1 Américain plus âgé sur 5 déclare avoir épuisé ses économies ou perdu sa principale source de revenus à cause de la pandémie

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Nous savons tous que COVID-19 a fait des ravages sur la santé des Américains plus âgés. Maintenant, une nouvelle étude de la fondation Commonwealth Fund révèle que le coronavirus a été tout aussi brutal financièrement.

En fait, l’Enquête internationale sur les politiques de santé auprès des personnes âgées de 2021 montre que les Américains de 65 ans et plus ont été confrontés à de plus grandes difficultés économiques et à des perturbations des soins de santé que les personnes de leur âge dans 10 autres pays riches. Dans certains cas, beaucoup plus.

Les résultats ont été publiés un jour après que le recensement américain a rapporté que le revenu médian des ménages pour les Américains de 65 ans et plus avait chuté de 3,3% par rapport à 2019-2020. C’est maintenant environ 46 400 $, a déclaré David Waddington, chef des statistiques sociales, économiques et du logement au recensement. (Le revenu médian des ménages a baissé de 2,6 % pour les moins de 65 ans).

Quelque 9 % des Américains de 65 ans et plus vivent maintenant dans la pauvreté. La moitié des bénéficiaires de Medicare ont des revenus inférieurs à 30 000 $, selon le Conseil national sur le vieillissement.

Une mauvaise performance pour les États-Unis pour le «bien-être des retraités»

Une autre nouvelle enquête internationale, de Natixis Investment Managers, a nommé les États-Unis n ° 17 dans le monde pour le «bien-être des retraités». (L’Islande était n°1 pour la troisième année consécutive.) Le classement de l’Amérique est en baisse par rapport à l’année dernière. Les répondants à cette enquête – des personnes possédant au moins 100 000 $ d’actifs à investir – ont déclaré que COVID-19 a rendu la retraite en toute sécurité plus difficile.

En outre, le président du Commonwealth Fund, le Dr David Blumenthal, a déclaré lors d’un appel avec les médias, aux États-Unis, que « les personnes âgées noires et hispaniques ont souffert de manière disproportionnée des retombées économiques de la pandémie ».

Le Fonds du Commonwealth a interrogé 18 477 adultes de 65 ans et plus de mars à juin 2021 en Australie, au Canada, en France, en Allemagne, aux Pays-Bas, en Nouvelle-Zélande, en Norvège, en Suède, en Suisse, au Royaume-Uni et aux États-Unis.

Dix-neuf pour cent des Américains plus âgés ont déclaré avoir épuisé leurs économies ou perdu leur principale source de revenus à cause de la pandémie. C’est quatre à six fois plus qu’en Allemagne, en Suisse, aux Pays-Bas et en Suède.

Près de 4 adultes hispaniques plus âgés sur 10 et 1 adulte noir plus âgé sur 3 ont déclaré avoir rencontré des difficultés économiques liées à la pandémie. En revanche, seulement 14% des adultes blancs plus âgés l’ont dit.

Source : Fonds du Commonwealth

Trente-sept pour cent des Américains âgés atteints de deux maladies chroniques ou plus ont signalé des perturbations liées à la pandémie dans leurs soins de santé. Par rapport à tous les autres pays de l’enquête, ils étaient les plus susceptibles d’avoir des rendez-vous médicaux annulés ou reportés en raison de la pandémie. En Allemagne, par exemple, seulement 11 % des personnes de 65 ans et plus ont signalé de tels résultats.

Le Commonwealth Fund affirme que 68 % de ses répondants américains ont déclaré avoir au moins deux maladies chroniques; 42 % en avaient trois ou plus – des taux significativement plus élevés que dans les 10 autres pays et légèrement inférieurs aux pourcentages des bénéficiaires de Medicare aux États-Unis dans l’ensemble.

Vingt-trois pour cent des Américains de 65 ans et plus qui avaient besoin d’aide pour les activités de la vie quotidienne pendant la pandémie – comme manger ou s’habiller – n’ont pas reçu cette aide parce que les services de soins ont été annulés ou très limités. Seules les personnes de 65 ans et plus au Canada et au Royaume-Uni ont connu une pire situation (31 % et 30 % respectivement).

Tous ces résultats sont en dépit de notre nation dépensant le pourcentage le plus élevé de son produit intérieur brut global sur les soins de santé. Et bien que la grande majorité des Américains de 65 ans et plus aient une assurance maladie, que ce soit par le biais de Medicare traditionnel, de régimes privés Medicare Advantage ou de Medicaid.

