Critique curieuse – Jasmine Lee-Jones a du punch avec un nouveau spectacle solo

Jasmine Lee-Jones a fait ses débuts les plus féroces avec son audacieuse Seven Methods of Killing Kylie Jenner. Cette pièce solo est plus douce et moins fébrile… jusqu’à ce qu’elle jette un coup de poing surprise qui jette la pièce sous un nouveau jour hallucinatoire. Interprété et écrit par Lee-Jones, il nous emmène astucieusement dans une histoire à plusieurs voix et à plusieurs volets qui semble ambigüe, peut-être même indisciplinée, jusqu’à ce que la torsion révèle sa discipline sous-jacente.

Réalisé par Anna Himali Howard, Lee-Jones incarne un étudiant en art dramatique mécontent, Jaz, qui est classé en morceaux dans un module de théâtre de restauration. Dans sa frustration, Jaz commence une exploration d’archives sur les actrices noires britanniques du passé et une actrice en fuite du XVIIIe siècle devenue actrice, Celia Edlyne, prend vie.

Traçant subtilement une ligne de Celia à Jaz, la pièce pose des questions de drame lui-même en lien avec la race et la représentation. Mais cet aspect se trouve à côté d’une histoire autrement contemporaine d’amitié, d’identité queer et de romance, racontée dans un langage qui jongle avec le patois et la poésie, déclenchant une répartie pleine d’esprit et une bêtise humoristique.

Il y a de mauvaises lignes de discussion dans un club gay ; quelques va-et-vient zingy au lit; et des scènes amusantes jouées à l’école d’art dramatique, où Jaz se voit confier le rôle de Servant Two – et Servant One est joué par le seul autre élève noir de sa classe. La meilleure amie louche de Jaz, Mon, apparaît par intermittence, racontant sa propre histoire elliptique, et un intérêt amoureux soudain émerge sous la forme d’un homme insaisissable qui est comique mais plutôt trop mince.

Photographie : Tristram Kenton/le Gardien

La scénographie de Camilla Clarke et Rosie Elnile correspond au ton avec sa fantaisie, bien qu’elle semble parfois un peu trop timidement mignonne: une main passe des accessoires à Lee-Jones et les rideaux sont rabattus pour révéler davantage le décor. Il y a un éclairage ludique de style cabaret (par Laura Howard) et une scène centrale avec un lit à baldaquin.

Les personnages manquent de rondeur et semblent un peu stock mais Lee-Jones s’en sort avec une grande originalité. Son scénario nous tient avec son humour, ses voix multiples et ses moments d’inquiétude. À certains égards, cela ressemble à Shedding a Skin d’Amanda Wilkin, une pièce solo sur la connexion, la solitude et le désir d’être vue et comprise comme une jeune femme noire britannique. Mais le drame de Lee-Jones n’a rien de son sentiment et se sent, en son cœur, hanté et solitaire, capturant la fièvre de la cabine du verrouillage dans sa tournure finale.

Le drame s’évanouit rapidement, mais le sens de la narration captivante reste et Lee-Jones se révèle non seulement une écrivaine talentueuse, mais aussi une actrice avec une présence scénique sûre et magnétique.

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