Comment les plus grandes entreprises américaines aident les plus petites à monter sur leurs tablettes

Faites un voyage dans votre Lowe’s local ou rendez-vous sur le site de commerce électronique du détaillant de rénovation domiciliaire et l’un des nombreux produits que vous trouverez est SoilKit, qui vise à fournir aux utilisateurs un moyen facile de tester et de diagnostiquer les problèmes de sol.

Contrairement aux outils électriques Craftsman (un Stanley Back & Decker Inc. SWK,
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produit) ou Sherwin-Williams SHW,
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peinture sur les vastes étagères du détaillant de maison, SoilKit est le produit phare d’une petite entreprise dirigée par une maman de quatre enfants. Christina Woerner-McInnis, directrice générale d’AgriTech Corp. et également agricultrice de cinquième génération en Alabama, a été l’un des trois fournisseurs sélectionnés dans le cadre de « Making It… With Lowe’s ».

Lancé en 2020, « Making It… With Lowe’s » est l’un des nombreux programmes conçus pour aider les entrepreneurs à prendre les idées qui les passionnent et à les transformer en entreprises lucratives.

En tant que l’un des entrepreneurs sélectionnés, Woerner-McInnis a reçu une subvention de 5 000 $ ainsi que le mentorat de Daymond John, star de « Shark Tank », investisseur et fondateur de la marque de mode Fubu. Elle a également reçu des conseils sur l’emballage, les pratiques commerciales et d’autres sujets pour l’aider à développer son entreprise.

« J’avais besoin de beaucoup de mentorat à une époque où nous traversions un abri sur place avec Covid – il y avait également l’ouragan Sally, l’enseignement à domicile et d’autres défis », a-t-elle déclaré à Oxtero.

« Je connais l’herbe et le jardin. Je ne savais pas comment mettre l’emballage parfait sur les étagères d’un détaillant national.

Quand elle était plus jeune, Woerner-McInnis a déclaré qu’elle était entourée d’agriculteurs qui « ont essayé dans une certaine mesure de me mettre à l’écart de la prise de décision ». Elle a toujours pensé que son entreprise serait une petite entreprise, mais maintenant elle attend avec impatience d’écouter les clients pour voir ce qui l’attend.

Le « Making it … with Lowe’s » LOW,
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Le programme fait partie de l’engagement de l’entreprise envers les petites entreprises diversifiées. De nombreuses grandes entreprises du commerce de détail et de la consommation ont leurs propres initiatives avec des objectifs similaires pour aider les entrepreneurs à développer leur entreprise.

Macy’s Inc., par exemple, propose un incubateur de vente au détail pour les femmes et les petites entreprises appartenant à divers groupes, The Workshop at Macy’s. Lancé en 2011, 170 entreprises ont participé au programme et les candidatures pour le dernier cycle sont acceptées jusqu’au 15 novembre.

En plus des Target Accelerators, un programme Target Corp. qui aide les startups à «apprendre les tenants et les aboutissants du commerce de détail», le détaillant a annoncé en avril qu’il dépenserait plus de 2 milliards de dollars avec des entreprises appartenant à des Noirs d’ici 2025. Cela inclut de dépenser plus avec des agences de marketing appartenant à des Noirs, des entreprises de construction et d’autres entreprises, et portant à plus de 500 le nombre de produits fabriqués par des entreprises appartenant à des Noirs sur les étagères des détaillants.

Amazon.com Inc., le plus grand détaillant sur Internet, a annoncé en octobre qu’il introduirait de nouveaux outils pour aider les petites entreprises à vendre leurs produits à l’international. Parmi les outils, citons le service client d’Amazon, qui offre aux vendeurs tiers qui exécutent leurs propres commandes la possibilité d’avoir Amazon AMZN,
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gérer les remboursements et autres demandes de service client.

