Sindhu Vee et son père remontent le temps : « Enfant, je le copiais toujours »

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Bnée à New Delhi en 1969, Sindhu Vee a passé son enfance en Inde et aux Philippines, avant de se lancer dans le monde universitaire, en obtenant des diplômes des universités d’Oxford, de Montréal et de Chicago. Au début de la quarantaine, elle a troqué le monde de la banque d’investissement contre une comédie stand-up. Sa carrière a rapidement augmenté, avec des apparitions sur QI, Have I Got News for You, Radio 4 et la prochaine adaptation de Matilda par Netflix. Elle vit à Londres avec son mari et ses trois enfants ; elle est actuellement en tournée avec son nouveau spectacle Alphabet.

Sindhu

Ma mémoire commence à l’âge de six ans – donc je ne me souviens de rien de cette photo, prise en 1973, à Kaka Nagar, Delhi. Ma mère était thérapeute et je lui demandais souvent pourquoi je ne me souvenais de rien. Elle pense que c’était un traumatisme – j’ai eu une aya (nounou indienne) quand je grandissais et nous étions incroyablement proches. Elle et moi avons été séparés lorsque ma famille a déménagé aux Philippines quand j’avais cinq ans. J’ai flippé, apparemment. Pleurer, s’évanouir. Tout était très catastrophique. Tout le monde était comme: « Ughh, pouvez-vous arrêter avec le drame? »

Dès mon plus jeune âge, je ne me sentais pas comme les autres. Notre famille était différente de celle de mes amis – j’avais un nom démodé, ma mère était indienne du nord, mon père du sud. Je vivais dans l’ombre de ma sœur aînée, qui était très rebelle et dure. Nous avons beaucoup déménagé pour le travail de mon père. J’ai toujours été un outsider, mais ce n’est pas une mauvaise chose. Tous mes pairs qui sont comédiens sont pareils : ça donne une meilleure perspective.

Je copiais toujours papa. J’essaie d’être comme lui sur cette photo. C’était un père branché, très attentionné, qui avait beaucoup de temps pour mes bavardages. Il m’a lu des livres, m’a appris à faire du vélo et à jouer au badminton. Il était plus patient que ma mère, mais en tant que mère, je sais maintenant que les pères peuvent être plus patients lorsqu’ils ne sont pas là toute la journée.

Quand j’ai eu des enfants, ma mère était très vigilante : six jours après l’accouchement de mon premier bébé, une infirmière visiteuse est venue vérifier son poids. Ma mère s’est tournée vers elle et lui a dit : « Tu as passé tellement de temps à parler du bébé. Si ce bébé meurt, ma fille en aura un autre. Mais si ma fille casse, le bébé est fini. Cette famille est finie. Pourquoi ne passez-vous pas plus de temps à lui parler ?

En tant que mère, vous vous sentez en chute libre. Quand je suis retourné travailler dans la banque après avoir eu mon premier-né, j’ai pensé que j’avais une crise de panique prolongée, mais c’était une panne. Tout le monde autour de moi me pathologisait et me disait : « Prends des antidépresseurs, tu es malade. Mon père est venu me rendre visite. Il m’a regardé et m’a dit : « Tu es fatigué. C’est ça. Vous n’êtes pas bien. Tu es parfait. Et tout ce que vous vivez est normal.

Il a fini par s’occuper de mon enfant – le nourrir, changer ses couches. Mon agoraphobie était si grave que je ne pouvais pas franchir le seuil de ma maison. La première fois que je suis sorti, je suis devenu hystérique, parce que c’était tellement effrayant. Je suis retourné à l’intérieur et la réponse de mon père a été : « Super ! Incroyable! »

Mon père vit avec nous depuis quelques mois maintenant – il n’a pas besoin de beaucoup d’attention. C’est comme un petit yoda. Vous le nourrissez et lui donnez ses affaires, il va se promener, il a son ordinateur. Il est très discipliné et réglementé. Je suis beaucoup plus paresseux que lui, mais il m’a donné une curiosité naturelle. Je trouve les musées ennuyeux (il m’a emmené dans tous et je voulais me photographier), mais il m’a toujours poussé à explorer et à comprendre d’autres cultures. Passer du temps avec lui, c’est comme vivre avec une encyclopédie.

C’est un homme qui sait qui il est : il pourrait être à la Banque mondiale ou rencontrer la reine d’Angleterre, mais il aurait toujours la cendre blanche sur le front. Il ne s’agit pas d’être hindou. Il s’agit de soi. Il m’a donné ça. Je sais qui je suis. Je me suis senti en insécurité, j’ai ressenti de la honte, je me suis senti comme un imposteur, mais je ne me suis jamais senti comme si je n’étais pas moi-même.

