« Quelqu’un a menti » : le ministre français des Affaires étrangères accuse l’Australie de trahison de sous-marins lors de la dernière bordée

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La France a implicitement accusé des responsables australiens d’avoir menti peu de temps avant que Canberra n’annule un important contrat de sous-marins, le ministre français des Affaires étrangères déclarant que « quelqu’un a menti ».

En l’absence de signe d’apaisement imminent des tensions entre les deux pays, Jean-Yves Le Drian a déclaré lors d’une audition parlementaire que l’Australie n’avait jamais exprimé de doutes sur le contrat de sous-marins de 56 milliards d’euros (90 milliards de dollars australiens) ou le pacte stratégique indo-pacifique avant de rompre le Contrat.

« Tout ce que je vous ai dit est confirmé par la lettre que j’ai reçue le 15 septembre du ministère australien de la Défense qui disait que tout allait bien, continuons », a déclaré Le Drian.

Le ministre français des Affaires étrangères a déclaré que cela suggérait que « quelqu’un a menti ». Il a ajouté: « Quelque chose ne colle pas et nous ne savons pas quoi. »

Le Drian a réitéré que l’entrepreneur français Naval Group avait reçu une lettre le jour même de la rupture du contrat disant que l’Australie était « satisfaite » de l’examen stratégique des sous-marins et était prête pour la « signature rapide de la deuxième phase du programme ».

En conséquence, la décision de rompre le contrat de plusieurs milliards de sous-marins a été accueillie avec « la stupeur » en France, a-t-il déclaré.

La lettre en question n’a pas été rendue publique. Le Guardian a contacté le gouvernement australien pour commentaires, mais il a précédemment minimisé l’importance de la lettre.

La semaine dernière, un porte-parole du ministère australien de la Défense a déclaré au Guardian : « Le 15 septembre 2021, Naval Group a été informé que la sortie officielle d’un examen du système avait été réalisée conformément aux dispositions contractuelles en vigueur à l’époque. »

Le porte-parole a ajouté: « Cette correspondance ne faisait pas référence ni n’autorisait le démarrage de la prochaine phase du programme, qui restait soumise à l’annonce des décisions du gouvernement australien. »

Le Premier ministre australien, Scott Morrison, a défendu à plusieurs reprises les retombées de son adhésion au Royaume-Uni et aux États-Unis pour un nouvel accord de coopération en matière de défense pour la livraison de sous-marins à propulsion nucléaire.

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Morrison maintient qu’il a agi dans l’intérêt de la sécurité nationale de l’Australie à un moment où les perspectives stratégiques se dégradent dans l’Indo-Pacifique, tout en reconnaissant la « déception » de la France.

Mais Le Drian a déclaré jusqu’au jour de ce qu’il a qualifié de « trahison », la France était rassurée par l’Australie que tout allait bien.

Il a répété que ce qui était en jeu était bien plus qu’un contrat commercial et impliquait la relation stratégique plus large entre les deux pays.

Le Drian a déclaré que l’Australie avait « demandé des sous-marins conventionnels » par opposition aux navires à propulsion nucléaire. Il s’agit d’une référence au cahier des charges défini par le gouvernement australien lorsqu’il a lancé en 2015 un processus d’évaluation concurrentielle du futur projet de sous-marin.

« Ce sont les faits et ils parlent d’eux-mêmes », a déclaré Le Drian à une commission des affaires étrangères, de la défense et des forces armées de la chambre haute, le Sénat. Il a ajouté que la décision australienne de renoncer à un partenariat avec la France pour un pacte avec les États-Unis signifiait qu’elle avait renoncé à sa souveraineté en matière de défense.

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Photographie : Tim Robberts/Stone RF

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Le Drian a répété à plusieurs reprises que l’accord d’Aukus représentait une « perte totale de souveraineté » pour l’Australie.

« Ce n’est pas seulement la rupture d’un contrat, c’est une trahison et une rupture de confiance », a-t-il déclaré.

« L’effet est que l’Australie a abandonné sa souveraineté et fait un saut dans l’inconnu avec le choix d’une technologie qu’elle ne contrôle pas et ne contrôlera pas à l’avenir. Cela le met à la merci de la politique américaine.

Le Drian a déclaré que la France ne savait toujours pas quel rôle le Royaume-Uni jouerait dans le projet.

« La balle est dans le camp britannique. S’ils veulent aller de l’avant, la confiance doit être rétablie.

Le Drian a déclaré que la France « attendait des actions fortes et pas seulement des paroles ». Il a déclaré que l’ambassadeur de France retournerait en Australie « lorsque nous aurons eu un examen ». L’ambassadeur en France est de retour aux États-Unis cette semaine. Tous deux ont été rappelés pour consultations en France « pour montrer la gravité de cette trahison et abus de confiance ».

Il a déclaré que la stratégie des États-Unis dans l’Indo-Pacifique était basée sur « la confrontation, voire la confrontation militaire », et a déclaré que la France souhaitait travailler avec « d’autres acteurs de l’Indo-Pacifique » pour lutter contre l’expansion chinoise dans la région.

Le ministre a déclaré que la France avait le soutien de l’UE27. « Ils ont parfaitement compris cette crise et ce n’était pas seulement un soutien amical avec la France… ils se rendent compte de ce qui est en jeu. Il s’agit d’une crise stratégique européenne.

Plus tôt, un responsable de l’Élysée a déclaré que toute future discussion entre Emmanuel Macron et Morrison sur les retombées de la décision de Canberra de déchirer l’accord sur les sous-marins devrait être « sérieusement préparée » et avoir « de la substance ».

Le ministre australien du Commerce, Dan Tehan, a également eu du mal à obtenir une rencontre avec son homologue français lors d’un prochain voyage à Paris, où il participera également à des réunions liées à l’OCDE et à l’Organisation mondiale du commerce. Tehan a déclaré samedi que « reste une invitation ouverte ».

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