Timothée Chalamet : comment le prince de l’indie est devenu une star du multiplex

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jen septembre, le Met Gala à New York – la fusion annuelle d’Anna Wintour entre gala de collecte de fonds et défilé de célébrités – s’est repensé pour la génération Z. Instagram a parrainé l’événement, Justin Bieber était son interprète principal et quatre jeunes whippersnappers ont été enrôlés en tant que coprésidents : la chanteuse Billie Eilish, la joueuse de tennis Naomi Osaka, la poétesse Amanda Gorman et – l’aîné des hommes d’État du quatuor à 25 ans – Timothée Chalamet.

Chalamet est arrivé, généralement aux cheveux ébouriffés et aux yeux de chiot, dans une tenue de deux moitiés. En haut, une veste de smoking courte et ajustée en satin du designer avant-gardiste Haider Ackermann, avec une ceinture de smoking et des broches blingy. Ci-dessous, un pantalon de jogging crème ample, rentré dans des chaussettes blanches et des baskets Converse. Moitié star de cinéma princière, moitié enfant en jeu : c’est un look qui résume le personnage de la plus grande idole adolescente la plus hystériquement obsédée par les films depuis l’apogée de crépuscule.

Cela fait 13 ans que cette saga emo vampire a lancé Kristen Stewart et Robert Pattinson dans la stratosphère, leur offrant la plate-forme pour construire des carrières de plus en plus décalées dans le cinéma indépendant et art et essai. Chalamet, cependant, a fait l’inverse. Peu d’acteurs ont été propulsés vers la célébrité du marché de masse par un film aussi improbable que Appelez-moi par votre nom – L’histoire d’amour homosexuelle et humide du réalisateur italien Luca Guadagnino entre Elio, l’adolescent précoce de Chalamet et Oliver, le suave étudiant diplômé d’Armie Hammer.

Sorti en 2017, le film a rapporté 30 millions de livres sterling dans le monde, mais le portrait de Chalamet du premier amour dégingandé et confus – scellé par une scène dans laquelle Elio se masturbe dans une pêche d’été mûre – est devenu l’objet d’un fandom instantané, obsessionnel et très en ligne. Avant la fin de l’année, un rôle secondaire en tant que bateau de rêve au lycée dans Greta Gerwig Dame Oiseau cimenté son prochain statut de grande chose. Puis vint une nomination aux Oscars pour Appelez-moi par votre nom, faisant de Chalamet, alors âgé de 22 ans, le plus jeune nominé pour le meilleur acteur depuis Mickey Rooney en 1940.

Chalamet n’était pas mal préparé à l’affaire. Fils d’une mère américaine qui a joué à Broadway et d’un père français qui travaille à l’Unicef, il a grandi confortablement à New York, passant l’été chez ses grands-parents au Chambon-sur-Lignon en Auvergne, et a assisté au célèbre École des arts de la scène LaGuardia. Il s’est brièvement inscrit à l’Université de Columbia, mais a abandonné pour des opportunités d’acteur de renom. En 2014, il fait ses débuts au cinéma dans le film le plus oublié de Jason Reitman Hommes, femmes et enfants, avant de faire plus forte impression dans Interstellaire, réalisé par son cinéaste préféré, Christopher Nolan.

Chalamet, à droite, dans le rôle de Paul Atreides avec Josh Brolin dans le rôle de Gurney Halleck dans Dune. Photographie : Moviestore Collection Ltd/Alamy

La plupart des jeunes stars, après l’amélioration du statut de Appelez-moi par votre nom, serait rédigé directement dans le fourrage massif de studio. Pourtant, Chalamet a attendu son heure, adoptant une approche sélective, voire organisée, de sa carrière. Il jouera avec plaisir un second rôle (il était une Laurie attachante et troublée dans Gerwig’s Petite femme) si le film qui l’entoure le reflète bien. Même son style singulier de tapis rouge – beaucoup de mode éditoriale et floue, pas un costume standard à voir – joue dans cet air électif.

« Nous avons commencé à l’appeler ‘Prince Timmée’ dans nos messages parce qu’il y a une sorte d’aristocratie, un élément de cosplay dans son style, très Le Petit Prince», explique Lorenzo Marquez, co-éditeur du site de commentaires de mode Tom + Lorenzo. « Lui et son équipe savent jouer avec ses perceptions : lorsque vous avez un nom comme Timothée Chalamet, le public américain en particulier est susceptible de vous considérer comme plus sophistiqué et privilégié que la star de cinéma habituelle. »

Ce n’est que maintenant qu’il joue son premier rôle principal dans un blockbuster, dans un projet non moins vaste que Dune. La somptueuse adaptation par Denis Villeneuve du butoir de science-fiction de Frank Herbert est centrée sur le guerrier interplanétaire naissant de Chalamet, Paul Atréides ; une suite vient d’être éclairée, le confirmant comme l’homme principal d’une véritable franchise hollywoodienne. Il tourne actuellement Wonka, une préquelle musicale à Charlie et la chocolaterie, dans lequel il incarne le jeune confiseur éponyme. S’il a frappé le grand coup il y a quatre ans, cela semble être encore le plus grand moment.

