Sarah Everard : Wayne Couzens condamné pour kidnapping, viol et meurtre

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L’ancien officier de police métropolitain Wayne Couzens sera condamné aujourd’hui pour l’enlèvement, le viol et le meurtre de Sarah Everard, qu’il a détournée de la rue en abusant de ses pouvoirs et de sa position de policier.

Couzens, 48 ​​ans, a utilisé sa carte de mandat de police et ses menottes pour attirer Everard hors de la rue avant de l’étrangler avec sa ceinture de police et de brûler son corps, privant sa famille de la possibilité de lui dire un dernier au revoir, a appris un tribunal.

Des séquences vidéo publiées mercredi ont montré Couzens, alors officier de police métropolitain en service, organisant une fausse arrestation d’Everard alors qu’elle revenait de la maison d’un ami dans le sud de Londres en mars pendant une période de mesures de verrouillage des coronavirus.

Lord Justice Fulford décidera de la durée minimale de la peine à perpétuité de Couzens jeudi à l’Old Bailey, dans le centre de Londres.

Les détails complets des crimes de Couzens ont été détaillés pour la première fois lors d’une audience mercredi pour décider s’il devait être condamné à mort en prison. L’accusation a déclaré que les crimes étaient si graves, impliquant l’abus de sa position et de sa confiance en tant qu’officier de police, qu’ils pourraient mériter qu’il soit condamné à une peine à vie.

Des images de vidéosurveillance montrent le moment où Wayne Couzens arrête Sarah Everard – vidéo
Des images de vidéosurveillance montrent le moment où Wayne Couzens arrête Sarah Everard – vidéo

L’infraction de meurtre, que Couzens a déjà admise, est passible d’une peine d’emprisonnement à perpétuité obligatoire.

La défense plaidera plus tard jeudi matin contre Couzens recevant un tarif à vie pour l’épreuve qu’il a infligée à Everard, une peine réservée aux pires contrevenants.

Il l’a menottée sur le siège arrière de sa voiture et « c’était le début de sa longue épreuve, y compris un voyage de 80 milles [to Kent] pendant sa détention, ce qui devait conduire d’abord à son viol, puis à son meurtre », a déclaré Tom Little QC à l’Old Bailey.

« À un moment donné, assez peu de temps après avoir conduit du trottoir à la Circulaire Sud et ne s’étant pas rendue à un poste de police, Sarah Everard a dû se rendre compte de son sort. »

La mère d’Everard, Susan, a déclaré au tribunal qu’elle restait « tourmentée » à la pensée de ce que sa fille de 33 ans avait enduré.

Les détails complets des crimes de Couzens ont été dévoilés pour la première fois lors d’une audience visant à décider s’il devait être condamné à mort en prison. L’accusation a déclaré que les crimes étaient si graves, impliquant l’abus de sa position et de sa confiance en tant qu’officier de police, qu’ils pourraient mériter qu’il soit condamné à une peine à vie.

Couzens a gardé la tête baissée devant le tribunal. Le père d’Everard, Jeremy, et l’autre fille, Katie, ont chacun demandé que Couzens leur fasse face avant de commencer à lui parler directement. Il leva légèrement la tête mais ne les regarda pas.

Le meurtre d’Everard a secoué la Grande-Bretagne et a provoqué un tollé sur la sécurité des femmes dans les rues. La police craint que les détails complets du crime ne déclenchent une répulsion et une colère croissantes.

Wayne Couzens ment et concocte une histoire à la police après le meurtre de Sarah Everard – vidéo
Wayne Couzens ment et concocte une histoire à la police après le meurtre de Sarah Everard – vidéo

Couzens, 48 ​​ans, a loué une voiture et acheté du ruban adhésif avant de « chercher une jeune femme seule à kidnapper et violer » dans le cadre d’une mission préméditée la nuit de l’enlèvement d’Everard, a déclaré l’accusation au tribunal le premier jour d’une jour d’audience de détermination de la peine.

Little dit qu’Everard, une responsable du marketing, a été arrêtée le 3 mars avant d’être conduite dans le Kent, où Couzens l’a tuée et a laissé son corps à la campagne.

La police a publié des images de Couzens se tordant les mains alors qu’il achetait un verre et une tarte au four le lendemain. Quelques jours plus tard, il est revenu sur les lieux, où il avait installé un bûcher de fortune pour brûler le corps de sa victime, pour une excursion d’une journée avec sa femme et ses deux enfants.

Couzens, qui avait travaillé de nuit en tant qu’officier de police armé du Met gardant l’ambassade des États-Unis à Londres quelques heures avant l’enlèvement, a fait monter Everard dans la voiture de location « en la menottant et en lui montrant sa carte de mandat », a déclaré Little.

