Un cinquième des sites de production d’huile de palme en Indonésie se trouvent dans des forêts protégées, selon Greenpeace

Près d’un cinquième des terres utilisées pour les plantations de palmiers à huile indonésiennes se trouve dans le domaine forestier du pays, malgré une loi interdisant une telle activité, selon une étude de Greenpeace.

Le rapport, produit par Greenpeace et TheTreeMap, décrit un échec catastrophique de l’application de la loi qui a permis à des étendues de terres, y compris des sites de l’Unesco, des parcs nationaux et des zones autrefois cartographiées comme habitat pour les orangs-outans et les tigres de Sumatra, d’être transformées en plantations de palmiers à huile.

L’Indonésie est le plus grand producteur mondial d’huile de palme, qui est utilisée dans de nombreux produits et aliments de tous les jours, du shampoing et du rouge à lèvres au chocolat et aux pizzas surgelées. Cependant, la demande d’huile de palme entraîne la destruction de forêts riches en carbone qui abritent des communautés autochtones et sont cruciales pour la biodiversité.

Sur le total estimé de 16,38 millions d’hectares (Mha) de plantations de palmiers à huile à travers l’Indonésie, 19% se trouvent à l’intérieur du domaine forestier.

L’analyse, produite à l’aide de cartes des concessions de plantations industrielles de palmiers à huile et d’images satellite, a révélé qu’à la fin de 2019, il y avait 3,12 millions d’hectares (Mha) de palmiers à huile dans le domaine forestier. La moitié (1,55 Mha) étaient des plantations industrielles de palmiers à huile. Selon l’étude, au moins 600 sociétés de plantation avaient mis en place des opérations à l’intérieur du domaine forestier.

L’étude a également révélé qu’à la fin de 2019, les plantations de palmiers à huile dans le domaine forestier indonésien occupaient 183 687 ha de terres auparavant considérées comme un habitat pour les orangs-outans et 148 839 ha pour l’habitat du tigre de Sumatra.

Kiki Taufik, le responsable mondial de la campagne de Greenpeace sur les forêts indonésiennes, a déclaré qu’au lieu de punir les entreprises, le gouvernement avait offert des amnisties de plus en plus clémentes pour de telles opérations. « C’est censé être ça [companies] sont sanctionnés, mais maintenant ils ont le tapis rouge pour traiter les [activities] », a déclaré Kiki Taufik.

Il n’est pas clair quelle proportion des plantations identifiées ont par la suite été légalisées.

La politique du gouvernement pousse les communautés autochtones et rurales vers un avenir apocalyptique, a-t-il déclaré. « Dans les zones où le défrichement extensif des forêts a été toléré, ces paysages sont désormais soumis à des vagues de chaleur potentiellement mortelles, à de fréquentes inondations et, pendant la saison sèche, la couverture forestière humide est désormais sujette aux incendies annuels. »

Un travailleur transporte des fruits de palmier fraîchement récoltés sur sa moto dans une plantation d’huile de palme au nord de Sumatra, en Indonésie. Photographie : Dedi Sinuhaji/EPA

Très peu d’entreprises ont été poursuivies pour des développements illégaux, et celles qui ont été sanctionnées sont pour la plupart des entreprises plus petites, selon le groupe de campagne.

Le rapport a averti que la loi omnibus sur la création d’emplois, qui a été adoptée l’année dernière, provoquant d’énormes protestations, conduira à de nouvelles dévastations. La législation, qui visait à stimuler l’investissement, a supprimé diverses protections environnementales et du travail.

Selon l’analyse de Greenpeace, une amnistie introduite parallèlement à la loi pourrait permettre aux sociétés de plantation de palmiers à huile qui occupent 665 945 ha supplémentaires de domaine forestier de légaliser leurs opérations.

L’étude a également soulevé des inquiétudes quant à l’efficacité des initiatives conçues pour promouvoir l’huile de palme provenant de sources responsables. Greenpeace affirme que 535 000 hectares de plantation dans le domaine forestier ont une certaine forme de certification.

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