Le THS n’est pas lié à un risque accru de démence, selon une étude

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L’hormonothérapie substitutive (THS) n’est pas liée à un risque accru de développer une démence, selon la plus grande étude du genre.

Le traitement est utilisé par des millions de femmes dans le monde pour soulager les symptômes de la ménopause tels que les bouffées de chaleur, les troubles du sommeil, les sautes d’humeur, les pertes de mémoire et la dépression.

Au Royaume-Uni, environ 14% des femmes âgées de 50 à 59 ans utilisent un THS, et environ 5% de celles âgées de 40 à 49 ans et de 60 à 69 ans, selon les chercheurs. Certains symptômes de la ménopause sont similaires aux premiers signes de démence.

Les recherches antérieures sur le THS et la démence ont été incohérentes.

Des études en laboratoire et de petits essais ont suggéré un lien bénéfique entre les œstrogènes et le déclin cérébral lié à l’âge. Cependant, un essai contrôlé randomisé a révélé un risque accru de développer une démence chez les utilisateurs de traitements œstrogènes-progestatifs. Deux études finlandaises ont également fourni des résultats contradictoires.

Pour tenter de mettre fin à des années d’incertitude, des chercheurs de l’Université d’Oxford, de Southampton et de Nottingham ont entrepris d’étudier les risques de développer une démence chez les femmes utilisant l’une des formes de THS couramment prescrites au sein du NHS.

Leur étude, impliquant plus de 600 000 femmes sur trois décennies, a conclu que le THS n’est pas lié à un risque accru de démence. Les résultats ont été publiés dans le BMJ.

« Cette grande étude observationnelle n’a trouvé aucune association globale entre l’utilisation d’un traitement hormonal de la ménopause et le risque de développer une démence », ont écrit les auteurs. « Ce résultat était cohérent pour différents types d’hormones, de doses, d’applications et d’heures de début de l’hormonothérapie. »

Les chercheurs ont ajouté que l’étude « apporte de la clarté à des résultats auparavant incohérents et devrait rassurer les femmes ayant besoin d’une hormonothérapie ménopausique ».

Ils ont utilisé des bases de données de soins primaires pour analyser les prescriptions de THS pour 118 501 femmes au Royaume-Uni âgées de 55 ans et plus diagnostiquées avec une démence entre 1998 et 2020, et 497 416 femmes appariées selon l’âge et la pratique générale, mais sans enregistrement de démence.

D’autres facteurs pertinents, tels que les antécédents familiaux, le tabagisme, la consommation d’alcool et les conditions préexistantes, ont été pris en compte dans l’analyse.

Après ajustement pour l’ensemble des facteurs de confusion potentiels, les chercheurs n’ont trouvé aucune association globale entre l’utilisation de l’hormonothérapie et le risque de démence, quel que soit le type d’hormone, l’application, la dose ou la durée du traitement.

Il y avait des résultats différents parmi certains des sous-groupes de l’étude. Chez les femmes de moins de 80 ans qui suivaient un traitement à base d’œstrogènes seuls depuis 10 ans ou plus, les chercheurs ont constaté une réduction de 15 % du risque de démence.

Cependant, une analyse des cas avec un diagnostic spécifique de la maladie d’Alzheimer a montré une légère augmentation du risque associé à une thérapie estro-progestative.

Les femmes suivant un traitement œstro-progestatif pendant cinq à neuf ans présentaient un risque accru de 11 % et celles qui le prenaient pendant plus d’une décennie étaient considérées comme présentant un risque accru de 19 %. Les chercheurs ont décrit cela comme équivalant respectivement à cinq et sept cas supplémentaires pour 10 000 années-femmes.

L’étude était observationnelle, ne peut donc pas établir la cause, et les chercheurs ont reconnu certaines limites, telles que l’enregistrement incomplet des symptômes de la ménopause, en particulier pour les femmes enregistrées après leur ménopause, qui peuvent avoir affecté leurs résultats.

Cependant, l’étude a utilisé un large échantillon de données provenant de dossiers de soins primaires et est la première du genre à évaluer le risque global pour les femmes exposées à différents types de THS.

« Les résultats seront utiles aux décideurs politiques, aux médecins et aux patients lorsqu’ils feront des choix concernant l’hormonothérapie », ont-ils conclu.

Dans un article d’opinion lié au BMJ, le professeur Pauline Maki, de l’Université de l’Illinois, et le professeur JoAnn Manson, de la Harvard Medical School, ont déclaré que les résultats devraient rassurer les femmes.

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