Face à la pression chez lui, le ministre néo-zélandais du changement climatique se prépare à la Cop26

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NLe ministre néo-zélandais du changement climatique, James Shaw, a révélé ses mécanismes d’adaptation officiels et officieux pour tenir compte du sombre bilan climatique du pays. Le premier est un discours mesuré pour trouver du réconfort à se rendre utile et à œuvrer pour le changement. La deuxième? « Du whisky », dit-il.

À la veille de la conférence Cop26 de l’ONU à Glasgow, il devra peut-être acheter une bouteille de duty-free. Shaw admet qu’il est gêné par le bilan du pays en matière d’émissions, mais affirme qu’aucun dirigeant ne peut arriver à la conférence la tête haute.

« Je ne pense pas que quiconque devrait y aller en pensant qu’il est une sorte de rock star », a déclaré Shaw au Guardian avant la réunion sur le climat du 1er novembre.

Au cours des dernières décennies, le glacier Fox de l’île du Sud de la Nouvelle-Zélande a considérablement reculé en raison du réchauffement climatique. Photographie : Xinhua/Rex/Shutterstock

La position actuelle de la Nouvelle-Zélande a été élaborée il y a 30 ans. « En 1990, nous étions l’un des pays qui se sont réunis avec tout le monde et ont dit ‘Hé, commençons à réduire les émissions de gaz à effet de serre.’ Et au lieu de cela, nos émissions ont augmenté. Maintenant, il est chargé de renverser la vapeur.

Après des années de grands gestes mais peu d’action, l’heure de crise approche pour la politique climatique de la Nouvelle-Zélande. L’année dernière, la Première ministre néo-zélandaise, Jacinda Ardern, a déclaré l’urgence climatique. Mais ce geste n’a pas encore porté ses fruits, et le plan climatique du pays, qui doit atterrir le mois dernier, a maintenant été repoussé à mai 2022.

En attendant, Shaw partage le désespoir du public face à l’état de la planète, mais insiste sur le fait qu’il y a de la place pour l’espoir.

« Je vois les mêmes données que tout le monde lit, et rien de tout cela n’est bon. C’est implacable… le monde est juste inondé de mauvaises nouvelles en matière de changement climatique, ponctués de points d’espoir. Je pense que la différence entre l’espoir et le désespoir est le sentiment que vous êtes réellement capable de faire quelque chose.

Alors qu’il s’envole pour Glasgow, en plus de n’avoir aucun plan de réduction des émissions à montrer, Shaw sera assombri par une pile de données angoissantes sur le piètre bilan de la Nouvelle-Zélande.

Alors que la part du pays dans les émissions mondiales de gaz à effet de serre est faible, ses émissions brutes par personne sont élevées et il est l’un des pires au monde en matière d’augmentation des émissions. Les émissions en Nouvelle-Zélande ont augmenté de 57 % entre 1990 et 2018, la deuxième plus forte augmentation de tous les pays industrialisés. Plus tôt cette année, les données ont montré que les émissions de la Nouvelle-Zélande avaient augmenté de 2 % en 2018-2019.

Shaw a admis que c’était humiliant pour un pays qui cultivait depuis des années une image verte propre, mais s’est empressé d’ajouter qu’aucun pays ne devrait être fier de son bilan.

Les habitants de Matatā dans la Bay of Plenty sont au milieu d'une « retraite gérée » - où les communautés sont expulsées pour éviter les dangers des conditions météorologiques extrêmes
Les habitants de Matatā dans la Bay of Plenty sont au milieu d’une « retraite gérée » – où les communautés sont expulsées pour éviter les dangers des conditions météorologiques extrêmes Photographie : Stephen Langdon/The Guardian

« Littéralement la moitié de toute la pollution qui [the world’s] mis dans l’atmosphère, nous avons mis dans l’atmosphère depuis 1990, qui est l’année où nous avons décidé que nous allions arrêter de mettre de la pollution dans l’atmosphère… nous avons mis autant dans l’atmosphère au cours des 30 dernières années, depuis le début de la révolution industrielle menant à 1990. Je veux dire que c’est un record épouvantable.

Le Climate Action Tracker a attribué au pays une note « très insuffisante », soulignant qu’en dépit des émissions nettes nulles d’ici 2050 inscrites dans la loi, les politiques du gouvernement se concentrent trop sur la compensation du carbone à l’étranger et par la foresterie, plutôt que de s’attaquer aux causes profondes. comme l’agriculture.

En 2019, la Nouvelle-Zélande a adopté une législation multipartite sur le climat, fixant un objectif net de zéro d’ici 2050 pour les émissions de CO2 et mis en place la Commission sur le changement climatique pour tracer une voie là-bas. Il a également cessé de délivrer des permis pétroliers et gaziers offshore, a lancé un programme de remise sur les voitures propres pour encourager l’adoption de véhicules à faibles émissions et sans émissions et a engagé 1,3 milliard de dollars sur quatre ans pour soutenir les îles du Pacifique vulnérables au changement climatique.

