Walmart, Target, Home Depot et d’autres grands détaillants affrètent des navires pour contourner les problèmes de la chaîne d’approvisionnement. La stratégie sauvera-t-elle Noël ?

Avec les canaux de la chaîne d’approvisionnement harcelés par les effets de la pandémie de COVID-19, les principaux détaillants comme Target Corp. et Home Depot Inc. prennent les choses en main, affrétant des navires pour livrer des marchandises à temps pour l’importante saison des fêtes.

Les détaillants, grands et petits, les entreprises de produits de consommation emballés et d’autres entreprises ont été touchés par les goulots d’étranglement liés au COVID dans les ports, les arrêts de fabrication à l’étranger et d’autres coûts élevés liés au transport des marchandises. Dollar Tree Inc. DLTR,
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par exemple, a déclaré qu’un navire avait été retardé de deux mois après qu’un membre d’équipage eut été testé positif.

Les grands détaillants aux poches généreuses mettent leurs importantes ressources financières à profit pour éviter un désastre de la chaîne d’approvisionnement pendant la saison des fêtes, mais cela a un coût.

« C’est une chose très coûteuse », a déclaré Michael Zimmerman, partenaire du cabinet de conseil mondial Kearney, qui a déclaré que la location de navires était une solution pour le moment. « Si vous êtes un détaillant de taille moyenne ou une marque de mode émergente, vous ne pouvez pas louer votre propre navire. »

Le coût de location d’un navire varie d’environ 1 million à 2 millions de dollars par mois, selon Zimmerman, plus les coûts d’exploitation, y compris le coût de location des conteneurs, qui peuvent atteindre des centaines de dollars. Les plus grands détaillants utilisent entre 500 et 1 500 conteneurs par mois.

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« L’aspect le plus important de ceci est le jeu de capacité plutôt que le jeu d’épargne », a déclaré Zimmerman.

« Oui, il y a des économies, mais vous louez le navire pour deux à trois ans, c’est donc un engagement important que vous devrez respecter ou plus tard sous-louer à perte si le marché des conteneurs maritimes s’effondre. »

Pourtant, pour ces prix époustouflants et beaucoup de risques, les entreprises qui affrètent un navire ont désormais leur mot à dire sur sa destination, ce qui donne à l’entreprise la possibilité de contourner les ports obstrués et d’autres systèmes.

« Les marchandises se sont déplacées vers d’autres ports, avec des importations via les ports de Seattle et Tacoma en hausse de 40,6% par rapport à 2019 et des importations via les ports de la côte est en hausse de 36,1% au cours de la même période », a déclaré Panjiva, l’unité de recherche sur la chaîne d’approvisionnement de S&P Global Market. Renseignement, dans un rapport.

Los Angeles et Long Beach sont deux ports typiquement populaires. Panjiva indique que la croissance des importations dans ces ports a ralenti en juillet et en août. Les rapports des médias, tels que celui du Washington Post, ont inclus des mages de lignes record de navires faisant la queue pour entrer dans ces ports.

Dans des circonstances normales, les entreprises paient une fraction du coût pour partager un navire avec d’autres clients et ne louent que l’espace dont elles ont besoin pour les marchandises qu’elles déplacent. Lorsqu’une entreprise expédie avec un transporteur ou un autre intermédiaire, le coût de location d’un conteneur de l’origine à la destination finale peut atteindre 10 000 $ chacun.

Le coût de location d’un conteneur a également été élevé pendant cette période de turbulences.

TGT cible,
+1,07 %
dit qu’il est le deuxième plus grand importateur américain derrière Walmart Inc. WMT,
+1,08 %

« Nous… avons affrété notre propre porte-conteneurs pour acheminer régulièrement des marchandises Target des ports d’outre-mer vers les États-Unis En tant que cogestionnaires du navire, nous pouvons éviter les retards dus aux arrêts supplémentaires et éviter les ports particulièrement sauvegardés », a écrit la société dans un communiqué. article de blog publié sur son site le mois dernier.

Target lance la saison des fêtes avec Target Deal Days à partir du 10 octobre.

HD de Home Depot Inc.,
+1,75%
Le directeur de l’exploitation, Ted Decker, a déclaré que la société avait trouvé une « solution créative » à ses problèmes d’approvisionnement en marchandises.

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« Nos équipes de la chaîne d’approvisionnement ont récemment tiré parti de notre envergure et de notre flexibilité pour organiser plusieurs porte-conteneurs à notre usage exclusif », a-t-il déclaré lors des résultats du deuxième trimestre de la société, selon FactSet.

Les directeurs financiers de Walmart et Costco Wholesale Corp. de COST ont également parlé de leurs décisions d’affréter des navires lors de leurs rapports sur les résultats. Costco a affrété trois navires pour transporter des articles vers les États-Unis et le Canada depuis l’Asie dans plusieurs milliers de conteneurs.

« Chaque navire peut transporter de 800 à 1 000 conteneurs à la fois et effectuera environ 10 livraisons au cours de l’année prochaine », a déclaré Richard Galanti, directeur financier de Costco, lors de l’appel des résultats du quatrième trimestre fin septembre, selon une transcription FactSet.

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Certes, les entreprises ont pu voir le problème s’aggraver et ont commencé à prendre des mesures tôt. Build-A-Bear Workshop Inc. BBW,
+1,37 %
La chef de la direction, Sharon Price John, a déclaré à Oxtero que son entreprise « avait passé certaines commandes » en prévision de tout défi.

Les données de Ware2Go, un UPS de United Parcel Service Inc.,
+1.00%
entreprise spécialisée dans la livraison en un et deux jours, affirme que 63,2% des commerçants ont commandé leur inventaire des fêtes en août, 44,4% ont commandé plus que d’habitude et 43,3% ont commandé plus tôt que d’habitude. Pourtant, près de 20 % des commerçants déclarent ne pas être sûrs que les articles arriveront à temps pour la haute saison.

Hors du navire, les grandes entreprises ont la main-d’œuvre pour travailler 24 heures sur 24 pour apporter des ajustements à un système qui comporte de nombreuses pièces mobiles, y compris la gestion des marchandises qui se trouvent actuellement à différentes étapes de la chaîne d’approvisionnement.

À l’avenir, Kearney’s Zimmerman pense que les grandes entreprises vont réévaluer la chaîne d’approvisionnement maintenant qu’elles ont perdu confiance dans les courtiers qui gèrent généralement ce type de services d’expédition.

« Auparavant, il s’agissait d’optimiser pour la perfection », a-t-il déclaré. « Mais l’expérience que les expéditeurs [like these major retailers] ont été par des moyens, il y aura plus de planification d’urgence.

Par exemple, Zimmerman dit que les entreprises de consommation planifieront probablement une option de location de navires qui leur donnera un certain volume de marchandises qu’elles pourront contrôler même lorsque les choses redeviendront normales.

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La situation de la chaîne d’approvisionnement dans laquelle se trouve le monde n’a jamais été vue auparavant, même en tenant compte de la Grande Dépression, déclare Zimmerman. À l’époque, les problèmes se sont accumulés au fil du temps. Maintenant, il y a des «girations insensées» alors que la chaîne d’approvisionnement traverse les hauts et les bas de la gestion d’une pandémie mondiale continue qui ne se résout pas en ligne droite.

« La chaîne d’approvisionnement a été optimisée pour des mouvements très efficaces. Tout cela a explosé », a-t-il déclaré.

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