L’OTAN a été un échec politique en Afghanistan, selon le secrétaire à la Défense

La campagne politique de l’OTAN en Afghanistan a été un échec, a déclaré le secrétaire à la Défense, car il a insisté sur le fait que l’alliance occidentale n’avait pas subi de défaite militaire aux mains des talibans.

S’adressant au comité de défense des Communes mardi après-midi, Ben Wallace a déclaré que les forces de l’Otan auraient pu rester dans le pays, mais un « accord pourri » conclu par le gouvernement américain de Donald Trump a conduit au retour triomphal des talibans.

Il était « fortement probable » qu’il y ait maintenant une nouvelle menace d’Al-Qaida en Afghanistan, a déclaré Wallace. Mais, a-t-il ajouté: «Pendant 20 ans, nous étions plus en sécurité, nous pouvons donc en tenir compte.

« Je ne pense pas que nous ayons été vaincus. Notre détermination a été jugée défaillante, je dirais, plutôt que défaite », a-t-il déclaré. « L’OTAN était là pour permettre une campagne politique et je pense que c’est ce qui a échoué. Les militaires étaient là pour mettre en place l’environnement de sécurité afin d’essayer de le faire.

« Lorsque cela est retiré, c’est à ce moment-là que vous découvrez si votre campagne politique a fonctionné. Ce que nous avons découvert, c’est que cela ne fonctionnait pas. C’était la résolution occidentale et les fondements narratifs ou politiques occidentaux qu’ils avaient posés échouaient. Il y a beaucoup de questions de recherche là-bas pour nous tous.

En août, les combattants talibans ont rapidement envahi l’Afghanistan, l’armée afghane s’effondrant presque sans combat et un retrait de l’OTAN prenant rapidement des allures de déroute.

Wallace a déclaré que les évaluations du renseignement début août montraient que les talibans avançaient dans les provinces et commençaient à s’emparer de grandes villes, mais que les agences étaient d’avis que le groupe islamiste contrôlerait l’Afghanistan d’ici la fin de 2021.

Malgré cela, a insisté Wallace, l’objectif initial de l’invasion, démanteler al-Qaida à la suite des attentats suicides du 11 septembre, avait été un succès.

« Nous avons acheté le succès de la lutte contre le terrorisme pendant 20 ans », a-t-il déclaré. « Al-Qaida n’a pas organisé… d’attaque terroriste contre le Royaume-Uni ou ses alliés depuis l’Afghanistan. Pour de nombreux soldats, c’est très important.

Il a ajouté : « Je pense qu’il est très probable que nous assistions à un retour à al-Qaida et à une menace croissante venant d’Afghanistan.

Le chef d’état-major de la défense, le général Sir Nick Carter, était également attendu devant le comité, mais s’est retiré au pied levé. Mark François, un député conservateur, a déclaré que l’absence de Carter « ne s’était pas trop bien passée ».

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