurs, malheureusement.

De nombreuses rencontres médicales nécessitent de tenir tête à un médecin, de demander des éclaircissements et d’exiger des alternatives. Soyez prêt à le faire pour votre proche lorsqu’il n’a pas la confiance nécessaire pour le faire pour lui-même.

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5. Favoriser la motivation. Un faible niveau de littératie en santé va de pair avec une croyance moindre en votre capacité à adopter les comportements nécessaires pour atteindre certains objectifs. N’oubliez pas qu’il est difficile de changer les habitudes de santé. La première fois que vous allez à la salle de sport, vous n’obtenez que de la sueur, de la frustration et des muscles endoloris.

Lorsqu’une personne que vous aimez n’a pas confiance en elle-même, vous pouvez l’inciter à faire ce qu’il faut (c’est bon pour elle !). Ou bien apprenez-leur à faire des tentations, comme l’a montré Katy Milkman dans une étude récente : ils peuvent se faire plaisir, lors d’une activité bénéfique mais désagréable (par exemple, écouter un livre audio sur un tapis roulant). Cela les rend plus susceptibles de le faire.

Voici à quoi cela ressemble en action. Le médecin de ma mère lui a dit qu’il y avait un problème avec ses analyses de sang, quelque chose à voir avec ses reins et son taux de créatinine. Elle était assise là, alternant inquiétude et gêne. Était-elle censée savoir ce qu’est la créatinine ? Elle n’avait aucune idée de ce que c’était, ni comment y remédier.

Je me mets généralement en retrait lorsque je l’amène chez le médecin, souhaitant respecter son autonomie. Mais la santé passe avant l’autonomie, alors je suis intervenu et j’ai demandé, car je ne savais pas non plus ce qu’était la créatinine. Le médecin a expliqué, dans un anglais simple, que ma mère était déshydratée. Et maintenant qu’elle comprenait ce qui n’allait pas, elle et son médecin pouvaient trouver une solution.

Ces étapes simples, puissantes et réalisables peuvent amener ceux que vous aimez à améliorer leur santé. Ils le méritent, et vous aussi.

Talya Miron-Shatz est chercheuse invitée à l’Université de Cambridge, experte en prise de décision médicale et auteure de « Votre vie en dépend : ce que vous pouvez faire pour faire de meilleurs choix concernant votre santé ». Suivez-la sur Twitter @TalyaMironShatz.

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