Oubliez le passé violent de la Colombie – ces Américains mènent une vie « très confortable » en dehors de Medellín avec 4 000 $ par mois

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John et Susan Pazera sont des expatriés inhabituels : ils semblent déménager à peu près tous les trois ans.

Ils ont vécu à Boquete, au Panama, puis à Medellín, la deuxième plus grande ville de Colombie et autrefois connue pour Pablo Escobar et les cartels de la drogue. Lorsque COVID a rendu indisponibles toutes les choses qu’ils aiment dans une ville, ils ont décidé de déménager à El Retiro, une ville plus petite et plus calme à environ 45 minutes. Ils parlent déjà de déménager en Espagne pour mieux explorer l’Europe et l’Afrique dans plusieurs années, une fois qu’ils n’auront plus de chiens. Et ce ne sera probablement pas le dernier endroit.

« Nous sommes en bonne santé, nous avons beaucoup d’énergie et il y a encore beaucoup d’endroits que nous voulons voir », a déclaré John, âgé de 66 ans. Suzanne a 62 ans.

Leur envie de voyager remonte à plus de deux décennies, lorsqu’ils ont acheté un voilier de 42 pieds, vendu tout ce qui ne rentrait pas sur le bateau, y ont vécu pendant trois ans tout en travaillant à San Francisco, et ont finalement « croisé » l’océan Pacifique et les Caraïbes pendant trois ans.

Panama était l’un des arrêts, et ils savaient alors qu’ils voulaient revenir. En 2015, après que John a pris sa retraite d’un emploi dans l’industrie du vin et des spiritueux en gros à 59 ans, le couple a déménagé à Boquete, dans les montagnes du Panama. Susan a continué à travailler à distance jusqu’à sa retraite en juin 2021.

Le couple voyage léger par rapport à certains expatriés qu’ils ont vu arriver à Boquete avec un conteneur rempli de biens ; ils ont déménagé avec huit valises, dont l’une était remplie de matériel pour leurs deux chiens, un golden retriever de 12 ans nommé Rosie, et Tango, leur cocker de 14 ans.

Boquete attire les retraités étrangers ; sa communauté d’expatriés est estimée entre 3 500 et 5 000 personnes. Cela a rendu la transition vers la vie en dehors des États-Unis relativement facile, ont-ils déclaré. Ils n’avaient pas besoin de beaucoup parler espagnol pour se sentir à l’aise et pouvaient continuer à utiliser le dollar américain, plutôt que de faire face aux fluctuations des taux de change. Ils ont même acheté une maison.

« Pour nous, c’était une bonne rampe de lancement pour devenir des expatriés », a déclaré Susan.

Un autre mouvement

Mais après trois ans, ils ont décidé qu’il était temps de passer à autre chose. «Nous étions agités, nous voulions améliorer notre espagnol et avoir plus de liens avec la communauté. Nous voulions relever davantage de défis », a déclaré Susan.

Lorsqu’ils ont rendu visite à des amis de Boquete qui avaient déménagé à Medellín, ils ont décidé que c’était leur prochaine maison.

Le coût de la vie est plus bas et les soins médicaux sont meilleurs qu’à Boquete, ont-ils découvert. Il en va de même pour l’infrastructure et la météo. Ils ont rarement des pannes de courant, peuvent boire de l’eau du robinet et ne reçoivent pas les déluges de pluie que Boquete connaît pendant sa saison humide de sept mois.

Lorsqu’ils veulent rendre visite à leur famille aux États-Unis, il est plus facile et moins cher de prendre un vol.

Susan Pazera dans un marché de l’est de la Colombie.

Jean Pazera

La Colombie, et Medellín en particulier, ont parcouru un long chemin depuis l’époque des combats impliquant des mouvements de guérilla, des groupes paramilitaires et le gouvernement ainsi que Pablo Escobar et les cartels de la cocaïne qui ont rendu Medellín, et en particulier le quartier Comuna 13, si dangereux. Bien qu’il existe encore de mauvais quartiers à Medellín, la ville est désormais un grand centre technologique pour l’Amérique du Sud. Et en août dernier, les Pazeras ont voyagé seuls dans l’est de la Colombie, ce qui, selon eux, n’aurait pas été sûr il y a 20 ans.

Comme beaucoup d’autres, cependant, COVID-19 a amené les Pazeras à reconsidérer leur lieu de résidence. Pendant le verrouillage strict de la Colombie, les commodités de la ville qu’ils aimaient n’étaient soudainement plus disponibles. Et ils ont découvert qu’ils appréciaient le silence et l’air plus pur qu’apportaient les restrictions.

La place principale d’El Retiro, Colombie

Susan Pazera

Maintenant à El Retiro, une ville d’environ 21 000 habitants à 45 minutes de Medellín, le couple dit se sentir plus immergé en Colombie que dans la grande ville. Ils vivent à environ quatre pâtés de maisons de la place principale de la ville et passent leur temps à étudier l’espagnol, à rencontrer des amis et à bloguer sur leur vie. Ils ont acheté une voiture et ont recommencé à voyager ; leur objectif est de visiter tous les pays d’Amérique du Sud avant de quitter la Colombie.

