Taj Gibson redonne à sa communauté à Fort Greene, Brooklyn

Le lieu de naissance de Michael Jordan. Bernard Roi. Prince de l’Epiphanie. Omar Cook. Fort Greene, un quartier relativement petit adjacent au centre-ville de Brooklyn, a produit certains des cerceaux les plus connus de New York. Aujourd’hui, cependant, le quartier est bien représenté dans la Ligue par le grand Taj Gibson des Knicks de New York, qui a grandi dans les Ingersoll Houses. Le quartier compte en réalité plus de 50 immeubles de logements sociaux, et pourtant, il se trouve au cœur de la gentrification, alors que des gratte-ciel vitreux ornent la ligne d’horizon. Avec le coût de la vie qui monte en flèche dans la région (et partout ailleurs), les ressources semblent plus rares que jamais, mais Gibson s’est donné pour mission au cours des 11 dernières années de revenir au bloc et de prendre soin de la communauté qui a façonné lui.

« Fort Greene [has] tellement de culture, mais en même temps, c’est aussi les tranchées. C’est ce qui le rend spécial », explique Gibson. « Les maisons Ingersoll ont toujours été rudes. C’était toujours un endroit difficile pour grandir. Vous avez eu tellement de gars légendaires qui sont sortis de Fort Greene. Grandir à Fort Greene m’a appris beaucoup de leçons de vie, et cela a forgé un fort caractère. Je me souviens de mon premier jour en sortant seul, j’ai eu comme deux combats. Deux combats ! Dès que je suis sorti tout seul, je me battais. Mais les gens que je combattais étaient les mêmes qui sont devenus les amis les plus proches que j’aie jamais eus dans ma vie. C’est juste une sorte de politique de capot pour vous.

Comme le destin l’a voulu, Prince et Gibson ont tous deux fini par être repêchés à Chicago – Gibson aux Bulls en 2009 et Prince to the Sky en ’10. Avec les natifs de Fort Greene faisant à nouveau le cerceau dans la même ville, ils se sont souvent connectés et se sont souvenus avoir joué dans le même gymnase de l’école, PS 265. Au moment où les vacances sont arrivées en 2010, cependant, ils ont décidé qu’il était temps de revenir et de regarder dehors. Ils ont lancé le Taj Gibson et Epiphanny Prince Christmas Giveback cet hiver-là et ont organisé des tournois pour les jeunes à Fort Greene l’été suivant. Depuis lors, Gibson gère toute l’année un éventail de programmes dans la région par le biais de sa fondation. Tournois de basket, distribution de sacs de livres, collecte de vélos, collecte de manteaux, distribution d’ordinateurs, ateliers, livraison de nourriture pour les personnes âgées. Vous le nommez.

«Ce qui m’a motivé, c’est que l’un de mes meilleurs amis, Charles Wynn, lorsque j’ai été recruté pour la première fois, est décédé tragiquement des suites de la violence armée. Il me disait toujours qu’une fois qu’on s’entendrait, on devait revenir et faire ce qui est juste », dit le vétérinaire 6-9. «Au début, cela a juste commencé avec des tournois, mais au fil des ans, cela a changé pour quelque chose de totalement différent, où maintenant j’élevais des enfants qui sont devenus des adultes. Ils ont apprécié les tournois, les ateliers, et ça a décollé. Vous avez affaire à des enfants qui n’ont pas de père à la maison, ni de mère à la maison. Vous commencez à vous assurer que les enfants rentrent à la maison en toute sécurité. Vous faites face à la mort dans la famille, où vous devrez peut-être intervenir et être ce nouveau père qu’ils n’ont jamais su qu’ils avaient.

En août, le Fondation Taj Gibson a aidé à mettre sur pied le Ed « Booger » Smith Classic, du nom de la légende du streetball et natif de FG qui a figuré dans le L’âme dans le trou documentaire et est apparu dans l’emblématique Il a un jeu. À l’été 2020, Gibson est également retourné dans le même terrain de jeu d’Ingersoll où il avait l’habitude de faire du cerceau et où il a fait son premier dunk, et a aidé à remettre à neuf le bitume qui se détériore.

«C’était une bonne chose pour la communauté parce que nous avons pu donner des emplois aux gens pendant que nous réparions le terrain, et les payer en fait», se souvient Gibson. «C’était la chose la plus importante pour moi. Nous essayons de faire plus de courts et de développements autour de Brooklyn, et pendant que nous le faisons [also] donner des emplois aux gens.

«Je regarde toutes les épreuves et les tribulations qu’il a fallu pour arriver ici. J’ai perdu beaucoup de bons amis en grandissant avec lesquels j’ai eu beaucoup de bons souvenirs d’enfance sur ce terrain », ajoute Gibson. « C’est toujours doux-amer parce que vous regardez ce que vous avez gagné et ce que vous avez perdu. »


Photos via MarsMedia et Getty Images.

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