Singapour adopte une loi sur l’ingérence étrangère autorisant les autorités à bloquer le contenu Internet

Le parlement de Singapour a adopté une loi visant à empêcher l’ingérence étrangère dans la politique intérieure, que l’opposition et les militants ont critiquée comme un outil pour écraser la dissidence.

La loi, approuvée après une session marathon qui s’est prolongée jusqu’à près de minuit lundi, permettrait aux autorités d’obliger les fournisseurs de services Internet et les plateformes de médias sociaux à fournir des informations sur les utilisateurs, à bloquer le contenu et à supprimer les applications utilisées pour diffuser du contenu qu’ils jugent hostile.

Les groupes et les individus impliqués dans la politique locale peuvent être désignés comme « personnes politiquement importantes », ce qui les obligerait à divulguer leurs sources de financement étrangères et à les soumettre à d’autres « contre-mesures » pour réduire le risque d’ingérence à l’étranger.

Les contrevenants risquent des peines de prison et de lourdes amendes en cas de condamnation.

Les militants disent qu’il s’agit de la dernière loi draconienne à être mise en place dans une cité-État où les autorités sont fréquemment accusées de restreindre les libertés civiles.

Mais dans une longue allocution au Parlement, le ministre de la Loi et des Affaires intérieures, K Shanmugam, a déclaré que Singapour était vulnérable aux « campagnes d’information hostiles » menées depuis l’étranger et par le biais de mandataires locaux.

« Internet a créé un nouveau média puissant pour la subversion », a-t-il déclaré.

« Les pays développent activement des capacités d’attaque et de défense en tant qu’arme de guerre, égale et plus puissante que les forces terrestres, aériennes et navales. »

Son Parti d’action populaire, qui a gouverné Singapour pendant plus de six décennies, a marqué sa majorité parlementaire pour faire pression en faveur de l’adoption du projet de loi avec 75 votes « oui ». Il y a eu 11 « non » et deux abstentions.

Le principal parti d’opposition des travailleurs avait demandé que des modifications soient apportées au projet de loi, suscitant des inquiétudes quant à ses dispositions générales, tandis qu’un autre groupe d’opposition a appelé à de nouvelles consultations.

Phil Robertson, directeur adjoint de Human Rights Watch pour l’Asie, a déclaré que Singapour utilisait l’influence étrangère comme « croque-mort pour justifier sa persécution accrue des politiciens de l’opposition, des militants de la société civile et des médias indépendants ».

La réputation internationale de Singapour « prendra le coup le plus dur » de la nouvelle loi, a-t-il déclaré.

L’organisme de surveillance des médias Reporters sans frontières (RSF) a averti que le projet de loi porte « les germes des pires tendances totalitaires ».

« Ce projet de loi institutionnalise la persécution de toute entité nationale qui ne respecte pas la ligne fixée par le gouvernement et le parti au pouvoir, à commencer par les médias indépendants », a déclaré Daniel Bastard, responsable du bureau Asie-Pacifique de RSF.

Il a également averti qu’il y avait un « manque de recours juridique indépendant pour ceux qui reçoivent des ordres du gouvernement » – bien que Shanmugam ait insisté sur le fait que le projet de loi prévoyait un contrôle judiciaire adéquat.

Les médias indépendants ont été confrontés à une pression croissante dans la cité-État, le principal site d’information The Online Citizen étant suspendu le mois dernier pour avoir omis de déclarer ses sources de financement. Les médias grand public sont pour la plupart pro-gouvernementaux.

Le projet de loi intervient deux ans après l’introduction d’une loi visant à lutter contre la désinformation en ligne qui a été critiquée par des groupes de défense des droits et des géants de la technologie pour avoir restreint la liberté d’expression.

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