Le ministère de l’Intérieur résiste aux appels à autoriser les demandeurs d’asile à travailler au Royaume-Uni

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Le département de Priti Patel résiste aux demandes croissantes d’autoriser les demandeurs d’asile à travailler à la suite d’une intervention publique de son collègue du cabinet Dominic Raab pour dire qu’il serait « ouvert d’esprit » au sujet de la proposition.

Le leader travailliste Keir Starmer, les députés conservateurs et les organisations caritatives pour les réfugiés ont tous demandé au ministère de l’Intérieur d’autoriser 70 000 demandeurs actuels à chercher un emploi après que le secrétaire à la Justice a déclaré qu’un changement de règle pourrait aider à résoudre la pénurie actuelle de main-d’œuvre au Royaume-Uni.

Mais dans des commentaires critiques qui révèlent la frustration face aux propos de Raab, une source senior de Whitehall a déclaré que si les demandes d’emploi étaient autorisées, cela « créerait un facteur d’attraction pour l’immigration illégale comme jamais auparavant ».

«Cela conduirait un entraîneur et des chevaux à travers notre système d’immigration légitime. Nous verrions des gens qui veulent venir ici pour travailler, évitant le système en arrivant simplement et en demandant l’asile, avant de commencer à travailler le lendemain », a déclaré la source.

La plupart des demandeurs d’asile ne sont pas autorisés à travailler pendant que leur cas est examiné et dépendent plutôt du gouvernement pour le logement et les besoins essentiels de la vie. Le ministère de l’Intérieur a révisé les règles permettant aux demandeurs d’asile de travailler pendant trois ans.

Les dernières données montrent que plus de 70 000 personnes attendaient une décision britannique sur leur demande d’asile initiale, soit une augmentation de 73 % au cours des deux dernières années malgré une baisse du nombre de demandeurs.

Pendant ce temps, la réinstallation des réfugiés n’a pas augmenté au même rythme. Seuls 308 réfugiés ont été réinstallés au deuxième trimestre de 2021, contre une moyenne trimestrielle de plus de 1 400 de 2016 à 2019.

Des députés, dont le chef de l’opposition, ont accru la pression sur Patel jeudi pour qu’il soit aussi ouvert d’esprit que Raab.

Starmer a déclaré au Guardian que le gouvernement devrait envisager de modifier les règles qui « défient le test du bon sens ».

« J’ai rencontré un médecin syrien qui… n’était pas en mesure de travailler, car la demande n’avait pas été correctement traitée. Il voulait désespérément utiliser ses compétences pour aider la communauté qui l’a rendu très, très bienvenu et il lui a été interdit de le faire. Cela défie le test du bon sens », a-t-il déclaré.

Réagissant aux commentaires de Starmer, une source de Whitehall a déclaré : « Permettre aux demandeurs d’asile de travailler verra davantage de personnes faire des voyages dangereux pour entrer illégalement dans notre pays. C’est aussi simple que ça. »

Andrew Bridgen, le député conservateur du nord-ouest du Leicestershire, a déclaré qu’il autoriserait également les demandeurs d’asile à travailler car leurs demandes prennent trop de temps – dans certains cas plus d’un an – à traiter.

« Ils devraient être autorisés à travailler parce que le système ne fonctionne pas correctement. J’aimerais que leurs demandes soient traitées beaucoup plus rapidement », a-t-il déclaré.

Le député conservateur de Ruislip, Northwood et Pinner, David Simmonds, a été à l’avant-garde d’une campagne pour permettre aux demandeurs d’asile de travailler et d’aider à l’intégration.

« Parce que les demandeurs d’asile ne peuvent pas travailler pendant qu’ils attendent une décision sur leur demande, et s’ils réussissent ne disposent que de 28 jours pour emménager dans un nouveau logement et trouver du travail ou demander un crédit universel, il existe actuellement des obstacles importants à une intégration réussie », a-t-il écrit. dans PoliticsHome en avril.

Raab a déclaré jeudi au magazine Spectator qu’il serait « ouvert » de permettre aux demandeurs d’asile de travailler.

On a demandé à l’ancien ministre des Affaires étrangères s’il soutiendrait la mesure compte tenu de la pénurie actuelle de main-d’œuvre. « Je serais ouvert d’esprit à ce sujet », a-t-il déclaré au magazine.

« Si [asylum seekers] apprennent la langue et ils peuvent travailler, ils s’intègrent beaucoup mieux et ils apportent une contribution positive », a-t-il déclaré.

En réponse, Stuart McDonald, porte-parole du SNP pour les affaires intérieures au parlement, a écrit sur Twitter : « Une occasion très rare mais bienvenue sur laquelle je peux être d’accord avec Dominic Raab ! Comment Priti Patel peut-elle continuer à résister à la logique écrasante ?

La politique britannique est plus restrictive que celles de la plupart des pays comparables.

Le droit de l’UE exige des États membres qu’ils accordent aux demandeurs d’asile l’accès au travail après avoir attendu neuf mois une décision sur leur demande. Le Canada et l’Australie autorisent les demandeurs d’asile à travailler immédiatement. Aux États-Unis, ils ont le droit de travailler après six mois.

En 2020, l’Allemagne a reçu le plus grand nombre de demandeurs d’asile dans l’UE avec 122 015 demandeurs. La France a reçu 93 475 candidats. Au cours de la même période, le Royaume-Uni a reçu le cinquième plus grand nombre de candidats avec 36 041. Cela ne représente que le 17e plus grand apport mesuré par habitant.

Le Dr Peter William Walsh, chercheur à l’Observatoire des migrations de l’Université d’Oxford, a déclaré : « L’arriéré dans le traitement des demandes d’asile a fortement augmenté ces dernières années et est actuellement neuf fois plus élevé qu’il ne l’était il y a dix ans. Pour la quasi-totalité de ces personnes, il serait illégal pour elles de prendre un travail – 80% des cas ne sont pas traités dans les six mois, et de nombreuses personnes attendent plus d’un an.

Enver Solomon, PDG du Refugee Council, a déclaré : « Des milliers de personnes qualifiées et talentueuses vivent avec un soutien financier limité dans les limbes attendant une décision sur leur demande d’asile pendant des mois ou des années désespérées de pouvoir travailler pour contribuer à nos communautés. C’est vital qu’on leur donne cette chance.

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