L’ancien secrétaire du camp nazi est jugé pour le meurtre de 11 000 personnes

Une ancienne secrétaire de 96 ans d’un camp de concentration nazi a été jugée en Allemagne pour complicité présumée dans le meurtre de plus de 11 000 personnes emprisonnées là-bas, trois semaines après avoir tenté de fuir la procédure.

Irmgard Furchner a été poussée dans le tribunal d’Itzehoe, dans le nord de l’Allemagne, attachée dans un fauteuil roulant d’ambulance bleu et tenant un sac en tissu marron. Un foulard à motifs de soie, des lunettes de soleil et un masque médical couvraient son visage.

Furchner, qui avait 18 ans lorsqu’elle a commencé à travailler au camp de Stutthof en Pologne occupée par les nazis en tant que secrétaire de son commandant, Paul Werner Hoppe, est jugée par un tribunal pour mineurs en raison de son âge lorsque les crimes présumés ont été commis.

Après avoir tenté d’échapper au procès fin septembre, en quittant la maison de retraite de Quickborn où elle habite et en circulant en taxi vers la périphérie de Hambourg, elle a été arrêtée quelques heures plus tard et placée en garde à vue pendant cinq jours avant d’être équipée d’un poignet électronique. étiqueter.

Elle était protégée par des draps lorsqu’elle est entrée dans l’ambulance qui l’a amenée au tribunal mardi matin. Le procès a été déplacé dans un entrepôt préfabriqué à la périphérie de la ville pour faire face à l’intérêt considérable qu’il suscite et à la sécurité étendue qu’il implique.

Lorsque le juge lui a demandé de le faire, Furchner a retiré son foulard et ses lunettes de soleil et a tapoté ses cheveux blancs. Elle n’a parlé que pour confirmer son nom et son adresse et qu’elle était veuve, mais elle n’était par ailleurs pas disposée à répondre aux questions du tribunal, selon Wolfgang Molkentin, son avocat.

Elle a regardé la lecture de l’acte d’accusation devant la salle d’audience bondée, semblant écouter. De temps en temps, elle se frottait le visage, serrait l’étiquette électronique sur son poignet gauche et jetait son regard dans la pièce à travers l’écran de verre érigé pour la protéger de l’infection par le coronavirus.

Furchner est aidé dans la salle d’audience. Photographie : Reuters

Le tribunal a appris comment Furchner, née Irmgard Dirksen en 1925, travaillait comme secrétaire en chef de Hoppe et, dans son rôle administratif, « contribuait à l’ensemble de l’opération de mise à mort » dans le camp.

Les listes de transport des détenus destinés à être envoyés à Auschwitz pour y être assassinés ainsi que les messages radio, la dictée des ordres de Hoppe et sa correspondance sont passés entre les mains de Furchner, selon l’accusation.

Le tribunal a été informé qu’elle aurait « été au courant de tous les événements » à Stutthof en raison de sa position administrative clé, ainsi que de la configuration relativement compacte du camp.

Une pratique particulièrement horrible pratiquée à Stutthof consistait à tromper les prisonniers en leur faisant croire que leur taille devait être mesurée, alors qu’en fait des SS déguisés en médecins les positionnaient afin de leur tirer une balle dans le cou depuis un point de vue dans une pièce voisine. Cette méthode a été utilisée pour tirer sur une trentaine de prisonniers dans un délai de deux heures. Les corps ont ensuite été arrosés, emportés et brûlés.

Les détenus ont également été forcés de pénétrer dans des chambres remplies depuis le toit du gaz toxique Zyklon B. Le tribunal a fait référence à des témoignages racontant comment ceux qui étaient piégés à l’intérieur ont crié de douleur, se sont agrippés la peau et s’arrachant les cheveux à cause de la douleur.

Les bruits et les odeurs associés envahissaient le camp et, notamment en raison des vues supplémentaires dont elle aurait été témoin et des communications verbales, il aurait été « inévitable » pour Furchner de ne pas savoir ce qui se passait, a appris le procès.

Dans une déclaration au tribunal, Molkentin a déclaré que Furchner s’était distanciée des tentatives au sein des cercles d’extrême droite de la qualifier de héros et a déclaré que contrairement à certains de ses partisans, elle n’était « pas un négationniste de l’Holocauste ». Mais il a dit qu’elle n’aimait pas être traitée de la même manière que des hauts fonctionnaires qui n’étaient plus en vie pour assumer la responsabilité des crimes commis.

Les gens protestent avec une banderole indiquant 'Pas de pardon !  Pas d'oubli !'
Les gens protestent avec une banderole indiquant ‘Pas de pardon ! Pas d’oubli !’ à l’extérieur du lieu du procès. Photographie : Christian Charisius/EPA

« Irmgard Furchner ne nie pas les crimes de la Shoah [Holocaust] », a déclaré Molkentin au tribunal alors que l’accusée se frottait les tempes et regardait vers le plafond. « Elle ne nie pas non plus les actes terribles qui ont eu lieu, comme cela nous est une fois de plus clairement indiqué dans l’acte d’accusation. Elle rejette simplement l’accusation autour de laquelle ce procès tourne finalement, qu’elle était personnellement coupable d’un crime. »

Christoph Rückel, avocat représentant cinq co-plaignants des États-Unis, de France et d’Autriche, qui doivent témoigner au cours des prochains mois, a demandé au tribunal de reconsidérer son rejet de sa demande d’organiser une visite sur le site commémoratif de Stutthof pour le procureur de la République et les avocats. « Cette source de connaissance ne peut pas vraiment être remplacée par d’autres moyens de preuve », a-t-il déclaré.

« Une inspection visuelle du [site] par les participants au procès leur permettrait de voir que l’accusé aurait – à la fois sur son trajet quotidien pour se rendre au travail et de sa vue depuis le bâtiment du commandant, où elle avait son bureau … a dû constater l’existence d’une chambre à gaz , un crématorium, une potence et le traitement inhumain quotidien omniprésent des détenus… tant acoustiquement que visuellement.

S’exprimant à l’extérieur de la salle d’audience, il a exhorté le tribunal à reconnaître l’importance de veiller à ce que le procès soit terminé. « Ceux que je représente ici sont aussi vieux qu’Irmgard Furchner », a-t-il déclaré. «Ils ont besoin de fermeture. Comme l’un d’eux, décédé depuis, m’a écrit : « Je n’ai pas encore franchi la ligne d’arrivée ».

Le procès est filmé à des fins historiques. Le juge, Dominik Groß, a souligné l’importance de la démarche inhabituelle pour autoriser l’enregistrement, la qualifiant de « l’un des derniers procès pénaux au monde liés aux crimes de l’ère nazie ».

Furchner est la première femme à être jugée pour des crimes liés aux nazis depuis des décennies. Un autre procès d’un ancien gardien de camp de concentration centenaire se déroule dans le Brandebourg.

L’accusation contre Furchner fait suite au procès de John Demjanjuk, un ancien gardien du camp de concentration de Sobibor, qui en 2011 a été reconnu coupable d’avoir aidé et encouragé les meurtres de 28 000 personnes, créant un nouveau précédent juridique.

Il est prévu qu’il se poursuive au cours des prochains mois. Les séances sont limitées à environ deux heures par jour, sur avis médical.

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