Une puissante tempête frappe la Californie au milieu des avertissements de «pluie potentiellement historique»

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Une puissante tempête s’est abattue sur le rivage de Californie, inondant les autoroutes, renversant des arbres et provoquant des coulées de boue dans les zones brûlées par les récents incendies.

Après des mois de sécheresse, les nuages ​​sombres qui se sont accumulés sur l’État ce week-end étaient un spectacle bienvenu pour certains. Mais plutôt que la bruine dont les habitants et les responsables espéraient qu’ils pourraient mettre fin à une saison des incendies désastreuse et humidifier les paysages asséchés, l’État a subi un déluge. Certaines régions devraient recevoir plus de 25 cm de pluie et des milliers de personnes à travers l’État ont perdu de l’électricité.

« Une puissante tempête sur la côte ouest est susceptible de produire des zones de fortes pluies avec des crues soudaines mettant la vie en danger, en particulier sur les cicatrices de brûlures, les vents violents et les vagues importantes le long de la côte », a rapporté dimanche le National Weather Service, ajoutant que « certaines zones qui ne subissent normalement pas de crues soudaines.

Des pluies torrentielles et des vents forts ont accompagné l’arrivée d’une « rivière atmosphérique » – un long et large panache d’humidité provenant de l’océan Pacifique qui devait se déplacer vers le sud au cours des prochains jours. Le bureau du service météorologique de Sacramento a mis en garde contre une « pluie potentiellement historique ».

Les prévisionnistes prévoient que les précipitations record et les vents forts se poursuivront jusqu’à mardi, faisant des ravages dans la partie nord de l’État, en particulier dans les zones proches des endroits où les incendies ont brûlé au cours des deux dernières années.

« Si vous vous trouvez à proximité d’une cicatrice de brûlure récente et que vous ne l’avez pas déjà fait, préparez-vous dès maintenant aux probables coulées de débris », a écrit le service météorologique sur Twitter. « Si les autorités locales vous disent d’évacuer ou si vous vous sentez menacé, n’hésitez pas à le faire. S’il est trop tard pour évacuer, rendez-vous sur un terrain plus élevé.

Des ordres d’évacuation ont été émis dans plusieurs régions – de certaines parties du comté de San Mateo qui ont brûlé en 2020 au comté de Santa Barbara où l’incendie d’Alisal qui n’avait toujours pas été entièrement maîtrisé dimanche matin – et le California Office of Emergency Services également équipages déployés pour aider à guérir les cicatrices de brûlures à travers la chaîne de la Sierra Nevada.

« C’est un rappel d’avoir votre sac à dos prêt et de tenir compte des avertissements des autorités », a tweeté l’agence, notant que des ressources d’urgence de l’État étaient envoyées pour aider les comtés à traverser la tempête. « Comme lors d’un incendie de forêt, si on vous dit d’évacuer, n’attendez pas! »

La région de la baie se prépare également à des précipitations record qui devraient se poursuivre tout au long de la journée. Des coulées de débris et des inondations ont été signalées à North Bay, dans certaines parties de Marin, tandis que des routes étaient fermées à San Francisco, Berkeley et Oakland. Au lever du soleil dimanche, le mont Tamalpais, juste au nord de San Francisco, avait enregistré plus de 6 pouces de pluie au cours des 12 heures précédentes, selon le National Weather Service.

La tempête produit également des vents de force ouragan qui déchirent la région de la baie, renversant des arbres. Des rafales supérieures à 50 mph ont accru les risques car les routes ont été bloquées et les maisons ont dû être évacuées.

« Les pics de rafales ont été d’environ 70 mph sur les sommets les plus élevés avec des rafales de 40 à 50 mph filtrant dans les zones plus basses », a déclaré le service météorologique. « Attendez-vous à ce que les vents s’attardent dans la bande de pluie principale, mais réduisez-les avant que la pluie ne commence à se retirer. »

On craint que les résidents sans logement de Californie, dont la plupart résident à l’extérieur dans les rues et les trottoirs, ne soient menacés par de fortes pluies. Plus de 161 500 personnes sont généralement sans-abri dans l’État un jour donné, selon les décomptes officiels de 2020, les organisations ont déjà commencé à appeler à l’aide pour ceux dont les abris ont été submergés par la tempête.

À environ 150 milles (241 km) au nord, la California Highway Patrol a fermé la State Route 70 dans le comté de Butte en raison de coulées de boue dans l’immense cicatrice de brûlure de Caldor Fire.

«Nous avons déjà eu plusieurs collisions ce matin pour l’aquaplanage de véhicules, la chute de nombreux arbres et plusieurs routes qui subissent des inondations», a tweeté le bureau de la patrouille routière à Oroville. « Si vous pouvez rester à la maison et en dehors des routes aujourd’hui, faites-le. Si vous êtes sur les routes, soyez extrêmement prudent.

Les zones brûlées restent une préoccupation, car les terres dépourvues de végétation ne peuvent pas absorber les fortes pluies aussi rapidement, ce qui augmente la probabilité de coulées de boue et d’inondations soudaines qui pourraient piéger les gens.

Les récentes tempêtes ont aidé à contenir certains des plus grands incendies de forêt du pays cette année. Mais il reste à voir si le temps humide fera une brèche dans la sécheresse qui sévit en Californie et dans l’ouest des États-Unis. Le climat de la Californie est maintenant plus chaud et plus sec, ce qui signifie que la pluie et la neige qui tombent sont susceptibles de s’évaporer ou d’être absorbées par le sol.

L’année californienne 2021 de l’eau, qui s’est terminée le 30 septembre, a été la deuxième la plus sèche jamais enregistrée et celle de l’année dernière la cinquième la plus sèche jamais enregistrée. Certains des réservoirs les plus importants de l’État sont à des niveaux record.

Près de 94 % de la Californie connaît actuellement une grave sécheresse, classée par l’US Drought Monitor, et les scientifiques du centre de prévision climatique du National Weather Service ont déclaré qu’une grande partie de la région occidentale est si sèche qu’il faudrait « un maintien au-dessus de la normale. précipitations pendant plusieurs semaines pour des améliorations significatives ». Cet événement de pluie torrentielle aura un impact sur le nord, mais il est peu probable qu’il affecte le sud-ouest assoiffé.

Le changement climatique, qui a intensifié les conditions de sécheresse avec une chaleur plus élevée qui a éliminé l’humidité de la terre et de l’atmosphère, a également ouvert la voie à des extrêmes plus importants comme la tempête qui frappe actuellement la côte ouest.

« Souvent, lorsque nous parlons de savoir si c’était une année humide ou sèche, vous faites la moyenne de toute la saison », a déclaré au Guardian John Fasullo, scientifique au National Center for Atmospheric Research (NCAR). « Mais avec le changement climatique, de plus grandes quantités de précipitations sont livrées en rafales plus courtes. » C’est beaucoup plus dommageable, surtout après les incendies, a-t-il déclaré, ajoutant que le changement climatique avait produit un « effet multiplicateur ».


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