Les juges ont «utilisé des signaux» pour réparer les combats de boxe olympiques, selon un rapport de McLaren

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Une enquête accablante sur la boxe aux Jeux olympiques de Rio 2016 a trouvé des preuves généralisées de « corruption, pots-de-vin et manipulation des résultats sportifs » – les juges se donnant des signaux au bord du ring pour arranger les combats.

Le rapport du professeur Richard McLaren, qui a dénoncé le dopage parrainé par l’État en Russie, a déclaré que les graines de la corruption avaient été semées dans les années précédentes, avec des épisodes avant et pendant Londres 2012 également suspectés.

McLaren a découvert qu’il existait une culture de « faveurs », en particulier parmi les pays post-soviétiques – l’Azerbaïdjan accordant à l’instance dirigeante de la boxe amateur, Aiba, un prêt d’investissement de 10 millions de dollars dans l’espoir que les combats seraient manipulés en leur faveur pour des médailles à Londres 2012. Quatre ans plus tard, un pot-de-vin de 250 000 $ a également été offert par des responsables mongols pour tenter de réparer une demi-finale olympique.

Les défaites aux Jeux de Rio du Britannique Joe Joyce en finale des super-lourds contre le Français Tony Yoka et de l’Irlandais Michael Conlan en quart de finale des poids coq contre le Russe Vladimir Nikitin font également l’objet d’une enquête, a confirmé McLaren.

L’enquête indépendante détaille en détail comment des arbitres et des juges « conformes et complices », agissant dans le cadre d’une « culture de peur, d’intimidation et d’obéissance » créée par Aiba, ont corrompu la boxe.

Wu Ching-kuo (au centre), le président d’Aiba, avec des arbitres et des juges après la dernière séance de boxe aux Jeux Olympiques de Rio 2016. Photographie : Stephen McCarthy/Sportsfile/Getty Images

McLaren a déclaré qu’une équipe triée sur le volet d’arbitres et de juges seniors «cinq étoiles» a utilisé des signaux au bord du ring ou a indiqué à ses collègues le matin des combats des Jeux de 2016 qui devrait gagner un match particulier. Pendant ce temps, des officiels incorruptibles ont été chassés du sport, avec un processus d’élimination lors de la compétition de qualification pour Rio.

« Le processus de signalisation a commencé comme quelque chose de basique, en utilisant soit des signaux manuels ou oculaires convenus entre eux, soit en se penchant en arrière ou en avant avec leur corps, pour informer les autres de la façon dont ils devraient juger un combat », écrit McLaren dans son rapport.

McLaren a déclaré que la corruption était allée jusqu’au sommet avec deux hauts responsables d’Aiba – Wu Ching-kuo et Karim Bouzidi, respectivement président et directeur exécutif d’Aiba – étant des « acteurs clés » pour « permettre à la manipulation de prospérer ».

Wu, qui, selon McLaren, « porte la responsabilité ultime des échecs de l’arbitrage à Rio et des épreuves de qualification », a été banni à vie du sport en 2018.

Cependant, Bouzidi était l’architecte en chef d’un plan, McLaren affirmant qu’il « s’est emparé des pouvoirs pour superviser la nomination des arbitres et des juges (R&J) qui savaient ce qui se passait mais se conformeraient à la manipulation, ou qui étaient incompétents, mais voulaient continuer en tant que R&J, ils étaient donc prêts à se conformer ou à fermer les yeux sur ce qui se passait ».

Dans son rapport, McLaren révèle également qu’un pot-de-vin pouvant atteindre 250 000 $ aurait été tenté pour régler le résultat de la demi-finale des poids légers entre le Mongol Otgondalai Dorjnyambuu et le Français Sofiane Oumiha. Aucun pot-de-vin n’a été versé et le boxeur mongol a perdu avec un « score très inhabituel » qui était identique sur les tableaux de bord des cinq juges.

McLaren note également que les bases de la corruption qui a eu lieu à Rio remontent aux événements de qualification pour Londres 2012. « En 2010, l’Azerbaïdjan a accordé à Aiba un prêt d’investissement de 10 millions de dollars », écrit-il. « Cela a été suivi d’un prêt supplémentaire de 10 millions de dollars du Kazakhstan. Ce qui a suivi, c’est que les R&J ont ressenti de la pression pour appeler des combats pour les boxeurs azéris ou kazakhs.

« La manipulation découlant du prêt azéri s’est propagée aux Jeux de Londres. Juste avant les Jeux, la BBC a diffusé une histoire de médailles contre de l’argent. L’allégation était que les Azéris s’étaient vu promettre des médailles olympiques comme condition du prêt de 10 millions de dollars mentionné ci-dessus. Le président CK Wu, toujours préoccupé par les perceptions du public, a pris un décret pour garantir que l’Azerbaïdjan ne remporte aucune médaille.

« La crainte pour CK Wu était que si les Azéris avaient gagné, cela aurait prouvé que les allégations de corruption du documentaire étaient exactes. Par conséquent, une manipulation inverse a dû avoir lieu pour s’assurer qu’ils ne remportent aucune médaille pour la perception du public. Les Azéris se sont sentis trahis à la fin de Londres 2012. »

L'Irlandais Michael Conlan réagit à sa défaite face au Russe Vladimir Nikitin en quart de finale des Jeux Olympiques de Rio
L’Irlandais Michael Conlan (à droite) réagit à sa défaite face au Russe Vladimir Nikitin en quart de finale des Jeux Olympiques de Rio. Photographie : Inpho/Shutterstock

S’exprimant après la publication du rapport, Conlan a déclaré qu’il était « ravi » de la nouvelle. «Cela fait cinq ans et a été long à venir. Je ne m’attendais pas à ce que cela se produise.

« La marque noire de Rio sera toujours là et je pense que si je n’avais pas dit ce que j’ai dit et fait ce que j’ai fait, cela ne se produirait probablement pas maintenant », a-t-il déclaré à BBC Northern Ireland. «Je pense que c’est une journée énorme pour la boxe amateur et surtout pour les gars qui ont souffert à Rio, dont moi-même. C’est une justification.

Dans un communiqué, le nouveau président d’Aiba, Umar Kremlev, qui a commandé le rapport, a déclaré qu’il le prendrait en compte. « Aiba a engagé le professeur McLaren parce que nous n’avons rien à cacher », a déclaré le président Kremlev. «Nous travaillerons pour intégrer toutes les recommandations utiles qui sont faites. Nous demanderons également des conseils juridiques concernant les actions possibles contre les personnes reconnues coupables d’avoir participé à une quelconque manipulation. Il ne devrait y avoir aucune place dans la famille Aiba pour quiconque a arrangé un combat. »

D’autres rapports sur l’enquête seront fournis par McLaren en novembre puis en mars 2022.

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