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Mon père pense probablement que la comédie est un passe-temps qui échappe à tout contrôle. C’est un homme sérieux. En 2019, quand j’ai eu du succès, ma mère était malade toute l’année. Je ne pense pas qu’il avait la bande passante pour se concentrer sur nous deux. Elle a toujours été très impliquée dans ma carrière ; elle connaissait chaque concert que je faisais. Papa, pas tellement.

Il a vécu beaucoup de choses récemment, avec la mort de ma mère. Il est stoïque. J’ai l’impression d’avoir perdu une partie de la capacité de m’amuser avec lui. Mais je peux toujours l’appeler et lui dire que je me sens mal. Comme beaucoup d’hommes, il essaie de le résoudre. C’est tout à fait bien. Au moins, il s’en fout. Je me souviendrai toujours quand j’étais au plus mal, papa répétait la phrase : « Pourquoi as-tu peur ? Je suis ici » en sanskrit. Et tu sais, je suis là. Je vais dehors. Je prends des vols. Je pars en tournée. Il m’a sauvé la vie.

Monsieur

Quand Sindhu avait environ deux ans, je travaillais pour le gouvernement à Delhi. Chaque fois que j’étais libre du bureau, j’essayais de voir mes filles. Sindhu était alors trop jeune pour parler sérieusement, mais elle a toujours aimé jouer, comme sur cette photo. J’essayais de la faire rire et elle imitait mes visages idiots en retour. Son aya aurait également été là en arrière-plan – elle surveillait constamment Sindhu.

En vieillissant, j’ai essayé de donner à Sindhu la même éducation que moi. Transmettre la morale, les valeurs. Une fois, quand j’étais un jeune garçon, un tyran m’a dit un gros mot quand je suis passé devant lui – sans raison ! Je l’ai dit à mon père, et il est allé le trouver, l’a saisi par l’oreille, l’a tordue et a dit : « Ne fais pas ça. Ce n’est pas bon pour toi – la prochaine fois que tu le fais, je vais te battre. Le résultat était que je n’ai jamais utilisé un gros mot de toute ma vie. Cependant, le Sindhu le fait tous les deux jours, car c’est la culture occidentale. Cela ne me dérange pas.

Sindhu se moque souvent de notre famille sur scène. Ma femme a toujours apprécié. Et moi aussi. Quand j’étais dans mon rôle au service du gouvernement en Inde, nous avions des fêtes annuelles. Il y aurait un dîner et des spectacles. Avec quelques collègues, j’imiterais nos hauts patrons et leurs femmes et la façon dont ils se parlaient. Ils ne se fâchaient pas : après, ils venaient toujours nous féliciter.

Lorsque les femmes entrent dans la vingtaine en Inde, on se demande si elles vont se marier. Mais tout ce qui m’importait, c’était que Sindhu ne se marie pas mal. Vous n’êtes pas la même personne à 50 ans qu’à 25 ans. Les gens changent à cause de nos expériences, connaissances, responsabilités, succès et échecs. Le mariage est quelque chose à soigner, à nourrir. Il y a de nombreuses années, Sindhu m’a emmené dans un bon restaurant et m’a dit : « Papa, je veux te dire quelque chose. Je veux me marier. » J’ai répondu : « Bon spectacle. Qui est le gars ?” Elle m’a dit qu’il n’était pas indien, il était danois. J’ai dit : « Et alors ? L’aimes-tu? » Elle a dit: « Oh ouais, je l’aime beaucoup. » Je lui ai dit d’aller de l’avant et de l’épouser. Il se cachait au fond du restaurant, alors je l’ai rencontré tout de suite.

Il y a eu une période où Sindhu traversait une période difficile. Elle devenait nerveuse à propos de tout, même de monter dans le métro. Alors j’allais avec elle, je m’asseyais avec elle, je lui parlais. Elle voulait dire à son patron qu’elle ne voulait plus travailler pour la banque, alors je suis allé l’accompagner et j’ai attendu dans le hall. Vous pouvez gagner une bonne somme en banque, mais j’ai dit à Sindhu ce que mon père m’a dit ainsi qu’à mes frères et sœurs : vous pouvez gagner de l’argent, vous pouvez le perdre. Mais la santé est la priorité.

J’ai été très surpris quand Sindhu a choisi la comédie, mais c’est formidable pour elle. J’ai assisté à certaines de ses émissions en Inde, mais je l’ai surtout vue sur YouTube. Cet humour, il était en elle dès son plus jeune âge. Elle a toujours eu une vision légère du monde. Et elle ne le fait pas pour la richesse. Elle le fait parce qu’elle aime ça.

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