Couzens a peut-être utilisé le prétexte qu’Everard avait enfreint les règles de verrouillage de Covid pour l’arrêter, a déclaré le tribunal. Il avait entrepris des patrouilles policières Covid et savait quel langage utiliser pour ceux qui auraient pu enfreindre les règles.

Couzens n’était pas en service à ce moment-là mais portait sa ceinture de police. Il a rencontré Everard vers 21h30 alors qu’elle rentrait chez elle en 50 minutes à pied.

Wayne Couzens vu à Costa en train d'acheter une tarte après le meurtre de Sarah Everard - vidéo
Wayne Couzens vu à Costa en train d’acheter une tarte après le meurtre de Sarah Everard – vidéo

Une femme qui a été témoin du début de l’enlèvement d’Everard par Couzens l’a vu la menotter sur le trottoir. Little a déclaré que la passante pensait avoir été témoin d’un policier infiltré arrêter une femme, qui, selon elle, « avait dû faire quelque chose de mal ».

Le témoin a alors vu Couzens promener Everard, les mains menottées dans le dos, vers sa voiture. Little a déclaré qu’Everard était peut-être plus vulnérable à une accusation d’infraction aux règles de Covid parce qu’elle était allée dîner chez un ami pendant le verrouillage.

Little a déclaré: «Elle a été détenue par fraude. L’accusé a utilisé sa carte de mandat et ses menottes ainsi que ses autres équipements de police pour effectuer une fausse arrestation. Il a déclaré au tribunal qu’Everard avait été victime de « tromperie, enlèvement, viol, étranglement, incendie ».

Dans le Kent, l’officier du Met a changé de voiture et a violé sa victime, a déclaré le tribunal. Il a utilisé sa ceinture de sécurité pour étrangler Everard. « L’accusé a informé le psychiatre qu’il avait étranglé Sarah Everard avec sa ceinture. Compte tenu de toutes les circonstances, cela correspondrait à sa ceinture de police », a déclaré Little au tribunal.

Couzens a été pris sur CCTV sillonnant le Kent après le meurtre, alors qu’il commençait à cacher ses crimes. Il a rempli un bidon d’essence et s’est mis à brûler le corps d’Everard dans un champ et « a déplacé son corps dans des sacs verts achetés spécialement pour cette tâche », a déclaré Little.

Couzens est apparu en personne à l’Old Bailey, dans le centre de Londres, vêtu d’un costume et d’un masque bleu foncé. Il s’assit, la tête baissée et les yeux fermés, tandis que les détails de l’épreuve d’Everard se faisaient entendre.

Le tribunal a appris que Couzens avait tenté de se débarrasser du téléphone portable d’Everard et que du sperme avait été trouvé sur son corps. Un fragment de la carte SIM d’Everard a été retrouvé dans une voiture utilisée par Couzens.

La police a diffusé une vidéo de Couzens affirmant aux policiers, lors de son arrestation à son domicile, qu’il avait kidnappé Everard parce qu’il était menacé par un gang et qu’il avait été contraint de la leur remettre. C’était un mensonge, a déclaré l’accusation.

Un enregistrement de Couzens appelant calmement un vétérinaire quelques jours après l’enlèvement pour prendre rendez-vous avec son chien, disant qu’il pourrait souffrir d’anxiété de séparation, a également été publié.

Le corps d’Everard a été retrouvé sept jours après l’enlèvement, dans une forêt près d’Ashford dans le Kent, à environ 20 miles à l’ouest de la maison de Couzens à Deal. Il était caché et emballé dans un sac de constructeur que Couzens avait acheté quelques jours plus tôt. Everard a été identifié à partir de ses dossiers dentaires. Une autopsie a montré qu’elle était morte d’une compression du cou.

Un croquis d’artiste de la cour de Susan Everard (à droite), la mère de Sarah Everard, lisant une déclaration de la victime alors que l’ancien officier de police métropolitain Wayne Couzens (à gauche), 48 ans, est assis sur le quai. Photographie : Elizabeth Cook / PA

Couzens a été arrêté à son domicile de Deal le 9 mars, d’abord soupçonné d’enlèvement. Le lendemain, alors qu’il était en garde à vue, il a été arrêté pour suspicion de meurtre.

Officier armé du groupe d’élite de protection parlementaire et diplomatique du Met, Couzens a plaidé coupable de l’enlèvement, du viol et du meurtre d’Everard lors d’audiences antérieures, et a ensuite été limogé par le Met. Mercredi, le tribunal a appris que Couzens était endetté de 29 000 £ et en litige avec le Met au sujet de son salaire.

L’enlèvement et le meurtre d’Everard ont déclenché un débat national sur la sécurité des femmes au Royaume-Uni et sur la question de savoir si le système de justice pénale fait assez pour les protéger et punir ceux qui les attaquent.

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