Taxidermie des oiseaux : les spécialistes australiens qui aiment les oiseaux dans la vie et la mort

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Pour Lauren Hundloe, ramener à la vie des oiseaux morts est une journée de travail.

L’ancien fonctionnaire devenu taxidermiste avait l’habitude de farcir des animaux de toutes tailles, des souris aux wapitis et tout le reste. Maintenant, elle s’occupe presque exclusivement des oiseaux dans son studio de Brisbane.

« Ils sont fascinants. Dans la vie et la mort, ils sont beaux.

Souvent rejetés comme un anachronisme ou carrément bizarre, les taxidermistes australiens défient les prédictions de la disparition de l’industrie. Et les oiseaux se sont avérés être un pilier.

L’un des avantages de travailler avec des oiseaux, dit Hundloe, est que contrairement aux mammifères, il n’est pas nécessaire d’envoyer la peau dans une tannerie ou d’utiliser d’autres équipements. C’est juste elle et l’oiseau.

« Pouvoir prendre du recul à la fin de la journée et avoir pris une créature morte et l’avoir ramenée à la vie, c’est un sentiment doux. »

La plupart de ses clients sont des propriétaires d’animaux qui viennent la voir pour pleurer un membre bien-aimé de la famille.

Contrairement à monter un cerf ou à empailler un cochon sauvage d’un chasseur, ses clients vivent avec l’animal depuis des années.

Hundloe leur demande de fournir des photos et des vidéos pour l’aider à s’exprimer et à poser fidèlement à la réalité. « Il y a beaucoup de choses à faire », dit Hundloe.

Rhonda Bridges a été bouleversée lorsqu’elle a vu son perroquet de compagnie, Pretty, ramené à la vie.

« Quand j’ai vu ce que Lauren avait fait, c’était tellement beau, j’ai pleuré », se souvient Bridges.

Joli, un perroquet éclectique, maintenant perché sur un morceau de bois, suspendu au plafond du salon de Bridge à Brisbane.

« C’était tellement beau, j’ai pleuré. » Perroquet eclectus de Rhonda Bridges Jolie. Photographie : Lauren Hundroe

Bridges a décidé de faire bourrer Pretty après sa mort subite à l’âge de 15 ans plus tôt cette année, seulement 18 mois après la perte de son mari.

«Il l’aimait parce qu’il était un oiseau si inhabituel, un peu un personnage. C’est probablement pour ça que je l’ai fait taxidermier. Venir si près de la mort de mon mari, quand il est mort, c’était comme si c’était une autre partie de mon mari qui s’en allait.

En plus des animaux de compagnie, Hundloe fournit des oiseaux pour des expositions, organise des ateliers et des démonstrations, et a également été commandé par des émissions de télévision, dont une commande pour un hibou sans yeux pour la série Netflix Tidelands.

Lauren Hundloe dans son atelier
« Je suis tellement absorbé. » Lauren Hundloe dans son atelier. Photographie : Lauren Hundloe

C’est un travail fastidieux mais pas du tout dégoûtant, dit Hundloe. Cela commence par une incision le long de la quille (poitrine) et la peau est décollée. Elle doit aussi arracher l’intérieur et les yeux, mais il y a peu ou pas de sang et de tripes.

Hundloe décrit une expérience presque méditative. « Parfois, j’y vais et je ne sais même pas s’il fait encore clair ou sombre dehors. Je ne sais pas quelle est l’heure parce que je suis tellement absorbé par ça.

Un diamant de Gould
Un pinson de Gould. En plus des animaux de compagnie, Lauren Hundloe fournit des oiseaux pour des expositions et des émissions de télévision. Photographie : Lauren Hundroe

Mais pour certains taxidermistes, cela peut être un travail incroyablement stressant. Au South Australian Museum, un projet particulièrement ambitieux consiste à garder le taxidermiste Jo Bain éveillé la nuit.

Les anciens résidents du zoo d’Adélaïde Greater et Chile, deux flamants roses très appréciés qui sont devenus un couple emblématique de la communauté LGBTIQ +, reprennent vie.

Greater, un flamant rose, est décédé en 2014 à l’âge d’au moins 83 ans, la vieillesse ayant un impact physique.

Travailler avec une peau « aussi résistante que du papier toilette humide » et des corps de forme inhabituelle a forcé Bain à expérimenter de nouvelles techniques pour s’assurer que les oiseaux sont à leur meilleur lorsqu’ils sont dévoilés lors du festival Feast à la mi-novembre. C’est un processus coûteux et le musée essaie de réunir 40 000 $ pour le payer.

«Je me réveille tous les matins, vers 3 ou 4 heures, en pensant à toutes les choses qui peuvent mal tourner et à la façon de l’aborder le lendemain», dit Bain.

Jo Bain avec une chouette en peluche
Le taxidermiste du South Australian Museum, Jo Bain, a déclaré que de nombreux visiteurs étaient curieux de connaître son travail. Photographie : Musée SA

Mis à part les défis techniques des flamants roses, Bain dit qu’il trouve généralement le processus un peu ennuyeux.

« Le processus n’est pas ce qui m’intéresse, c’est le produit final et ce que vous pouvez en tirer, c’est l’idée que vous pouvez éduquer les gens avec ce matériel. »

La galerie des mammifères du musée abrite le seul éléphant de l’État, vivant ou mort. Et Bain souligne où d’autre pouvez-vous voir des animaux côte à côte qui s’entretueraient s’ils étaient vivants ?

« L’idée qu’un lion puisse abattre cet animal à côté, vous voyez la taille de la gazelle qu’il peut abattre, c’est vraiment quelque chose que vous ne pouvez faire nulle part ailleurs. Cela a un impact qu’aucune image dans un livre ne fera. »

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Alors que les musées font moins de taxidermie maintenant, Bain dit que l’intérêt n’a jamais diminué.

« Je ne pense pas que cela décline de si tôt. »

Côté commercial, la demande reste forte.

Depuis que Gary Pegg a remporté un championnat du monde de taxidermie d’oiseaux avec un cacatoès noir en 1999, il dit que l’industrie a grandi en taille et en statut en Australie.

« Cela nous a certainement mis sur la carte du monde. »

Son entreprise basée à Thomastown, dans le nord de Melbourne, est la plus grande d’Australie. Alors qu’il travaille sur une gamme d’animaux, les oiseaux sont sa véritable passion depuis qu’il a commencé à élever des perroquets lorsqu’il était enfant.

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Spectacle

Photographie : Tim Robberts/Stone RF

Merci pour votre avis.

Pegg a perdu le compte du nombre d’oiseaux qu’il a empaillés au cours de ses 40 ans de carrière, mais l’estime à environ 8 000. À un moment donné, il a terminé 250 oiseaux en deux mois.

La couleur, la personnalité et la diversité des perroquets en font son espèce préférée.

“Des petits petits loriquets aux plus gros cacatoès et à certains des oiseaux les plus rares qui vivent au sol, ils sont tous si divers que je les trouve tout simplement intéressants.”

À l’heure actuelle, sa collection d’oiseaux compte environ quelques centaines.

« C’est toujours une chasse au trésor à la recherche de nouvelles espèces ou de variétés de couleurs différentes des espèces qui existent maintenant que vous n’avez pas, donc c’est en cours. »

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