Cette semaine, la Nouvelle-Zélande est devenue le premier pays au monde à adopter une loi obligeant les institutions financières à divulguer et à agir sur les risques et opportunités liés au climat.

Shaw est fier de la réglementation, des lois et des incitatifs mis en place au cours des quatre dernières années pour « infléchir les courbes de nos émissions vers le bas ».

« Mais le temps qu’il faut pour que l’effet de ces choses se fasse sentir, vous savez, nous n’avons pas encore commencé à voir cette baisse soutenue de nos émissions de gaz à effet de serre … Je suis fier de ce que nous avons fait pour créer le cadre de la transition qui est nécessaire, et qui devait se produire, mais, quand vous regardez nos émissions, historiquement, c’est allé dans la mauvaise direction.

Retards et ‘gaufre sans signification’

Le plan de réduction des émissions – la politique clé de la Nouvelle-Zélande pour lutter contre le changement climatique – était, par la loi, censé avoir été introduit en décembre, mais à la suite de la pandémie, le gouvernement s’est accordé une prolongation de cinq mois pour mieux l’aligner sur celui de 2022. budget. La semaine dernière, il a publié un document de discussion sollicitant l’avis du public sur ses idées pour réduire la quantité de carbone rejetée dans l’atmosphère. Shaw s’efforce de souligner que le document n’est pas le plan final et ajoute que lorsque le plan global sera adopté en 2022, il entraînera une énorme quantité d’activités vers l’action climatique en Nouvelle-Zélande.

Le document détaille les principaux projets de plantation d’arbres, l’accent mis sur la réduction des émissions de carbone dans les transports, l’énergie et l’industrie, et l’interdiction des matières organiques de la mise en décharge. Notamment, il ne touche que l’agriculture, bien que l’industrie représente 48% des émissions brutes de gaz à effet de serre du pays.

Des vaches laitières paissent dans une ferme de l'île du Sud de la Nouvelle-Zélande.
Des vaches laitières paissent dans une ferme de l’île du Sud de la Nouvelle-Zélande. L’agriculture représente 48 % des émissions brutes de gaz à effet de serre du pays. Photographie : Mark Baker/AP

Greenpeace n’en est pas satisfait, affirmant que le document ne représente pas un pas en avant dans l’action climatique et est « plus d’air chaud ».

«Au lieu de faire ce que nous savons fonctionne pour réduire la pollution climatique due à l’agriculture – comme la réduction des taux de charge des vaches et l’élimination progressive des principaux moteurs de l’élevage laitier intensif, tels que les engrais azotés synthétiques – le document de discussion du gouvernement ne fait pas grand-chose pour aborder la conversation sur la réduction des émissions agricoles, », a déclaré la porte-parole agricole Christine Rose.

« Le document est franchement plein de gaufres dénuées de sens qui n’inverseront pas le cours d’une crise climatique qui s’accélère, et il se plie clairement à l’industrie laitière. »

Mais le directeur du Climate Change Research Institute de l’Université Victoria de Wellington, David Frame, soutient qu’il y a une bonne raison pour que les émissions agricoles soient laissées de côté. Les émissions agricoles sont en grande partie traitées dans une politique distincte appelée He Waka Eke Noa – un programme de cinq ans travaillant avec le secteur pour réduire le méthane et renforcer la résilience.

« Séparer les deux et séparer le méthane du CO2 est une chose vraiment utile. Sinon, le risque est que nous puissions, vous savez, abattre un tas de vaches, puis continuer à conduire dans des véhicules, et que notre héritage climatique à long terme soit pire. » Cadre dit.

Il a déclaré que la politique « doit fonctionner » si la Nouvelle-Zélande veut maîtriser son problème de méthane.

Frame convient qu’aucun pays développé n’a « beaucoup de quoi se vanter », y compris la Nouvelle-Zélande.

« Pour moi, le problème de la Nouvelle-Zélande est que nous avons passé un peu trop de temps à contourner le drain sur les objectifs, et nous n’avons pas vraiment fait assez sur les politiques dans des domaines comme les transports. »

Le glacier Fox en recul.
Le glacier Fox en recul. Photographie : zodebala/Getty Images

Shaw devrait dévoiler un nouvel objectif de réduction des émissions, avant ou pendant la conférence, mais trouver un équilibre entre un objectif réaliste et un objectif ambitieux est « le conflit fondamental au cœur de l’élaboration de ce que votre NDC [nationally determined contribution] est ou devrait être ».

Alors que le ministre équilibre la balance pour l’objectif de la Nouvelle-Zélande, il se dirigera vers la Cop26 avec de grands espoirs pour des engagements internationaux plus forts.

« Vous avez vu un changement significatif dans l’ambition avec laquelle les pays traitent leurs objectifs … mais en même temps, il y a eu un effilochage du consensus qui vient de faire passer l’accord de Paris, au cours des deux dernières années. « 

Cet effilochage, ajoute-t-il, est dû au fait que le monde développé n’a pas atteint son objectif de 100 milliards de dollars par an en matière de financement climatique – une promesse clé de l’accord de Paris.

« Pour que le consensus soit réparé, cet engagement de 100 milliards de dollars doit être respecté. »

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