Revue Silverview de John le Carré – le dernier chef-d’œuvre complet ?

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WMême s’il est peut-être vrai que les publications posthumes des personnes récemment décédées ont tendance à être plus ou moins à l’épreuve des critiques, la bonne nouvelle est que Silverview, le 26e roman de John le Carré, décédé en décembre dernier à l’âge de 89 ans, offre de quoi apprécier et admirer. Une prose croustillante, une intrigue précise, le sentiment grisant d’une piste intérieure sur un monde d’ombre… tous ses plaisirs habituels sont là, même s’il ne faut pas oublier qu’ils ne sont pas toujours tout à fait synchronisés.

Une histoire d’espionnage autonome, elle se déroule dans une ville balnéaire d’East Anglian, apparemment à la fin des années 00 (ce n’est pas précisé), où Julian, 33 ans, fatigué de travailler à la City, s’est installé, riche en capitaux, pour ouvrir une librairie . Il est à peine opérationnel lorsqu’il est boutonné par un client régulier, ou du moins un navigateur, du nom d’Edward, un mystérieux retraité vêtu de Homburg qui se fait appeler « l’un des petits boulots de la vie » et dit qu’il a déjà connu le père de Julian. , un vicaire en disgrâce qui a laissé sa famille embourbée dans les dettes.

Lorsque Julian met la main sur une vieille lettre timbrée à Belgrade et reçue par son père, qui malgré son mode de vie tapageur semble avoir conservé de bonnes archives, l’histoire surprenante d’Edward semble se vérifier. « Mais que diable faisiez-vous à Belgrade ? Julian demande : « Vous avez dû être assis là au milieu de la guerre de Bosnie… » L’intrigue grandit et avant longtemps, nous avons plus d’une raison de nous demander pourquoi Edward devrait demander à Julian de transporter une enveloppe scellée à une femme à Londres .

Ce n’est qu’en transformant Julian en un faisceau d’histoires auto-diagnostiques que le Carré parvient – ​​à peu près – à suspendre notre incrédulité quant à sa volonté d’accéder à cette demande; n’ayant pas eu les moyens de payer l’université, Julian souffre d’un syndrome de l’imposteur de basse altitude (il est reconnaissant à Edward de lui suggérer de stocker WG Sebald, dont il n’a jamais entendu parler) et reconnaît également son désir subconscient d’une figure paternelle.

Mais c’est un roman à deux moitiés. La narration alterne entre Julian et Proctor, un fantôme britannique d’âge moyen chargé, à la Smiley, de détecter la source d’une fuite. Si le poids émotionnel du livre repose en grande partie sur le fil conducteur de Julian, ses moments les plus captivants émergent de celui de Proctor, notamment une longue scène centrale au cours de laquelle, traçant une piste, il interviewe un duo d’espions mari et femme dans le Somerset.

Si cela ne semble pas particulièrement excitant, c’est le témoignage des dons non ternis de le Carré que la scène, essentiellement une lourde session de vidage d’informations conçue pour combler les vides, se déroule avec un rythme et une tension maximale. Une partie du plaisir, bien sûr, réside dans le frisson à feuilles persistantes du jargon – tous ces « treffs » et « joes », sans parler de la poignée de Le Carré sur l’histoire géopolitique du 20e siècle. Mais il y a aussi du plaisir à tirer de sa marque de comédie sur le lieu de travail particulièrement mordante, avec une drôlerie résignée à son portrait de nids vides vieillissants à jamais enchaînés au travail.

Tout de même, vous ne pouvez pas vous empêcher de remarquer que les parties les plus persuasives de l’histoire impliquent les machinations de la guerre froide des jours de salade de Le Carré; alors que l’intrigue trace une constellation labyrinthique entre la Pologne communiste, l’éclatement de la Yougoslavie et la lutte en Palestine, l’histoire s’embrume, alors même que son ambivalence sur les motifs et les conséquences de la politique étrangère britannique émerge haut et fort.

Finalement, Silverview se déroule comme un récit de poursuite du chat et de la souris, la double perspective du roman nous plaçant dans la salle de contrôle, une longueur d’avance sur les personnages, capable de voir la situation dans son ensemble, bien que fortement pixelisée jusqu’aux dernières pages. Telles sont les couches d’ironie qu’il est facile d’oublier que l’aiguillon du conte a déjà été livré d’avance, dans une ouverture énigmatique dépourvue de contexte vital. Autant dire que, dans l’univers typiquement masculin de la fiction de Le Carré, l’acte déterminant repose cette fois sur la loyauté filiale contrariée entre une mère et sa fille.

Si nous sommes laissés en suspens à la fin, il y a une sorte de taquinerie supplémentaire dans la facturation du roman comme le «dernier chef-d’œuvre complet» de Le Carré – du côté fort, sans aucun doute, mais une étiquette qui offre néanmoins la perspective de trésors plus bruts encore en attendant la lumière.

Silverview de John le Carré est publié par Viking (20 £). Pour soutenir le Gardien et Observateur commandez votre exemplaire sur guardianbookshop.com. Des frais de livraison peuvent s’appliquer

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