Tottenham n’a pas d’identité claire sous Nuno Espírito Santo

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Tottenham a lutté au début du règne de Mauricio Pochettino. Ils ont peut-être remporté les deux premiers matches de championnat de la saison 2014-15, remportant des victoires sur West Ham et QPR, mais ils n’ont remporté qu’un de leurs neuf premiers matches de championnat de la campagne, les laissant 11e du classement. À l’époque, Pochettino était sous pression dès le début alors que les joueurs se débattaient avec ses demandes urgentes.

Il a fallu un coup franc de Harry Kane à Aston Villa début novembre pour que tout se mette en place. Les Spurs ont terminé cinquième cette saison, un retour respectable dans la première campagne de Pochettino alors qu’il s’apprêtait à changer leur style de jeu. Même dans les premiers mois de son séjour au club, il y avait une idée de la direction que prendrait le club. Avance rapide jusqu’à nos jours et les Spurs vacillent à nouveau dans les premières semaines avec un nouvel homme à la barre.

La différence maintenant, cependant, est qu’il n’y a pas d’identité claire sous Nuno Espírito Santo. Le patron portugais a été nommé entraîneur-chef fin juin après une longue poursuite d’objectifs qui s’étendaient à travers l’Europe. Les Spurs ont assez bien commencé la saison sous Nuno, remportant leurs trois premiers matches de championnat 1-0 pour occuper la tête de la Premier League fin août.

Il a même été nommé manager du mois pourtant, même en victoire, les Spurs n’ont pas été totalement convaincants. Hugo Lloris a réalisé plus d’arrêts (12) que tout autre gardien de but en août, seuls Arsenal (18,3) et Burnley (17,7) concédant plus de tirs par match que les Spurs (17,3). Ils ont tenté leur chance en août, mais sont revenus à la moyenne en septembre, concédant neuf buts sur trois derbys londoniens alors qu’ils subissaient des défaites convaincantes aux mains de Crystal Palace, Chelsea et Arsenal.

La défaite contre Arsenal dimanche était peut-être la plus exaspérante. Les Spurs ont été soufflés dans les 45 premières minutes. Les buts d’Emile Smith Rowe, Bukayo Saka et Pierre-Emerick Aubameyang ont donné à l’équipe de Mikel Arteta une avance de 3-0 à la mi-temps, et cela aurait pu être plus. L’introduction d’Oliver Skipp en seconde période a aidé les Spurs à prendre le contrôle mais, à ce moment-là, il s’agissait d’un exercice de limitation des dégâts plutôt que d’une véritable poussée pour sauver le résultat.

La performance résume à peu près les Spurs dans les premières semaines du règne de Nuno. Ils n’ont marqué que quatre buts en six matches de championnat cette saison – seuls Norwich et les Wolves en ont marqué moins. Ils se classent au bas de la ligue pour les tirs effectués par match (9,3) et les passes clés effectuées par match (6,7). Seuls Leeds (18,7) et Newcastle (18) – deux équipes qui n’ont pas encore gagné de match cette saison – encaissent plus de tirs par match que les Spurs (17). Ils n’ont fait que quatre occasions nettes en championnat cette saison. Pour le contexte, les Loups gardien de but José Sá en a créé deux. Il s’agit d’une équipe des Spurs décousue qui ne montre aucun signe d’amélioration de sitôt. L’approche pragmatique de Nuno le fait ressembler à José Mourinho, mais sans le CV.

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Alors, comment les Spurs se sortent-ils de cette ornière et commencent-ils à se frayer un chemin vers le classement ? La réponse simple est de revenir à un 4-2-3-1. Nuno a eu tendance à utiliser une formation en 4-3-3 mais les Spurs n’ont pas les joueurs pour la faire fonctionner, en particulier au milieu de terrain. Ils n’ont pas pris pied contre Arsenal dimanche jusqu’à ce que Skipp soit présenté pour jouer aux côtés de Pierre-Emile Hojbjerg à la base du milieu de terrain. Avoir deux joueurs dans cette position donne plus de protection à leur défense fragile et offre une autre banque que les adversaires doivent percer.

Il y avait des trous béants dans le milieu de terrain des Spurs dès le début du match. Tanguy Ndombele et Dele Alli ont poussé très haut sur le terrain, bien hors de position, laissant Hojbjerg seul et donnant à Martin Ødegaard, Saka et Smith Rowe la chance de percer le milieu de terrain à maintes reprises. Tottenham a facilité la tâche à Arsenal, abandonnant efficacement leur derby local en première mi-temps.

Est-ce ce que Tottenham avait en tête lorsqu’ils ont nommé Nuno ? « Nous sommes parfaitement conscients de la nécessité de sélectionner quelqu’un dont les valeurs reflètent celles de notre grand club et de revenir au football avec le style pour lequel nous sommes connus – fluide, offensif et divertissant », a déclaré le président des Spurs, Daniel Levy, en mai. , pourtant ils ont opté pour un entraîneur-chef qui n’a apporté aucune de ces qualités aux Wolves et n’a pas fait grand-chose pour convaincre ses sceptiques au cours des premières semaines de son séjour dans le nord de Londres.

Certes, Nuno a bien fait de faire promouvoir les Wolves, puis de les établir en tant que club de Premier League, mais il l’a fait en forgeant une base solide qui les a rendus difficiles à briser – pas en jouant le football annoncé par Levy. Les équipes de Nuno ne sont pas proactives ; ils n’ont marqué que dans la première mi-temps de 84 de ses 119 matchs de Premier League en charge. Son incapacité à préparer efficacement son équipe était évidente dans le derby de dimanche.

Ce n’est pas un manager qui apportera un football fluide, offensif et divertissant à Tottenham et, bien que neuf points en six matchs ne soient pas une forme de relégation, les fans sont en droit d’attendre plus après le règne terne de Mourinho. Il est peu probable que cela s’améliore de sitôt avec Nuno à la barre. La pression monte déjà.


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