Touché par la main d’Ithell : ma fascination pour un surréaliste oublié | Stewart Lee

je suis un artiste itinérant. J’ai passé des décennies dans des bouquinistes dans des ruelles minables, remplissant le vide d’estomac malade entre la gare et le spectacle avec des possibilités palliatives, cherchant de l’or. Quelque part à la fin du dernier millénaire, quelques maigres livres m’ont acheté une première édition signée du récit de voyage irlandais The Crying of the Wind (1954), simplement parce que j’aimais les gravures archéologiques d’accompagnement de son auteur, un Ithell Colquhoun. Plus de 20 ans plus tard, c’est 300 £ non approuvé sur eBay, j’ai dû écrire les introductions à la réimpression de 2016, et une fascination de longue date pour cet artiste-écrivain-mystique pandisciplinaire le plus mystérieux m’a demandé d’être un conférencier indigne à le lancement d’une exposition associant ses peintures à des œuvres à vendre d’artistes contemporains comparables à Unit London, Song of Songs. Colquhoun et moi, semble-t-il, sommes piégés dans la même Ford Fiesta exiguë sur le rond-point algorithmique de Google, et je doute fort qu’elle en soit heureuse. Mais qui était Ithell Colquhoun, qu’est-ce qui a inspiré les formes charnues fécondes et les ondulations préhistoriques de son travail, et comment réintègre-t-elle la conscience collective ?

Amy Hale, auteur de la plus récente étude de Colquhoun, Genius of the Fern Loved Gully, explique : « Historiquement, le surréalisme a été totalement dominé par de grandes personnalités masculines. Les femmes étaient considérées comme des muses ou des monstres qui ont peut-être été des artistes à côté, mais elles ne peuvent plus être reléguées à ces rôles. L’auto-promotion prend de l’arrogance et de la bravade. Colquhoun était assez terrible pour ça.

Le plus mystérieux… La Gorgone de Colquhoun, 1946. Photographie : © Samaritains, The Noise Abatement Society et Spire Healthcare Group

Elle a raison. Votre cœur va vers elle. Le cri du vent dépeint une femme en retrait de la vie – à un moment donné, il fait allusion de manière elliptique à la séparation de Colquhoun du surréaliste italien Toni del Renzio via une remarque solitaire que son alliance a survécu à son mariage – et pourtant son histoire est racontée comme si automatiquement, des paysages et apparemment observations aléatoires faisant tout le gros du travail. Et les œuvres de Colquhoun sont rarement explicites au sens figuré, illustrant plutôt les complexités de notre turbulence mentale intérieure. Pour la conservatrice de Song of Songs, Rachael Thomas, il est révélateur que le testament de Colquhoun ait protégé ses œuvres par les Samaritains et que les organisations caritatives pour la santé mentale soient les bénéficiaires partiels de toutes les ventes d’Unit London.

Né en Inde dans une famille de militaires britanniques en 1906, Colquhoun associe des aspects d’une identité celtique adoptée à des techniques surréalistes. L’artiste multidisciplinaire indo-caribéenne Suchitra Mattai, qui montre cinq collages dans Song of Songs, convient qu’une telle pollinisation interculturelle provoque un surréalisme presque accidentel. « J’utilise des images de contes folkloriques indiens, des souvenirs et des contes oraux qui m’ont été transmis par ma famille indienne guyanaise. J’étudie les motifs et les palettes des miniatures et des textiles indiens, mais je suis imprégnée des thèmes contemporains du genre et du postcolonialisme. Pour moi, le « surréalisme accidentel » émerge à travers une juxtaposition de matériaux disparates. Je réconcilie mon passé superposé à travers des compositions apparemment harmoniques. Mes identités indienne, guyanaise, canadienne et américaine créent un mélange de bizarreries émergeant de la mémoire, du mythe et de l’histoire et parallèles aux expériences transnationales d’Ithell.

En retraite… Colquhoun en 1949.
En retraite… Colquhoun se prépare à assister à une fête en 1949. Photographie : Reg Speller/Getty Images

Les textiles de Clare Ormerod ombragent les abstractions occultes des peintures de Colquhoun. Des années après avoir pris connaissance de Colquhoun, elle a découvert que l’artiste avait visité la maison ancestrale de son mari, le château de Huntington dans le comté irlandais de Carlow, dont la cave abrite un ancien puits sacré dédié à St Brigid, la cannibalisation de l’église catholique de la déesse celtique de la même nom. « Dans les années 70, la grand-tante de mon mari, Oliva Robertson, a initié Ithell Colquhoun en tant que prêtresse de la Communauté d’Isis, la religion féminine divine basée dans les donjons du château. »

Ce genre d’information peut brouiller Colquhoun pour moi. Je ne suis pas une personne spirituelle – je ne suis même pas convaincu d’exister, encore moins de dieux ou de déesses – mais j’ai parfois l’impression que le surréaliste filou autrefois oublié organise mon existence à partir du grand au-delà. Il semble que l’écolier moi, par exemple, ait livré des journaux à la surréaliste de Birmingham Emmy Bridgwater, la troisième partie du mariage raté de Colquhoun ; J’ai parcouru la banlieue ouest de Londres et les landes de l’ouest des Cornouailles où vivait Colquhoun, arrivant à des conversations surveillées avec des personnalités suspectes liées à elle ; et seulement dimanche dernier, alors que j’étais assis dans une foule de moins de 50 personnes dans une chapelle de l’ouest du Pays de Galles en train de regarder la dernière performance en direct du vétéran du folk Meic Stephens, une femme s’est penchée en avant pour se présenter comme Katell Keineg, la chanteuse qui doit se produire avec moi à l’ouverture de Song of Songs, à 218 milles et à cinq jours de là.

Les collages sacrés du polymathe Linder Sterling « pas sûr pour le travail » refondent de manière profane les assemblages collisionnels de Colquhoun, et canalisent une esthétique punk que les lecteurs de Mojo reconnaîtront à partir de son travail sur des pochettes phares des années 70 comme Orgasm Addict des Buzzcocks. Sterling appelle de manière ludique les coïncidences familières de Colquhoun que j’ai vécues « la main d’Ithell ».

Elle note : « J’ai trouvé une grande réserve de magazines Santé et Efficacité dans une librairie de Penzance. Les magazines naturistes dataient tous des dernières années de la vie de Colquhoun. Coïncidence? Ou la Main d’Ithell au travail ? Pour moi, ces étranges intersections montrent que, bien que nous ayons été avec nous toutes ces années, nous remarquons soudainement Ithell Colquhoun partout. Son heure est maintenant.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*