Des crabes bruns hypnotisés «attirés par» les câbles sous-marins

Les câbles électriques sous-marins hypnotisent les crabes bruns et provoquent des changements biologiques qui pourraient affecter leurs habitudes de migration, ont découvert des scientifiques.

Les câbles pour les énergies renouvelables offshore émettent un champ électromagnétique qui attire les crabes et les oblige à rester là où ils sont.

Une étude d’environ 60 crabes bruns à la station marine de St Abbs dans les Scottish Borders a révélé que des niveaux plus élevés d’électromagnétisme provoquaient des changements cellulaires chez les crabes, affectant leurs cellules sanguines.

Alastair Lyndon, professeur agrégé au centre de biologie marine et de diversité de l’Université Heriot-Watt, a déclaré : « Les câbles sous-marins émettent un champ électromagnétique. Lorsqu’il atteint une force de 500 microteslas et plus, ce qui représente environ 5 % de la force d’un aimant de porte de réfrigérateur, les crabes semblent être attirés par lui et restent immobiles.

« Ce n’est pas un problème en soi. Mais s’ils ne bougent pas, ils ne cherchent pas de nourriture ou ne cherchent pas de partenaire. Le changement des niveaux d’activité entraîne également des changements dans le métabolisme du sucre – ils stockent plus de sucre et produisent moins de lactate, tout comme les humains.

Les chercheurs ont utilisé le laboratoire d’aquarium spécialement conçu pour la station marine pour l’expérience. Kevin Scott, directeur de l’installation de St Abbs, a déclaré : « Le laboratoire de l’aquarium est entièrement composé de matériaux non métalliques, ce qui signifie qu’il y a un minimum d’interférences électromagnétiques.

« Nous avons découvert que l’exposition à des niveaux plus élevés d’intensité de champ électromagnétique modifiait le nombre de cellules sanguines dans le corps des crabes.

« Cela pourrait avoir diverses conséquences, comme les rendre plus sensibles aux infections bactériennes. »

L’équipe a averti que des changements dans le comportement de l’espèce pourraient affecter les marchés de la pêche, car les crabes sont la deuxième capture de crustacés la plus précieuse du Royaume-Uni et la capture côtière la plus précieuse.

Un certain nombre de parcs éoliens offshore sont installés ou prévus autour de la côte écossaise, nécessitant un câblage sous-marin étendu, et les chercheurs ont déclaré que des travaux supplémentaires sont nécessaires pour s’assurer qu’ils ne déstabilisent pas la population de crabe brun d’Écosse.

Lyndon a déclaré : « Les crabes bruns mâles migrent vers la côte est de l’Écosse. Si des kilomètres de câbles sous-marins s’avèrent trop difficiles à résister, ils resteront sur place.

« Cela pourrait signifier que nous avons une accumulation de crabes mâles dans le sud de l’Écosse et une rareté dans le nord-est et les îles, où ils sont extrêmement importants pour les moyens de subsistance des pêcheurs et les économies locales. »

Il a déclaré qu’une solution serait d’enterrer les câbles dans le fond marin, mais que cela peut être coûteux, signifie que la maintenance est plus difficile et ne peut pas être effectuée à certains endroits.

Lyndon a ajouté : « Nous devons rechercher d’autres solutions techniques afin de ne pas créer d’effets négatifs sur l’environnement tout en essayant de décarboniser notre approvisionnement énergétique. »

L’étude a été publiée dans le Journal of Marine Science and Engineering.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*