Les lois britanniques sur les drogues utilisées comme outil de racisme systémique, selon l’ancien conseiller n ° 10

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Les lois britanniques sur les drogues sont racistes et causent « des niveaux élevés de dommages pour la santé mentale » chez les Noirs, a déclaré un ancien conseiller racial n ° 10.

Simon Woolley a déclaré que la législation sur les drogues introduite il y a 50 ans n’avait pas réussi à réduire l’utilisation, l’offre et les méfaits associés aux drogues illégales, et avait plutôt été utilisée « comme un outil de racisme systémique ».

Bien que les Blancs aient signalé des taux de consommation de drogue plus élevés, les Noirs étaient plus susceptibles d’être arrêtés et recherchés pour possession présumée de drogue et étaient plus susceptibles d’être arrêtés, inculpés et emprisonnés pour des infractions en matière de drogue, a-t-il déclaré.

Lord Woolley, 59 ans, qui a été nommé par Theresa May pour présider le groupe consultatif de l’unité gouvernementale sur les disparités raciales et est désormais un pair interbancaire, a déclaré que l’échec de la législation britannique sur les médicaments avait un impact dévastateur sur la santé publique.

« Cela crée de l’anxiété, du stress et de l’aliénation qui contribuent aux niveaux élevés de dommages pour la santé mentale subis dans nos communautés noires », a-t-il écrit dans le BMJ, alors qu’il appelait les médecins à s’exprimer sur la question.

« Pendant des décennies, les politiciens de tous bords ont soit fermé les yeux sur les échecs de la politique antidrogue, soit militarisé le débat pour marquer des points politiques bon marché », a-t-il déclaré. «Cela a conduit à un demi-siècle de stagnation, qui a touché avec force nos communautés noires, entraînant une criminalisation inutile et sapant les relations avec la police.»

Woolley, qui est devenu cette année le premier homme noir à être élu à la tête d’un collège d’Oxbridge, demande un réexamen pour savoir si la loi sur l’abus de drogues est adaptée à son objectif. Dans son article du BMJ, il a exhorté la profession médicale à soutenir un examen approfondi de la loi pour envisager des approches alternatives.

« Un tel examen devrait fournir une évaluation complète et indépendante des effets de la loi sur l’abus de drogues et de son adéquation à son objectif 50 ans plus tard », a-t-il écrit. « Il doit également examiner en détail les options d’approches alternatives, y compris le nombre croissant de preuves indiquant des avantages à la fois dans la décriminalisation des personnes qui consomment des drogues et dans la réglementation légale des fournitures de médicaments non médicaux dans le monde. »

Il a déclaré que la politique britannique avait échoué à tout le monde, et aux communautés noires en particulier. « La prohibition des drogues est raciste dans son ADN et dans son impact sur notre société aujourd’hui », a-t-il écrit. « Il est enraciné dans une série d’attaques, aux États-Unis, au Royaume-Uni et ailleurs, contre des communautés non blanches et les substances auxquelles elles étaient associées, qu’elles aient ou non pris ces drogues en grand nombre. »

Les décès liés à la drogue en Angleterre et au Pays de Galles ont augmenté pour la huitième année consécutive en 2020. Ils restent à leur plus haut niveau depuis plus d’un quart de siècle, selon l’Office for National Statistics. Des chiffres distincts montrent que l’Écosse continue d’avoir le pire taux de mortalité due à la drogue en Europe.

Woolley a déclaré qu’une politique punitive en matière de drogue était « l’un des moyens les plus tangibles et les plus dommageables par lesquels le racisme systémique est vécu dans les communautés noires ».

Décrivant la « profonde déshumanisation » des tactiques d’interpellation et de fouille et des fouilles à nu, qu’il a toutes deux vécues, il a déclaré : « Vous êtes mis à nu et devez montrer grossièrement que vous n’avez rien de caché nulle part. Le sentiment d’être à la fois impuissant et humilié suscite de la colère et une profonde méfiance non seulement envers les forces de l’ordre, mais aussi envers les autorités qui les sanctionnent.

Woolley a ajouté : « Nous avons une littérature croissante sur ce qui fonctionne et ce qui cause des dommages dans la politique en matière de drogue, y compris comment lutter contre les inégalités raciales, ce qui devrait informer les décideurs politiques. Nous devons fonder notre politique sur des preuves, et non sur la peur et l’inertie politique. Nous avons besoin d’un débat mûr, éclairé et ouvert sur ce sujet, et nous devons être prêts à discuter de toutes les options si nous voulons résoudre la crise actuelle.

« Quel que soit notre point de vue sur la façon dont nous pouvons mieux faire la politique des drogues, sans une discussion sérieuse ouverte et adulte – et sans les principaux organismes médicaux soutenant activement ce débat – nous ferons face à plus de décennies de stagnation et d’échec. »

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