« C’est une forme de portrait de masse »: un événement théâtral de 12 heures met les travailleurs à l’honneur

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Un traiteur, un torréfacteur, un imam et un ancien trafiquant de drogue ont été parmi les premiers à se présenter jeudi au Leeds Playhouse. Samedi, ils seront rejoints par des collègues du monde entier dont une sage-femme, un toiletteur canin, un maçon et un astrophysicien.

Le rassemblement un peu hallucinant se déroulait en préparation d’un événement artistique de 12 heures qui pourrait être décrit comme une performance théâtrale documentaire épique. Ou une exposition en direct de personnes.

Au cœur de celui-ci se trouve le travail. Ce que les gens font dans la vie, que ce soit aider à créer la vie ou construire un mur. « Tant de gens ignorent à quel point la façon dont ils passent leur temps est remarquable », a déclaré Richard Gregory, codirecteur artistique de la société à l’origine de l’événement, Quarantine, basée à Manchester.

Les graines du projet ont été semées à l’automne 2019, a déclaré Gregory. « C’était l’époque de Donald Trump où tous les messages étaient sur le fait d’avoir des vues très limitées sur qui la société devrait impliquer, embrasser et inviter. »

Puis est venue la pandémie, qui a incité tant de gens à remettre en question la vie qu’ils menaient. « Comme d’autres, je me suis assis et j’ai commencé à penser : pourquoi est-ce que je fais toujours mon travail, 40 ans plus tard… est-ce que cela apporte quelque chose au monde ?

Emily Bailey, un traiteur. Photographie : Christopher Thomond/The Guardian

Conçu à l’origine comme un spectacle itinérant de 90 minutes, le concept s’est transformé en une expérience de 12 heures avec sa première mondiale à Leeds samedi, commençant à midi et se terminant à minuit.

Le public peut voir les participants répondre à des questions : 670 d’entre elles ont été compilées, allant du simple « Que faites-vous ? » » et « D’où venez-vous ? à « Combien dépenseriez-vous pour une nouvelle paire de chaussures ? » » et « Savez-vous combien vos parents gagnaient ?

D’autres participants feront des choses. Un peintre et un décorateur passeront jusqu’à neuf heures à tapisser des murs. Il y aura des présentations, telles que la sage-femme expliquant le passage d’un bébé par le canal de naissance. Un cuisinier préparera le dîner à partager avec le public. L’astrophysicien parlera des étoiles. « C’est vraiment une forme de portrait de masse », a déclaré Gregory.

Il y aura des moments banals et, espèrent les organisateurs, de véritables émotions. «Nous avons eu des moments incroyables en répétition où nous avons été bouleversés par l’extraordinaire des gens et de leur vie. Surtout quand vous parlez aux gens de leur travail.

Jean Armstrong, qui possède des torréfacteurs de café Shiloh avec son mari, Mark, torréfiera des grains et servira du café et parlera de son travail. « J’adore parler aux gens du café et de ce que nous sommes, en particulier du côté éthique », a-t-elle déclaré. « Je suis vraiment excité. »

Jean Armstrong
Jean Armstrong : « J’aime parler aux gens du café et de ce que nous sommes tous. » Photographie : Christopher Thomond/The Guardian

Kev Devonport, de Leeds, est aujourd’hui un artiste de 49 ans, mais était un trafiquant de drogue, passant une grande partie de sa vie en prison. Il sera là samedi pour parler de sa vie et espère que cela encouragera les autres.

L’art a contribué à changer sa vie, a-t-il déclaré. « Cela n’a pas été facile. J’ai vraiment dû nager à contre-courant. Vous passez d’un monde où vous êtes accepté et digne de confiance, le monde criminel, à un monde où les gens ne vous font pas confiance et ils vous rejettent.

La plupart des spectateurs ne resteront probablement pas pendant toute la représentation, bien qu’ils puissent le faire s’ils le souhaitent. « Vous pouvez absolument donner un sens au projet si vous voulez y participer », a déclaré Gregory. On s’attend à ce que certaines personnes puissent entrer pendant un certain temps, partir faire leurs courses et revenir.

Amy Letman, directrice créative du festival international de performances de Leeds Transform, a déclaré qu’elle serait heureuse d’être là pour la durée. « Au départ, je pensais » wow, 12 heures  » mais je suis allé aux trois répétitions ouvertes à Manchester et vous ne pouvez pas partir, ils vous attirent. Il s’agit de célébrer l’extraordinaire en chacun. « 


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