Pourquoi les consommateurs paieront beaucoup plus cher le gaz naturel cet hiver

Les prix du gaz naturel sont en passe d’enregistrer leur plus forte hausse annuelle en plus de deux décennies, augmentant la probabilité de factures de chauffage élevées en hiver.

L’action volatile jusqu’à présent ce mois-ci a vu les prix des combustibles fossiles grimper au plus haut niveau en près de 13 ans, puis retomber à leur plus bas depuis des semaines.

La flambée des prix a été provoquée par « une offre mondiale serrée et une forte demande dans un contexte d’augmentation des besoins énergétiques », tandis que « les prévisions météorologiques et les prévisions de production fluctuantes ont été le principal catalyseur des récentes baisses », a déclaré Christopher Zook, président et directeur des investissements à Houston. CAZ Investments.

Les contrats à terme sur le gaz naturel se négocient environ 120% de plus depuis le début de l’année sur le New York Mercantile Exchange, avec des prix NGX21,
+3,86%

NG00,
+3,86%
s’établissant à 5,59 $ le 13 octobre. Cela fait suite à une hausse à 6,312 $ par million d’unités thermiques britanniques le 5 octobre, le règlement le plus élevé depuis décembre 2008.

Les prix sont revenus à 5,345 $ le 11 octobre, leur plus bas en un peu plus de deux semaines. Ils sont toujours sur la bonne voie pour marquer le gain annuel le plus élevé depuis 2000, lorsque les prix ont plus que triplé. De même, le Fonds pour le gaz naturel des États-Unis UNG,
+2,45%,
un fonds négocié en bourse qui suit les contrats à terme, a plus que doublé cette année.

Le gaz naturel est « cher sur une base relative » et la demande mondiale pourrait « se déplacer vers le pétrole pour faciliter la production d’électricité, entraînant un recul du gaz naturel », explique Zook. Pour l’instant, les approvisionnements en gaz naturel des États-Unis restent, car les acheteurs confrontés à des coûts plus élevés en Europe et en Asie continuent d’acheter autant que possible aux États-Unis, a-t-il déclaré.

Pour la semaine terminée le 8 octobre, le gaz naturel stocké – les fournitures disponibles sur le marché – s’élevait à 3 369 milliards de pieds cubes, en baisse d’environ 13 % par rapport à la même période il y a un an et près de 5 % en dessous de la moyenne quinquennale, selon le Energy Information Administration, qui définit la saison d’hiver d’octobre à mars.

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Gabe Daoud, analyste senior chez Cowen, attribue la baisse du stockage en dessous de la moyenne quinquennale à l’absence de hausse de la production américaine. « Les investisseurs continuent de préférer que les entreprises remboursent le capital aux actionnaires [rather than] augmenter le forage », dit-il.

Du côté de la demande, les périodes de forte chaleur ont contribué à une forte demande de refroidissement, augmentant la demande de gaz naturel des centrales électriques, et les installations de gaz naturel liquéfié ont fonctionné à pleine capacité parallèlement à l’augmentation des exportations vers le Mexique, explique Daoud.

Cela conduit à des inquiétudes concernant les coûts de chauffage en hiver. L’EIA s’attend à ce que les ménages américains qui utilisent principalement le gaz naturel pour le chauffage dépensent en moyenne 746 $, soit 30 % de plus que l’hiver dernier, pour chauffer leur maison.

Lire: Les consommateurs américains se préparent à des augmentations en pourcentage à deux chiffres de leurs factures de chauffage en hiver

L’EIA a également relevé les prévisions mensuelles pour les prix au comptant du gaz naturel en 2021 à Henry Hub, le centre de distribution de la Louisiane, de près de 15 % à 4,17 $ par million de BTU.

Une pénurie d’énergie similaire à celle de l’Europe et de l’Asie n’est pas susceptible de se produire aux États-Unis, car le pays dispose « d’un stockage important et est l’un des plus grands producteurs de gaz naturel au monde », déclare David Grumhaus, président et CIO de Duff & Phelps Investment Management.

« Les États-Unis ont « une production d’électricité beaucoup plus diversifiée, avec des quantités importantes de centrales au charbon et nucléaires… Des mécanismes sont en place pour corriger [energy price spikes] assez rapidement. »« 


— David Grumhaus, Duff & Phelps Investment Management

Les États-Unis ont « une production d’électricité beaucoup plus diversifiée, avec des quantités importantes de centrales au charbon et nucléaires », dit-il. Des mécanismes sont en place pour corriger les flambées des prix de l’énergie « assez rapidement ».

Les prix du gaz naturel aux États-Unis peuvent être « limités jusqu’en décembre, lorsque le marché aura un premier aperçu réel de l’hiver », puis chuter considérablement au printemps lorsque le marché passe du stockage au stockage de remplissage, explique Grumhaus.

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