La stratégie nette zéro du Royaume-Uni a une omission flagrante : Rishi Sunak

Au milieu des centaines de pages de la stratégie globale zéro net du gouvernement britannique, il y a une omission flagrante – Rishi Sunak.

La feuille de route pour mettre fin à la contribution de la nation à la crise climatique d’ici 2050 est complète. Mais il est gravement sous-financé et sans le soutien de Sunak, il pourrait aussi facilement devenir la voie de l’enfer climatique que le salut climatique.

Comme l’a déclaré mardi le Premier ministre Boris Johnson : « Je peux déployer des milliards – avec l’approbation du chancelier. » Quatre ministres, le conseiller scientifique en chef et Alok Sharma, président de la Cop26, ont tous pris la parole via le communiqué de presse du gouvernement. Sunak, ou même n’importe quel ministre du Trésor, brillait par son absence.

Johnson a promis de « libérer le pouvoir créatif unique du capitalisme pour stimuler l’innovation qui réduira les coûts du passage au vert » et fournir des milliards de dollars du secteur privé. Mais qu’il s’agisse de pompes à chaleur, de camions à hydrogène, d’avions verts ou de petits réacteurs nucléaires, l’argent public est essentiel pour lancer le voyage net zéro et transformer une nouvelle technologie coûteuse en une infrastructure quotidienne abordable.

La crainte était que Sunak et le Trésor ne soient obsédés que par la moitié du bilan net zéro – les coûts. Mais une revue du Trésor publiée parallèlement à la stratégie du net zéro prend la même ligne que toute analyse économique sérieuse de l’action climatique : « Les coûts de l’inaction mondiale dépassent de manière significative les coûts de l’action. »

L’examen va plus loin, notant les « multiples défaillances du marché » de l’économie des combustibles fossiles et déclarant : « L’action climatique britannique pourrait donner un coup de fouet à l’économie. Il y aura également des co-bénéfices, tels que [£35bn worth of] amélioration de la qualité de l’air. Il note également le rôle important des dépenses publiques et le fait que les groupes à faible revenu doivent être protégés des coûts initiaux du passage au vert, ce qui est vital si l’on veut gagner le combat politique pour le net zéro.

Mais pourquoi Sunak est-il si timide face à tout cela qu’il n’y a pas mis son nom ? Shaun Spiers, de l’Alliance verte, a déclaré: « Nous avons besoin d’une réponse plus ambitieuse de la chancelière lors de l’examen des dépenses pour transformer ces promesses en emplois, en croissance et en avantages pour les consommateurs. »

L’examen des dépenses a lieu le 27 octobre, quatre jours avant le début de la Cop26 à Glasgow. Lors du sommet, le Royaume-Uni doit remporter de gros engagements de la part de toutes les grandes nations sur la réduction des émissions et le financement climatique. Sans action crédible à domicile, ce sera encore plus difficile qu’il ne l’était déjà.

Johnson pourra signaler quelques avancées marquantes, comme la fin des nouvelles chaudières à gaz d’ici 2035, même s’il est réticent à parler d’interdiction. Un mandat exigeant des constructeurs automobiles qu’ils vendent une proportion minimale de voitures électriques – à partir de 2024 et pouvant atteindre 100 % d’ici 2030 – est une décision forte.

La technologie brillante tant aimée du Premier ministre obtient également une bonne dose d’argent pour la recherche, comme les 100 millions de livres sterling pour la technologie permettant d’aspirer le CO2 de l’air et les 380 millions de livres sterling pour les parcs éoliens offshore, y compris ceux qui flottent.

Mais le désir de Johnson de toujours plaire à la foule a laissé les problèmes les plus délicats ignorés. La consommation de viande doit baisser pour atteindre les objectifs climatiques, mais cela n’est mentionné nulle part dans la stratégie de 368 pages. Son désir de voler « sans culpabilité » n’est soutenu que par un plan visant à ce que 10 % du carburant d’aviation soit durable d’ici 2030. L’examen du Trésor met en garde contre l’énorme perte fiscale lorsque les voitures à essence et diesel ont fait leur course, mais le remplacement évident – la tarification routière au kilomètre – n’est jamais mentionnée.

Dans l’ensemble, la bonne nouvelle est que la stratégie du net zéro reflète les orientations du Comité sur le changement climatique, les conseillers officiels du gouvernement. Mais s’il obtient le financement dont il a besoin pour devenir une réalité, juste à temps pour la Cop26, dépend de Sunak.


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