Les gens normaux sont chassés de la ville dans le terrain de jeu en plastique de la centrale électrique de Battersea | Zoé Williams |

je lire quelque chose une fois sur les promoteurs immobiliers et comment ils peuvent privatiser le domaine public avec l’architecture. C’était si perspicace et profond que, bien sûr, j’ai immédiatement oublié qui l’avait écrit, où je l’avais vu et six de ses neuf points. Mais le reste m’est revenu lorsque je suis allé à la centrale électrique de Battersea et ses environs pour la première fois depuis l’ouverture du tube là-bas.

D’abord, donner l’impression d’une surveillance intense ; des caméras et des agents de sécurité, certes, mais aussi des tracés de rues panoptiques, une absence de découpes, de ruelles ou d’itinéraires alternatifs. Quiconque n’appartient pas saura immédiatement que son appartenance a été constatée. Ne pas avoir d’argent est, bien sûr, le moyen le plus sûr de ne pas appartenir.

Ensuite, introduisez un sentiment de précarité en rendant les trottoirs et les allées légèrement trop étroits. Générez de l’aliénation avec des matériaux glissants ou chatoyants ou en quelque sorte rébarbatifs – beaucoup de marbre, des angles inclinés, des fontaines à débordement. Faites comprendre, si vous le pouvez, que les voitures sont plus importantes que les gens – peut-être avec des cercles de braquage élaborés, mais pas de passages piétons.

J’avais déjà un problème avec le développement de Battersea à cause de sa station de métro. Cela ressemblera à une plainte de niche qui intéresserait seul un Londonien, mais restez avec et vous vous retrouverez également accablé de ressentiments violents, où que vous viviez.

Le tube de la centrale électrique de Battersea, ainsi que Nine Elms, se trouvent dans la zone un. Amende. Quelqu’un veut vendre un tas de nouvelles constructions sans caractère sur plan sur le marché de l’investissement, bien sûr, ils doivent être dans la zone un. Sauf que cela bouscule complètement la géographie du sud de Londres. La carte du tube, peut-être le meilleur travail de conception graphique explicative que le monde ait jamais vu, a été falsifiée pour faire en sorte que des endroits beaucoup plus centraux – Kennington, Stockwell – regardent plus loin, car ils doivent l’être : voyez, ils sont dans la zone deux ou à ses frontières.

Tous les signes étaient donc là que le développement ressemblerait à un terrain de jeu en plastique, complètement déconnecté de la réalité de la ville, défendu contre cette réalité par la stimulation stratégique d’un profond malaise envers tout non-riche qui pourrait y trébucher. Une nouvelle ville-dortoir pour les super-riches internationaux, M. Z l’appelait. « Si je devais vivre ici, je deviendrais maoïste à part entière. »

J’étais sur le point d’entrer pour plus de détails, car je ne savais pas qu’il était même partiellement maoïste, mais nous avons été distraits par un jogger costaud et nourri de lait venant de derrière qui lui a sifflé de s’écarter. « Excuse-moi? » dit M. Z, et le gars passa devant en grognant, « Merci. » « Non! » dit M. Z. « Ce n’était pas ce genre de ‘Excusez-moi’. C’était le genre Oscar Wilde, c’était l’arc, questionnant « excusez-moi » de l’indignation. Comme dans : « Excusez-moi, auriez-vous pu être si grossier ou l’ai-je rêvé ? » »

La chose étrange était que le jogger, même s’il était trop pressé pour observer une courtoisie humaine normale, n’allait pas aussi vite. C’était la vitesse de marche rapide. La route s’étendait sur des mètres et des mètres, pour mieux vous surveiller, proles, alors nous le suivons depuis des lustres, en chahutant. « La raison pour laquelle vous ne devriez pas siffler les humains », ai-je ajouté, « est que nous ne sommes pas des chiens. » « Je pense que vous pourriez être l’homme le plus grossier que j’aie jamais rencontré », a déclaré M. Z crescendo.

Il n’y fit pas attention. Une horrible pensée m’est venue. « Tu penses qu’il porte des écouteurs et qu’il ne peut même pas nous entendre ? » « Oh mon Dieu, non. C’était ma meilleure indignation. « Je n’ai rien vu dans ses oreilles. » « Il a probablement les écouteurs d’un individu fortuné, qui sont invisibles à l’œil nu. » « Est-ce que ce serait amusant de… le chasser ? » Il s’avère que j’ai enterré le traumatisme du jogger qui a insulté ma fille quand elle avait cinq ans. Son crime ? Marcher à la vitesse d’un enfant de cinq ans. C’était peut-être le même gars.

« Je le ferais », a déclaré M. Z. « Mais les trottoirs ont l’air plutôt glissants. »

Zoe Williams est une chroniqueuse du Guardian

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