Romaine Sawyers exhorte les joueurs à signaler les crimes haineux après l’emprisonnement d’un fan

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Un footballeur professionnel a exhorté ses coéquipiers à signaler à la police les abus qui leur ont été infligés, car l’un des supporters de son propre club a été emprisonné pendant huit semaines pour avoir abusé de lui à des fins racistes.

Romaine Sawyers de West Brom s’est exprimée alors que Simon Silwood, 50 ans, a été condamné jeudi, après avoir été reconnu coupable de ce que les procureurs ont qualifié de « crime de haine raciale extrêmement offensant ». Silwood a publié plusieurs messages sur les réseaux sociaux ciblant Sawyers parce qu’il est noir.

« Tout l’incident m’a laissé extrêmement bouleversé. J’ai du mal à croire qu’en 2021, il y a encore des gens dans la société qui pensent qu’il est acceptable de se comporter comme ça », a déclaré Sawyers au tribunal d’instance de Birmingham.

Silwood a été condamné le mois dernier par le tribunal d’instance de Walsall après avoir publié des messages faisant référence à des Sawyers méritant le « Babouin d’Or » – une référence sarcastique au prix décerné chaque année au meilleur footballeur masculin du monde, le Ballon d’Or. Le tribunal a appris qu’il avait également publié « les vies blanches comptent lorsque vous essayez de regarder ».

Dans une déclaration préparée pour l’audience, le footballeur a déclaré qu’il avait vu les messages tout en signalant un cas distinct d’abus racial sur les réseaux sociaux.

Romaine Sawyers a déclaré que les messages laissés par Simon Silwood l’avaient laissé « harcelé, alarmé et angoissé ». Photographie : Tim Keeton / PA

« En le lisant, je me sentais engourdi et je ne savais pas quoi dire. Ayant vu le mot babouin, j’ai supposé qu’il faisait référence à la couleur de ma peau. Le mot m’a laissé harcelé, alarmé et angoissé, et je trouve que le message est raciste en raison de la couleur de ma peau. »

Il a ajouté : « Les abus racistes envers qui que ce soit, en toutes circonstances, sont totalement inacceptables, et j’espère que cette affaire aura un effet dissuasif sur les autres. C’est un incident qui m’a profondément affecté, mais j’aimerais encourager les autres joueurs à signaler tout abus racial à la police.

«Nous devons ensemble rester forts afin de débarrasser le jeu, et la société au sens large, de ce comportement hideux. Il est largement admis que les entreprises de médias sociaux doivent faire plus pour arrêter la publication de racisme sur leurs plateformes. Je les exhorte à nouveau à prendre les mesures nécessaires pour empêcher quiconque de subir les abus que j’ai subis.

« Il est important que nous restions tous vigilants dans la lutte contre le racisme, alors s’il vous plaît, si vous êtes conscient du racisme, il est essentiel que vous le signaliez. »

En prononçant la sentence, le juge de district Briony Clarke a déclaré que Silwood était coupable d’une infraction grave. Elle a ajouté : « Il n’y a pas de place pour le racisme ou les abus racistes en ligne. À mon avis, cela franchit clairement le seuil de la garde. J’estime que les remords que vous avez pour vos actions sont vraiment minimes. À mon avis, [the offence] tombe dans la catégorie du plus grand dommage.

Silwood avait nié les allégations mais s’est avéré ne pas être un témoin crédible. Il a été condamné à payer une suramende compensatoire de 128 £ et un total de 1 000 £ de frais et d’indemnisation.

Les accusations portées contre lui font suite à une enquête menée par PC Stuart Ward, qui est le premier officier britannique dédié aux crimes haineux au sein d’une unité de football.

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