J’ai découvert que la chose la plus effrayante à propos de cet Halloween n’était pas les zombies ou les clowns effrayants | Emma Brockes

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UNE ami a des billets pour une attraction d’Halloween dans le centre-ville de New York, commercialisée comme une maison hantée pour adultes et présentant des chambres d’horreur qui incluent une « salle de clown tueur », « la crypte » et quelque chose appelé « invasion d’asticots ». Cela semble, à la fois, horrible et boiteux, et si je n’avais pas passé tous les vendredis soirs au cours des 18 derniers mois sur mon canapé à défiler sans réfléchir, je l’aurais refusée en un instant. Dans l’état actuel des choses, il semble grossier de rejeter l’offre de faire quelque chose de nouveau. « Super », dit-elle, et m’envoie une note des organisateurs : il est conseillé aux invités de ne pas porter de blanc à cause de tout le faux sang.

J’adore les films d’horreur et les zombies, mais je n’aime pas Halloween, qui aux États-Unis semble durer des semaines. L’un des avantages de Covid a été l’annulation de l’astuce ou du traitement à l’intérieur, qui dans notre immeuble implique traditionnellement des dizaines d’enfants qui se battent pour monter dans l’ascenseur pour avoir le premier crack aux bonbons à chaque étage. (Il y a deux ailes de 20 étages dans notre bâtiment, assez de sucre pour assurer l’apparition de ce qu’on pourrait appeler poliment l’instabilité.) Cette année, le truc ou le traitement sera à nouveau à l’extérieur, une nette amélioration, mais les fêtes d’Halloween sont de retour. et le temps qui passe pour s’assurer que mes enfants sont heureux dans leurs costumes – cette année, j’ai une reine vampire et un « chat-dinosaure » – est plus difficile que jamais. C’est dans cet esprit que je prends le métro en ville.

La maison des horreurs occupe un bâtiment quelconque à quelques pâtés de maisons au sud du centre d’immigration américain – un endroit vraiment effrayant – et les premiers indicateurs sont que l’expérience provoquera quelque chose de bien pire que la terreur : un léger embarras. À l’extérieur de la salle, un homme habillé en Beetlejuice sautille de haut en bas, engageant les gens en ligne. Oh mon Dieu. Alors que je m’approche, il se met carrément devant moi et fait une petite cabriole. « Bonjour! » Je dis brillamment, du ton de celui qui croit que par la seule fermeté on peut bannir les illusions d’un autre. Nos regards se croisent et pendant une terrible seconde, nous sommes tous les deux pris dans mon incapacité à suspendre l’incrédulité. Des volumes d’informations tacites passent entre nous. « Au secours », crient ses yeux, « Je ne veux pas être ici ! » « Je ne veux pas être ici non plus ! ma réponse. L’instant passe. Mon ami et moi flashons nos passeports vaccinaux et sommes introduits dans la salle.

J’aime une bonne frayeur, tant que je peux la contrôler. L’un des attraits de l’horreur, me semble-t-il, est que vous pouvez appuyer sur pause, couper le son, couvrir vos yeux ou fermer le livre chaque fois que vous en avez besoin. Le problème d’un événement en direct, bien sûr, est que vous ne pouvez faire aucune de ces choses. Je n’aime pas le noir. Je réagis de manière excessive pendant les turbulences dans les avions et lorsque mes enfants me sautent dessus, je crie hors de toute proportion. Alors que nous descendons les escaliers vers un dédale de pièces, je me rends compte trop tard que c’est mon pire cauchemar.

« Allez le premier », dis-je courageusement, « c’était votre idée », et donnez un petit coup à mon ami en direction d’une porte noire. Avec précaution, elle le pousse. Nous faisons quelques pas dans une pièce faiblement éclairée et la porte se referme derrière nous. Un tableau se profile – j’oublie, maintenant, quelle scène horrible est arrivée en premier, mais il y avait des entrailles et des appareils de torture et des mannequins à l’air fou. Soudain, un homme en costume hideux surgit de nulle part et nous crie dans les oreilles. Nous tirons en l’air, crions fort et continuons de crier alors que nous nous précipitons à travers la pièce et par la porte jusqu’à la suivante.

Ce qui suit est un schéma d’entrée dans les pièces, de pause d’un moment, puis de saut de personnes en costumes sanglants en criant comment ils vont nous manger pour le dîner. C’est profondément troublant pour les trois premières salles, dont la salle des clowns, un minuscule espace noir dans lequel un clown agressif tourne en rond autour de nous. Par la quatrième salle, cependant, j’ai commencé à me détacher suffisamment pour comprendre que ces gens ne sont pas autorisés à nous toucher. Un homme avec une perruque d’effroi colle son visage dans le mien et je me demande combien il est payé à l’heure. Je me demande ce qui se passe s’il y a un incendie, et comment ils gèrent les inévitables groupes de gars ivres qui passent tard dans la nuit. Alors que nous sortons d’une salle de torture occupée par deux jeunes femmes déguisées en fantômes de type Miss Havisham, je me retourne et dis de manière antisportive: « Je pense que vous vous en êtes très bien sorti et que vous étiez de loin le plus effrayant. » Pendant une seconde, je vois un personnage se briser et sourire.

Il y a un véritable choc. Après la chambre avec les filles, nous entrons dans une chambre dans laquelle erre un seul clown-agresseur. Il est d’âge moyen et plus doux dans son approche. Sa voix est insidieuse, effrayante, et quand il nous suit dans la pièce voisine, brisant le schéma des peurs – toute cette expérience a un problème de rythme – je sens mon rythme cardiaque bondir. Si c’était un film, le clown d’âge moyen serait le maniaque qui a commis un véritable meurtre ici.

Lorsque nous sortons du bâtiment en tombant sur le trottoir, c’est avec l’euphorie d’avoir survécu à une petite guerre. « C’était génial! » nous disons. Pourquoi ne le faisons-nous pas tous les week-ends ? L’horreur est de loin le meilleur genre. Bien sûr, comme avec les tactiques de peur les plus efficaces, la véritable horreur est sous la surface et n’est pas immédiatement reconnaissable. Alors que nous remontons Broadway, riant et revivant notre terreur, mon ami s’arrête soudainement et se tourne vers moi. « Merde », dit-elle. « Est-ce que certains d’entre eux portaient des masques ? »

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