Solskjær le leader parfait pour l’ère de United de nouvelles aubes sans fin | Jonathan Liew

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Tl’échappée de Super League. La démission d’Ed Woodward. Les manifestations d’Old Trafford. La finale de la Ligue Europa. Les signatures de Jadon Sancho et Raphaël Varane. Le nouveau contrat d’Ole Gunnar Solskjær. Le retour de Cristiano Ronaldo. Les débuts de Ronaldo avec deux buts contre Newcastle. La défaite contre les Young Boys dans le temps additionnel. La victoire dans le temps additionnel contre Villarreal. Perdre 4-2 contre Leicester. Et plus récemment, il est revenu de 2-0 pour gagner 3-2 contre l’Atalanta, un résultat si éminemment prévisible qu’il compte presque comme du plagiat.

C’est juste les six derniers mois. Six mois de victoires, de défaites, de triomphes, de chagrins, de scandales, de rumeurs, de cupidité et d’excès dans le club de football le plus mémorable du monde. Il est tentant de voir le Manchester United moderne comme essentiellement un véhicule sans direction, un modèle d’incompétence flagrante qui offre de nombreux divertissements mais dont l’objectif plus large n’est pas clair. Mais que se passe-t-il si c’est l’objectif plus large? Et si nous n’assistions pas à la construction laborieuse d’un long et glorieux projet, mais à sa réalisation ?

C’était la sensation irrésistible de regarder les dernières minutes du match contre l’Atalanta mercredi. Old Trafford bourdonnait. Sancho, Ronaldo, Paul Pogba, Bruno Fernandes et Edinson Cavani étaient tous sur le terrain. Harry Maguire avait largement mis de côté ses responsabilités défensives et s’élançait comme un homme qui se frayait un chemin tout droit vers l’avant de la file d’attente à All Bar One. Maguire a marqué. Ronaldo a marqué. Les vieilles chansons résonnaient. Solskjær et son équipe d’entraîneurs se sont engloutis dans des étreintes. Le tweet de la victoire du club a été retweeté près de 43 000 fois.

Wes Brown (à gauche), Dimitar Berbatov (au centre) et Peter Schmeichel lors d’un événement promotionnel au « centre de divertissement » Theatre of Dreams de Manchester United à Pékin. Photographie : Fred Lee/Getty Images

C’est parfois comme celui-ci que la clameur persistante pour que United adopte une sorte de plan cohérent semble étrangement hors de propos. Nous entendons dire que le penchant de United pour les buts gagnants en fin de match n’est qu’un symptôme d’un malaise plus large, une dépendance à l’adrénaline-football héroïque qui ne leur gagnera finalement rien. Il y a probablement beaucoup de vérité là-dedans. De même, lorsque votre équipe vient de servir 90 minutes de divertissement scintillant et cliquable, cela vaut la peine de prendre un moment pour examiner exactement comment United a choisi de définir le succès à l’ère actuelle.

En mai, le club a ouvert le premier des cinq nouveaux « centres de divertissement » qu’il envisage de construire en Chine continentale. Situé près de la place Tiananmen à Pékin, le Théâtre des Rêves offre aux visiteurs un « voyage interactif à travers l’incroyable histoire du club, englobant 142 ans de triomphe, d’héroïsme et de poursuite sans fin de l’excellence ». Il y a des spectacles de lumière, des occasions de prendre des photos, des jeux où vous pouvez essayer de dévier un ballon de football comme David Beckham ou recréer le célèbre coup de pied à vélo de Wayne Rooney contre Manchester City. Un grand écran diffuse la finale de la Ligue des champions 1999 en boucle sans fin. Vous pouvez déguster un « fish and chips à la Manchester » pour 13 £ ou un « plateau de viande de spécialité de Manchester United » pour 53 £.

Ce qu’il est important de noter, c’est que rien de tout cela n’est subordonné à la réussite de United ici et maintenant. L’argenterie a déjà été gagnée ; les mythes forgés ; la marque établie. Si vous parvenez à monétiser l’équipe qui a remporté le triplé en Chine 22 ans plus tard, vous pouvez probablement continuer à le faire pendant 22 ans. Tout ce dont la machine a vraiment besoin pour fonctionner, c’est le football de la Ligue des champions chaque année, un approvisionnement constant d’héroïsme et l’idée qu’à un certain niveau, United est toujours engagé dans la « poursuite de l’excellence ».

Vu à travers ce prisme, presque tous les aspects des États-Unis modernes ont beaucoup plus de sens. Ils aimeraient gagner plus de trophées, mais on a l’impression que ce n’est pas une partie non négociable de leur identité comme c’est le cas avec, disons, Manchester City ou le Bayern Munich. Et pourquoi le serait-il ? City et le Bayern gagnent tout le temps. C’est peut-être le meilleur moyen de satisfaire le noyau de fans, mais en termes de vente du club en tant que produit de divertissement de masse, il est bien mieux de garder le public engagé avec des hauts passionnants et des bas théâtraux, la tension dramatique d’un club éternellement, irrévocablement proche de l’accomplissement.

« Les retours sont dans notre ADN »: Solskjær s’inspire de l’histoire de Man Utd – vidéo

« Nous esperons [the Atalanta game] était le début de quelque chose de grand », a déclaré Solskjær avant le match de Premier League dimanche contre Liverpool. Dans un sens, cela a été l’histoire du temps de Solskjær à United : une ère de débuts sans fin, de nouvelles aubes sans fin, d’espoir sans fin. Solskjær n’est peut-être pas le plus grand entraîneur de football au monde, mais il est le leader parfait pour une émission télévisée de longue date où tout se passe mais que rien ne change vraiment.

Ses références constantes à l’ADN du club créent une sorte de lien narratif entre passé et présent, comme lorsque les personnages de Amis continuait à faire des blagues sur les trois mariages ratés de Ross. Son attitude implacablement positive donne l’illusion que de bons moments sont à nos portes. Mieux encore, son manque de rigueur tactique le rend éminemment remplaçable le moment venu. Contrairement au moment où Jürgen Klopp quitte Liverpool ou Marcelo Bielsa quitte Leeds, il n’y aura pas de transition tortueuse, car il n’y a rien à partir de quoi faire la transition en premier lieu : juste un groupe de footballeurs talentueux et impressionnables qui peuvent aller dans n’importe quelle direction.

Tant que United reste vaguement compétitif et qu’il y a juste assez de grands moments pour créer la sensation de progrès, qu’importe le reste ? Victoires de dernière minute, grands joueurs offensifs bourdonnant dans un état de chaos, camées de célébrités, intrigues de palais : c’est de cela qu’est fait le football moderne. Parfois ça marchera. Parfois, ce qui est important, ce n’est pas le cas.

Et donc à Liverpool, un match présenté – pas pour la première fois – comme un match décisif pour United de Solskjær. Peut-être gagneront-ils et continueront-ils sur leur trajectoire héroïque, en remontant le classement : sera-ce enfin l’année ? Ou peut-être qu’ils perdront et que les couteaux seront sortis pour Solskjær, ses méthodes remises en question, sa carrière menacée : sera-ce enfin l’année ? La seule façon pour nous de le savoir, je suppose, est de nous connecter au prochain épisode.

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