Amazon dit avoir investi plus de 18 milliards de dollars en 2020 pour aider les vendeurs à démarrer leurs entreprises et à les développer. La société a mis en évidence les petites entreprises dans sa conclusion du Prime Day cette année, affirmant que les achats des petites entreprises ont plus que doublé au cours de son événement de deux jours.

Les propriétaires d’entreprise et ceux qui travaillent avec eux voient la valeur de programmes comme ceux-ci, qui donnent aux petites entreprises la possibilité de tirer parti de la taille et des ressources de certaines des plus grandes entreprises au monde. Mais il y a d’autres défis à surmonter si les petites entreprises veulent prospérer.

Les petites entreprises constituent l’épine dorsale de l’économie américaine. Il y a 31,7 millions de petites entreprises aux États-Unis, contre 20 139 grandes entreprises, selon les données d’octobre 2020 fournies par la US Small Business Administration. Entre 1994 et 2018, environ les deux tiers (67,6 %) des petites entreprises n’ont duré que deux ans, près de la moitié (48,8 %) ont duré cinq ans et un tiers (33,6 %) ont atteint la barre des 10 ans.

« Le parcours de l’entrepreneuriat peut être une route solitaire », a déclaré Arpan Podduturi, directeur des produits pour la vente au détail chez Shopify Inc., qui compte les petites entreprises et les entrepreneurs comme une partie clé de sa clientèle.

« Bien que les gens croient que les achats locaux sont une chose importante, ils ne veulent pas faire de compromis sur la commodité et le coût », a-t-il déclaré. Les services de gestion des stocks, d’exécution et d’autres domaines d’une entreprise, en particulier un détaillant, sont essentiels pour être compétitif.

Et tandis que le coût d’entrée sur le marché a été abaissé grâce à des technologies telles que les médias sociaux, il est devenu plus difficile de se démarquer. Par exemple, Shopify dit qu’il permet aux petites entreprises de s’engager sur Instagram, Facebook et partout où les clients sont en ligne. Et l’entreprise fournit des outils qui peuvent aider une entreprise à « passer du temps à être créative plutôt qu’à des tâches fastidieuses ».

Innover pendant le Covid

Avant Covid-19, Hairbrella se voulait simplement une nouvelle version du chapeau de pluie : un produit élégant qui protégerait les cheveux des éléments.

Avec l’apparition de Covid, la fondatrice Tracey Pickett a ajouté le Hairbrella Pro à la gamme : une combinaison chapeau de pluie/écran facial qui sert également d’EPI.

« Elle avait accès au capital pour être créative à ce moment-là », a déclaré à Oxtero Arian Simone, PDG de la société de capital-risque Fearless Fund de 25 millions de dollars. Fearless Fund est fondé par des femmes de couleur et se concentre sur les femmes noires entrepreneures. Fearless Fund investit généralement une fourchette de 50 000 $ à 500 000 $ dans des entreprises à la recherche d’un financement de pré-amorçage, de niveau de démarrage ou de série A.

« Le problème le plus important est le manque d’accès au capital », a déclaré Simone.

Selon la SBA, environ un million d’entreprises, soit 17,7%, de celles qui opéraient en 2017 appartenaient à des minorités. Les entreprises appartenant à des Afro-Américains représentaient 2,2%.

Le meurtre de George Floyd et les manifestations et discussions depuis ont mis en lumière les inégalités raciales dans notre vie quotidienne. De nombreuses entreprises ont annoncé de nouvelles initiatives pour améliorer la représentation dans les rangs de leurs propres travailleurs, atteindre des partenaires potentiels avec un leadership diversifié et établir des ponts avec diverses communautés où ces entreprises font de l’argent.

Une plus grande attention a également été accordée aux pressions supplémentaires et uniques auxquelles sont confrontés les propriétaires de petites entreprises diversifiées. Il ne suffit pas de lancer une nouvelle initiative axée sur le mentorat pour relever ces défis.

