Le gouvernement britannique fait demi-tour sur les eaux usées après que des députés conservateurs ont menacé de se rebeller

Le gouvernement a annoncé un demi-tour partiel sur l’amendement sur les eaux usées après que les rebelles conservateurs ont menacé de faire échouer un prochain vote aux Communes.

En vertu des nouvelles règles, les compagnies des eaux auront l’obligation de réduire l’impact des rejets d’eaux usées provenant des débordements d’orages. Cela signifie que les organisations seront tenues par la loi de montrer une réduction des déversements d’eaux usées au cours des cinq prochaines années.

La semaine dernière, 22 députés conservateurs se sont rebellés contre le gouvernement pour voter en faveur d’un amendement au projet de loi sur l’environnement qui aurait imposé aux compagnies des eaux l’obligation légale de ne pas déverser de déchets dans les rivières.

L’amendement a été rejeté à la Chambre des communes et la réaction négative des électeurs a surpris certains députés conservateurs.

Philip Dunne, l’un des rebelles conservateurs et président du comité de vérification de l’environnement, a déclaré: «Je suis convaincu que même si nous n’étions que 22 la semaine dernière, la sensibilisation à ce problème a été augmentée. Il y en a eu beaucoup qui se sont abstenus, et beaucoup qui ne comprenaient pas la gravité de la question qui ont été mis au courant par les électeurs et les collègues.

« Je ne fouette pas ce vote, donc je ne peux pas vous donner de certitude, mais je pense que si cela revient aux Communes, ce sera très proche, de quoi inquiéter le gouvernement. »

Il reste à voir si le demi-tour partiel réprimera la rébellion et l’indignation généralisée face à l’amendement raté.

Il y a eu 403.171 déversements d’eaux usées dans les rivières et les mers d’Angleterre en 2020, selon l’Agence pour l’environnement, totalisant plus de 3,1 millions d’heures de déversements.

Le gouvernement a blâmé une variété de facteurs pour l’augmentation des déversements d’eaux usées, y compris l’infrastructure victorienne et la dégradation du climat.

Un ministre de l’Environnement a déclaré qu’il y avait eu une bagarre contre le gouvernement, car le n ° 10 et le Trésor estiment qu’il serait trop coûteux d’imposer cette obligation aux compagnies des eaux, qui devraient moderniser massivement les infrastructures.

Le ministre a déclaré: «Fondamentalement, nous travaillons depuis des lustres sur la façon de mettre ce truc en loi – un devoir pour les compagnies des eaux – et il sera introduit lorsqu’il reviendra aux Communes. Mais ce qui est exaspérant, c’est que même si le projet de loi a été adopté sans changement, il élève la barre au-delà de tout ce que nous avons jamais eu auparavant.

« Donc, avoir des gens comme Lord Adonis sous-entendre que tout va bien actuellement et que nous avançons après le Brexit et légiférer pour permettre à la merde d’aller dans les rivières n’est pas seulement mauvais, c’est un mensonge flagrant – conçu pour fouetter les gens dans une frénésie de haine. Mais le gouvernement a été lent. Et le déménagement aux Communes ressemblera à une concession alors qu’en fait, nous y travaillons depuis des semaines. »

Mardi, le porte-parole de Boris Johnson a critiqué « l’échec actuel des compagnies des eaux à réduire adéquatement les rejets d’eaux usées [as] inacceptable » et a déclaré qu’il sympathisait avec les intentions de l’amendement.

Cependant, il a déclaré que le coût pour obliger les compagnies des eaux à « prendre toutes les mesures raisonnables pour s’assurer que les eaux usées non traitées ne sont pas rejetées par les débordements d’orage » n’avait pas été estimé – avertissant qu’il pourrait s’élever jusqu’à 150 milliards de livres sterling.

« Après un débat à la Chambre des communes la semaine dernière lors des dernières étapes du projet de loi sur l’environnement, nous annonçons aujourd’hui que nous allons donner à cet engagement une dimension statutaire avec une nouvelle clause », a déclaré le porte-parole.

Le duc de Wellington, qui a présenté le projet de loi, a demandé mardi à ses pairs de le soutenir une deuxième fois. Il demanderait aux compagnies des eaux « de prendre toutes les mesures raisonnables pour s’assurer que les eaux usées non traitées ne sont pas rejetées par les débordements d’orage ».

Le pair interbancaire a déclaré à l’Evening Standard : « C’est particulièrement important pour Londres. Quiconque a vu le programme BBC Panorama en avril aura appris l’état embarrassant du lit de la Tamise et l’énorme quantité d’eaux usées qui sont régulièrement déversées dans la rivière.

Le projet de loi sur l’environnement contient certaines mesures visant à protéger les voies navigables britanniques des eaux usées, notamment une nouvelle obligation directement imposée aux compagnies des eaux de publier des informations dans l’heure sur le fonctionnement des débordements d’orage. Elle oblige également les compagnies des eaux à surveiller la qualité de l’eau en amont et en aval des déversoirs et des ouvrages d’évacuation des eaux usées.

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