« Rien ne changera »: le vide laissé par le patron du cartel colombien sera rapidement comblé, selon les experts

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Le baron de la drogue le plus recherché de Colombie est derrière les barreaux dans l’attente de son extradition vers les États-Unis, après ce que le président du pays a qualifié de plus grand coup porté au trafic de drogue depuis 20 ans.

Jusqu’à sa capture ce week-end, Dairo Antonio Úsuga – mieux connu sous le nom d’Otoniela dirigé le redoutable cartel du Clan del Golfo en Colombie, un empire criminel qui supervise la production et la contrebande de tonnes inconnues de cocaïne, ainsi que les rackets d’extorsion, les opérations minières illégales et la contrebande d’armes.

Mais son arrestation aura peu d’impact sur ceux qui vivent en première ligne de la guerre contre la drogue.

« Rien ne va changer ; lorsqu’un dirigeant est capturé, un autre accède au pouvoir », a déclaré Carlos Páez, un défenseur des droits humains dans la région d’Urabá – le principal bastion du cartel armé de 2 000 personnes.

Páez, comme beaucoup d’autres dans la région, a reçu de nombreuses menaces de mort du Clan del Golfo, également connu sous le nom de Urabeños ou les Forces d’autodéfense gaitanistes de Colombie.

« Nous avons toujours été soumis à ces groupes et forcés de collaborer ou de garder le silence », a déclaré Páez. « Absolument rien ne changera.

La Colombie reste le premier producteur mondial de cocaïne, produisant environ 1 228 tonnes de drogue l’année dernière, selon le bureau des Nations Unies contre la drogue et le crime. Ce chiffre intervient dans un contexte de diminution globale de la culture de la coca, l’ingrédient végétal clé utilisé pour fabriquer de la cocaïne, ce qui suggère que les cartels sont devenus des fabricants plus efficaces.

Úsuga n’est que le dernier d’une longue lignée de pivots à avoir été tués ou capturés à travers les Amériques.

Le président de la Colombie, Iván Duque, s’exprime lors d’une réunion avec les troupes qui ont participé à l’opération qui a conduit à la capture de Dairo Antonio Úsuga. Photographie : Mauricio Dueñas Castañeda / EPA

Lorsque le baron de la cocaïne le plus notoire de Colombie, Pablo Escobar, a été abattu en 1993, la production de cocaïne a brièvement chuté, avant d’atteindre de nouveaux sommets.

Après que le Mexique a extradé le baron de la drogue Joaquín « El Chapo » Guzmán après sa capture en 2016, le pays a établi de nouveaux records de meurtre, tandis que le flux de drogue vers les États-Unis et l’Europe n’a guère été affecté.

« Cette arrestation ne représente en aucun cas une victoire dans la guerre contre la drogue », a déclaré Pedro Piedrahita Bustamante, professeur de sciences politiques à l’Université de Medellín. « Úsuga est un visage visible, juste un nœud d’un réseau qui opère dans différentes parties du monde. »

Toute victoire revendiquée par le gouvernement était dans le domaine des relations publiques, plutôt que sur le champ de bataille, a déclaré Piedrahita.

« Les réseaux criminels internationaux sont flexibles et ne sont pas toujours structurés en pyramide », a-t-il déclaré. « Mais cela pourrait provoquer des guerres internes dans le réseau qui conduiraient à plus de violence dans certaines parties du pays. »

Les candidats pour remplacer Úsuga ne seront pas rares. Comme beaucoup d’autres patrons colombiens de la drogue, il a fait ses armes dans la guerre civile qui a duré 50 ans dans le pays, où une myriade de groupes armés ont poursuivi simultanément des objectifs idéologiques et la richesse de la drogue.

À l’origine fantassin dans le groupe de guérilla de l’Armée populaire de libération maoïste (EPL), il a changé de camp pour rejoindre une faction paramilitaire d’extrême droite, les Forces de défense paysannes de Cordoue et d’Urabá (ACCU).

Lorsque ce groupe s’est officiellement dissous, sa faction est devenue un vaste conglomérat d’activités illégales, qui tombera désormais entre les mains d’un nouveau chef moins connu.

« Toutes les infrastructures – toutes les routes de trafic, l’extraction, les cultures de coca, la transformation, l’achat – tout est en place », a déclaré Elizabeth Dickinson, analyste principale pour International Crisis Group en Colombie. « La question est vraiment de savoir si la nouvelle direction est capable de maintenir une organisation aussi disparate sur une géographie aussi large.

« Le risque est maintenant d’une violente lutte de pouvoir pour contrôler ce marché illicite très lucratif – et nous ne parlons pas seulement de trafic de drogue, mais aussi d’extorsion, de contrôle territorial et de terres », a déclaré Dickinson. « Toutes ces choses sont maintenant à gagner et le risque est que cela ouvre des fissures qui auront un effet sur la population civile. »

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