Pour la pandémie, Wendy’s vise à créer des frites qui n’arrivent pas à votre porte humides et détrempées

Avouons-le : autant que nous nous dirigeons vers les fast-foods pour leurs hamburgers et leurs sandwichs au poulet, nous sommes vraiment là pour les frites. Les Américains consomment quelque 4,5 milliards de livres – oui, des milliards avec un « b » – de plat d’accompagnement chaque année dans toute leur splendeur chaude, grasse et salée. Le comédien Jim Gaffigan a consacré des routines entières aux humbles alevins. « Il n’y en a jamais assez ! » a-t-il déclaré.

Gaffigan parlait notamment de McDonald’s MCD,
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frites, mais d’autres chaînes ont également essayé de faire de l’élément de menu la clé de leur succès. À savoir : Wendy’s WEN,
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vient de repenser sa version, les appelant frites « Hot & Crispy ». Cela semble un peu étrange comme une poussée marketing, puisque les frites devraient être chaudes et croustillantes par nature, non ?

« Les commandes numériques à emporter ont augmenté de 130 % par rapport à l’année précédente et les commandes numériques à livrer de 142 %.« 


— Groupe NPD

Mais Wendy’s double apparemment ces aspects dans sa nouvelle recette pour une très bonne raison : depuis la pandémie, les consommateurs de fast-food commandent plus que jamais des plats à emporter ou en livraison. En effet, l’étude de marché NPD Group a indiqué que pour la période se terminant en mars 2021, les commandes numériques à emporter ont augmenté de 130 % par rapport à l’année précédente et les commandes numériques à livrer de 142 %.

Le problème est que les frites n’aiment pas voyager, créant un dilemme pour les restaurateurs. L’article même que les Américains recherchent devient facilement mou et détrempé en peu de temps (et être piégé dans un conteneur à emporter n’arrange pas la situation). Peut-être que la seule chose plus difficile que de trouver une frite qui reste chaude et croustillante pendant des minutes, explique le consultant en restauration Stephen Zagor, est de « trouver de la vie ailleurs dans le système solaire ».

La solution de Wendy

La solution de Wendy – du moins en partie : ajouter un « chuchotement » de pâte aux pommes de terre avant qu’elles ne soient frites, augmentant ainsi leur potentiel croustillant, a déclaré la chaîne. Wendy’s est confiante dans sa nouvelle version, à tel point que John Li, vice-président de l’innovation culinaire de la chaîne, a déclaré plus tôt cette année : « C’est un nouveau jour pour les frites. » Oh, et Wendy’s offre également à ses clients une garantie de satisfaction en ce qui concerne le plat d’accompagnement.

Après avoir essayé les frites à deux reprises, je n’ai pas ressenti le besoin d’exercer cette garantie. Mais je ne dirais pas non plus que les frites ont vraiment épaté mes papilles.

À son honneur, Wendy’s a livré une frite au goût de pomme de terre, même avec les nombreux additifs qui entrent dans l’article. Le site Web de Wendy’s répertorie plus de 10 ingrédients, allant de la farine de riz à quelque chose appelé Disodium Dihydrogen Pyrophosphate – ce dernier est apparemment « pour favoriser la rétention de la couleur ».

Les frites ont également une belle forme et texture – un peu plus épaisses que la version classique de McDonald’s, mais cela les rend sans doute un peu plus gourmandes. Et j’aime le fait que vous voyiez des morceaux de peau de pomme de terre sur les frites – cela ne fait jamais de mal de rappeler aux gens ce qu’ils mangent.

« « Je ne suis pas sûr que Wendy ait vraiment triomphé comme prévu. »« 

Mais comme presque toutes les frites, elles ne restent toujours pas chaudes et croustillantes aussi longtemps – certainement pas lorsque je les ai commandées par livraison et qu’elles sont arrivées environ 30 minutes plus tard. Remarquez, ils n’étaient pas détrempés, mais ils n’avaient pas non plus cet attrait frais de la friteuse. Donc, je ne sais pas si Wendy a vraiment triomphé comme prévu. (La chaîne n’a pas répondu pour un commentaire immédiat lorsque je l’ai contactée à propos du problème.)

Pour être juste, les frites de McDonald’s ne passent pas non plus le test de cuisson chaude et croustillante à environ 30 minutes. (J’en ai également commandé à la chaîne.) Mais les frites de McDonald’s ont également cet incroyable facteur de désir qui les rend délicieuses même légèrement au-delà de la demi-heure.

C’est comme si McDonald’s maîtrisait comment offrir ces éléments gustatifs clés – le gras et le salé – dans un petit morceau de pomme de terre. Pratiquement des romans entiers ont été écrits sur le sujet (certains auteurs culinaires ont souligné qu’une augmentation de la saveur sucrée était la clé des frites de McDonald’s, bien que McDonald’s n’ait répondu à aucun commentaire de Oxtero).

Bien sûr, Wendy’s a un avantage sur McDonald’s dans le domaine des pommes de terre. À savoir, si vous voulez vraiment juste une pomme de terre, Wendy’s vous en vendra une – sous forme cuite. À mon avis, cela a toujours été quelque chose qui a donné à la chaîne un certain attrait – associez cette pomme de terre au très solide chili de Wendy’s et vous obtenez un repas des plus satisfaisants. Et la pomme de terre nature est certainement une option plus saine avec 240 calories, 0 gramme de matières grasses et 40 milligrammes de sodium, par rapport à une commande moyenne de frites Wendy’s avec ses 350 calories, 16 grammes de matières grasses et 620 mg de sodium.

Pourtant, vous ne pouvez pas tout à fait tremper une pomme de terre au four dans un Wendy’s Frosty, sa création signature de crème glacée à la crème glacée. Et les gens aiment beaucoup tremper leurs frites Wendy’s dans leur Wendy’s Frosty. Je suis d’accord avec le ketchup – le condiment ajoute la bonne touche de saveur, peu importe à quel point les frites sont chaudes et croustillantes.

The Fast Foodist est une nouvelle chronique Oxtero qui examine les éléments du menu des restaurants à travers une lentille critique et axée sur les affaires. Envoyez des suggestions de produits qui, selon vous, devraient être critiqués à cpassy@Oxtero.com.

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