En fait, Sharon Stern, chef de division adjoint pour les statistiques de l’emploi au recensement, a déclaré mardi 14 septembre que ses nouveaux chiffres montraient que seulement 1% des Américains de 65 ans et plus n’avaient pas d’assurance maladie. Le pourcentage de personnes non assurées est légèrement supérieur à 0,9 % en 2018.

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Des défis économiques, malgré l’assurance maladie

Pourtant, a déclaré Reginald D. Williams II, vice-président du Commonwealth Fund pour les innovations en matière de politiques et de pratiques de santé internationales, «En fin de compte, malgré l’assurance-maladie, les personnes âgées [in the U.S.] face à des défis économiques plus importants que ceux d’autres pays.

Très peu d’Américains plus âgés interrogés ont déclaré qu’ils n’avaient pas l’intention de se faire vacciner contre le COVID-19. « L’histoire de la vaccination dans l’ensemble était assez positive », a déclaré Williams.

Blumenthal a noté que l’un des avantages de comparer uniquement les Américains de 65 ans et plus avec ceux du même âge dans d’autres pays est que Medicare est le plus proche des États-Unis pour avoir le type d’assurance maladie nationale que les autres pays ont pour tous leurs résidents.

Il a qualifié l’assurance-maladie de « bouée de sauvetage vitale » pour les Américains de 65 ans et plus, mais a également déclaré qu’il s’agissait d’un « programme imparfait » avec des lacunes importantes pour les bénéficiaires vulnérables.

En raison de ces lacunes, a déclaré Blumenthal, certains bénéficiaires de l’assurance-maladie ont des dépenses de santé considérables. « Nous pourrions rendre l’assurance-maladie plus abordable en plafonnant les frais remboursables et en couvrant davantage de services de santé, notamment dentaires, visuels et auditifs », a-t-il noté.

Recensement des États-Unis

Malheureusement, près de la moitié de tous les bénéficiaires de Medicare n’ont pas vu de dentiste au cours de la dernière année ou n’ont pas de couverture dentaire, rapporte le National Council on Aging.

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La législation que le président Joe Biden a proposée et est en cours de discussion par le Congrès ajouterait une couverture dentaire, visuelle et auditive à Medicare. La couverture visuelle commencerait en octobre 2022, la couverture auditive en octobre 2023 et la couverture dentaire en janvier 2028, selon Howard Bedlin du Conseil national du vieillissement.

Propositions d’élargissement de la couverture Medicare

« C’est de l’histoire en marche », a déclaré la présidente élue du Conseil national sur le vieillissement, Kathy Greenlee, ancienne secrétaire adjointe au vieillissement sous le président Barack Obama, parlant du potentiel d’élargissement de l’assurance-maladie lors d’une table ronde en ligne mercredi.

Mais il est loin d’être certain que l’une de ces réformes de Medicare devienne loi. Déjà, les groupes de pression médicaux et dentaires combattent la couverture supplémentaire proposée, craignant des remboursements inférieurs aux médecins et aux dentistes.

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Certains républicains pensent que la couverture supplémentaire serait trop coûteuse pour le gouvernement américain. Une proposition de 2019 visant à ajouter les soins dentaires, la vision et l’audition à Medicare a été estimée à 358 milliards de dollars sur 10 ans, selon la Brookings Institution.

Le rapport du Commonwealth Fund se termine par cet appel à l’action : « Les États-Unis ont les moyens de prendre des mesures pour réduire ce fardeau pour les Américains plus âgés et pour s’assurer que leurs besoins en matière de santé sont satisfaits.

Les chercheurs de la fondation affirment que les États-Unis peuvent faire davantage pour aider les personnes âgées à répondre à leurs besoins en matière de soins : en améliorant l’accès aux services de télésanté et en les intégrant pleinement aux soins primaires réguliers ; améliorer encore la sécurité économique des Américains plus âgés et lutter contre les inégalités raciales et ethniques que la pandémie a exacerbées. »

Richard Eisenberg est rédacteur Web principal des chaînes Money & Security et Work & Purpose de Next Avenue et rédacteur en chef du site. Il est l’auteur de « Comment éviter une crise financière à mi-vie » et a été rédacteur en chef des finances personnelles chez Money, Yahoo, Good Housekeeping et CBS Moneywatch.

Cet article est reproduit avec la permission de NextAvenue.org, © 2021 Twin Cities Public Television, Inc. Tous droits réservés.

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