« Nous vivons un style de vie de classe moyenne très confortable » pour 4 000 $ par mois, hors voyage, a déclaré Susan, tout en reconnaissant qu’il est possible de vivre avec un budget plus petit. En Californie, où ils avaient vécu, « pour vivre ce style de vie, il faudrait être méga, méga millionnaires ».

Voici comment ils procèdent :

Logement et autres frais

La communauté d’El Retiro où vivent les Pazeras.

Susan Pazera

Les Pazeras louent une maison de ville de 2 150 pieds carrés à trois étages et trois chambres avec une arrière-cour pour environ 900 $ par mois. Ils ont payé à peu près le même prix à Medellín pour un appartement de 1 775 pieds carrés.

Parmi leurs autres coûts, les services publics – électricité, eau et déchets – sont de 67 $ par mois. À Long Beach, en Californie, leur dernière adresse aux États-Unis, c’était environ 200 $, et à Boquete, l’électricité à elle seule était d’environ 60 $.

Internet, le téléphone et la télévision par câble coûtent 25 $ par mois à El Retiro ; c’est 76 $ à Boquete. Leur forfait mensuel de données de téléphone portable est de 36 $ avec environ le double du montant de données que leur forfait de 45 $ à Boquete comprenait.

Un déjeuner à menu fixe pour deux dans un restaurant «typico» local à El Retiro coûte 7 $ ou 8 $, et la facture de leur restaurant de steak local est de 20 $ à 25 $ avec une bouteille de vin. Le dîner pour deux dans un restaurant haut de gamme coûte 50 $, la moitié de celui de Boquete. En Californie, cela aurait coûté au moins 150 $. Mais le prix du vin et de l’alcool est beaucoup plus élevé en Colombie qu’au Panama.

Un gallon d’essence à la mi-octobre 2021 était de 2,46 $, contre 3,46 $ à Boquete et, en utilisant les données de Gasbuddy.com, 3,35 $ aux États-Unis (4,55 $ en Californie).

Soins de santé

En Colombie, les Pazeras sont tenus de cotiser au programme national d’assurance ; cela leur coûte 116 $ par mois et couvre les deux. (Les prix sont dégressifs.) Ils n’ont rien eu à payer pour des analyses de sang ou un nettoyage dentaire, par exemple, mais voir un spécialiste peut être plus difficile et cela ne couvrirait pas une chambre privée dans un hôpital.

Ils l’ont donc récemment complété par une police privée qui leur donne tout cela pour 140 $ par mois. Ils ont également déjà payé certains frais de leur poche, comme 35 $ pour qu’un médecin privé vienne à leur domicile et fasse un examen médical complet.

Le Panama n’oblige pas les expatriés à souscrire une assurance maladie, et ils disent qu’ils y ont trouvé les frais remboursables plus élevés. Ils ont payé environ 183 $ à Boquete pour l’assurance et 447 $ de plus par mois pour une police qui couvrait les voyages à l’étranger.

Dans l’ensemble, disent-ils, les soins de santé en Colombie sont meilleurs qu’au Panama, l’équipement est plus moderne et la plupart des médecins parlent un peu anglais. Les médecins privés parlent généralement bien l’anglais.

Visa

Les visiteurs peuvent rester en Colombie pendant 180 jours avec un visa touristique. Ceux qui souhaitent rester peuvent demander un autre visa pendant cette période.

John se qualifie pour un visa de retraite qui peut inclure Susan. La Colombie exige qu’il montre un revenu mensuel égal à trois fois le salaire minimum, soit environ 723 $ par mois, et qu’il fournisse d’autres documents. Ils obtiennent maintenant leur deuxième visa de trois ans et ont engagé un avocat pour tout gérer pour environ 1 058 $. Au Panama, le visa coûte 3 100 $ mais est bon à vie.

Conseils pour ceux qui souhaitent déménager à l’étranger

Partir à l’étranger n’est pas pour tout le monde, ont reconnu les Pazera. Le rythme de vie en Amérique latine est différent. « Les choses finissent par se faire », a déclaré Susan. « Ce n’est peut-être pas dans le laps de temps auquel vous êtes habitué aux États-Unis »,

Ils ont vu de nombreux expatriés mécontents rentrer chez eux. Certains manquent les petits-enfants, certains sont des personnalités de type A et ne peuvent pas s’adapter.

« Ce n’est pas que des arcs-en-ciel et du soleil ici », a déclaré Susan. « Cela peut être difficile. »

Leur conseil : Soyez ouvert à un grand changement dans votre mode de vie et recherchez une nouvelle aventure. Ensuite, contactez les blogueurs du pays ; ils seront plus francs sur les avantages et les inconvénients et à quoi s’attendre. Recherchez sur Facebook des groupes axés sur les expatriés et vivant dans la région. Une autre possibilité est les forums sur expat.com.

Enfin, « interviewez » votre liste restreinte. Allez dans les zones où vous pourriez vivre, pas dans les zones touristiques. Lorsqu’ils ont envisagé de déménager à Medellín, par exemple, ils ont vécu dans trois quartiers pendant deux semaines pour trouver la bonne personne.

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