« Avoir ces programmes, ne vous méprenez pas, ils ont un impact. Mais si vous laissez de côté le problème de l’argent, vous êtes toujours aux prises avec les mêmes problèmes. Nous arrivons à l’égalité par l’équité », a déclaré Simone.

Mais un programme axé sur le mentorat ne va pas non plus améliorer un mauvais plan d’affaires ou un propriétaire d’entreprise capricieux. Un large éventail de compétences et de connaissances, y compris le marketing, la budgétisation et l’adéquation entre le marché et le produit, sont essentiels.

« Ce qui nous a rendus si grands, c’est de prendre un risque dans le marketing à l’ancienne », a déclaré Chris Riccobono, fondateur de UnTuckIt, la ligne de chemises pour hommes qui a été créée pour être portée non rentrée.

Riccobono a conservé son emploi à temps plein tout en faisant démarrer l’entreprise. UNTUCKIt n’a pas obtenu de financement VC avant sa sixième année.

Aujourd’hui, UNTUCKIt n’est plus une petite entreprise, avec 88 magasins dans le monde, dont 81 ont ouvert entre 2017 et 2019. Après que Covid a présenté un revers en 2020, l’entreprise est en passe de dépasser les niveaux d’avant la pandémie, se dirigeant au nord de 200 $. millions de ventes. L’entreprise a un objectif de chiffre d’affaires de plus de 300 millions de dollars en 2022.

« Vous avez besoin d’un crochet marketing majeur. Ensuite, vous pouvez commencer à faire évoluer l’entreprise », dit-il.

«Au lieu d’attendre environ cinq ans, prenez le risque dès le début, collectez des fonds, puis allez sur le marché, dépensez l’argent. Et ne soyez pas déprimé si cela ne fonctionne pas. Ça n’allait jamais marcher. »

Même avec de l’argent et un baril de bonnes idées, l’inattendu, comme une pandémie mondiale, peut arriver.

Lorsque Covid a frappé, Clayton Ruebensaal, directeur marketing du marketing B2B mondial chez American Express, a déclaré que l’organisation a déterminé que travailler avec des entrepreneurs pour naviguer dans le réseau déroutant des programmes d’aide et aider les entreprises à prendre des mesures pour basculer vers le commerce électronique et d’autres stratégies commerciales était une bonne façon de donner un coup de main.

« Si vous êtes propriétaire d’une petite entreprise, la question est : « Quelle est la meilleure utilisation de mon temps ? » », a-t-il déclaré.

Lorsqu’American Express a lancé Small Business Saturday en 2010, les consommateurs s’étaient éloignés des achats sur Main Street. Le programme a donc cherché à encourager les acheteurs à passer des achats avec les petites entreprises locales.

Depuis le lancement, American Express estime que Small Business Saturday a contribué à générer plus de 140 milliards de dollars de dépenses commerciales locales ce jour-là. Au cours des 11 dernières années, l’initiative s’est également transformée en un effort à longueur d’année.

Selon Ruebensaal, les petites entreprises identifient souvent trois défis lorsqu’on leur demande ce dont elles ont besoin : obtenir de nouveaux clients, fidéliser les clients actuels et gérer leur argent.

La clé est de cibler l’effort sur les problèmes auxquels sont confrontées les petites entreprises.

« Les propriétaires de petites entreprises sont super intelligents avec tellement de passion », a déclaré Ruebensaal. « Ce pour quoi ils ont tendance à avoir besoin d’aide, c’est le financement, la direction d’une équipe, comment démarrer un site Web ou faire du marketing de recherche ? »

Mais en plus d’être utile, Ruebensaal dit qu’Amex est clair sur les avantages de l’établissement d’une relation avec une petite entreprise.

« C’est réciproque – il y a un compromis. Les petites entreprises en profitent, mais les grandes entreprises aussi », a-t-il déclaré. « C’est bon pour notre résultat net et bon pour notre relation à long terme. »

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