« C’est cool de penser à cette trajectoire », déclare la cinéaste Julia Hart à propos de son parcours d’icône indépendante à marque multiplex. Elle l’a dirigé en 2016 Mlle Stevens, le dernier film qu’il a fait avant Appelez-moi par votre nom: un drame de personnage doux et affectueux, il le présente, à juste titre, comme un étudiant en art dramatique doué et nerveux, culminant avec un monologue tueur de Mort d’un vendeur. « C’est quelqu’un qui sait à quoi ressemblent les petits films, à quel point ils peuvent être difficiles à réaliser et qu’il faut vraiment aimer le matériel pour ne pas s’en soucier », a déclaré Hart. « Il y a beaucoup d’heures de travail. Beaucoup de gratitude.

Certes, le virage de Chalamet vers les blockbusters ne s’est pas encore fait au détriment de son goût pour l’alternative : ouverture le même jour que Dune la semaine dernière était la pièce d’ensemble hyper-précieuse de Wes Anderson La dépêche française, dont un volet est dirigé par Chalamet en tant que jeune révolutionnaire lors des émeutes de mai 68. (« Il parle français et on dirait qu’il est peut-être sorti tout droit d’un film d’Éric Rohmer », a déclaré Anderson à propos de son casting.) En décembre, il sera de retour sur le territoire des Oscars avec Jennifer Lawrence et Leonardo DiCaprio dans La satire d’Adam McKay Ne cherchez pas; il a récemment retrouvé Guadagnino pour tourner le drame sur le cannibalisme Os et tout. (Une suite jadis évoquée de Appelez-moi par votre nom, cependant, est maintenant sur la glace.)

Chalamet et Khoudri s'appuyant sur un juke-box, tournés dans des directions opposées dans une rue française
Chalamet avec Lyna Khoudri dans une scène de La Dépêche française. Photographie : AP

Ce mot utilisé par Hart – « gratitude » – revient souvent dans les interviews de Chalamet, où il met en valeur sa jeunesse et son inexpérience, et son émerveillement aux yeux écarquillés de faire partie de tout cela. « Je comprends », a-t-il récemment déclaré Temps. « Dans mes pires jours, je ressens une tension pour le découvrir. Mais dans mes meilleurs jours, j’ai l’impression de grandir juste à temps. À d’autres moments, il s’adonne à un langage luvvie sérieux – plus facile à vivre quand on est jeune. « Je me sens vraiment m’épanouir en tant que communauté de comédiens, par opposition aux acteurs », a-t-il déclaré dans un GQ profil l’année dernière, ajoutant qu’il se nourrit de l’incertitude dans son jeu d’acteur: «Je veux revenir à nouveau dans l’espace indéfini. je chasse un sentiment.« 

Selon Hart, cette naïveté masque des instincts plus décisifs : « Parfois, avec ces jeunes acteurs, vous vous inquiétez. Ils sont si jeunes, si beaux et si talentueux, et notre industrie peut les dévorer. Mais je l’ai regardé prendre le contrôle. Demandez ce dont il avait besoin. Et je sentais qu’il irait bien.

L’image publique de Chalamet est également contrôlée, mais pas à l’écart : il a toujours su satisfaire les fans tout en évitant habilement la controverse. Donnez ou prenez quelques clichés avec la petite amie apparente Lily-Rose Depp, il n’est pas un incontournable des tabloïds, tandis que ses interviews et ses comptes sur les réseaux sociaux mélangent l’auto-promotion standard avec des contrôles de ses propres privilèges, ainsi que des réflexions sur la santé mentale et la justice sociale. Il a participé, incognito, aux manifestations de George Floyd l’année dernière (« Les gens pourraient trouver cela fallacieux, mais je l’ai trouvé vraiment ancré », a-t-il déclaré. GQ), et même exprimé publiquement des remords pour avoir joué un rôle dans le film de Woody Allen Un jour de pluie à New York, en faisant don de ses honoraires à Time’s Up, entre autres œuvres caritatives.

Cela joue dans l’image de Chalamet – soutenu par sa beauté aérienne et androgyne – en tant que nouveau type d’homme leader d’Hollywood, rejetant les stéréotypes machos en faveur d’une délicatesse plus douce et plus saine. « Il est très avisé pour éviter la seule chose qui fait trébucher tant de jeunes stars masculines lorsqu’elles réussissent: il n’essaie pas de grandir ou de grandir trop vite », explique Tom Fitzgerald de Tom + Lorenzo.

« Tout en faisant la promotion du film grand public de sa carrière, il porte toujours le même genre de belle mode romancée, non conforme au genre, qui lui va le mieux. Tant de stars masculines dans sa position auraient abandonné l’image codée queer pour porter des films d’action dès que possible. Lui et son équipe réalisent qu’il vaut mieux s’en tenir à ce qui vous a rendu célèbre en premier lieu.

A 25 ans d’allure jeune, Chalamet a encore beaucoup à faire : au-delà de Paul Atreides et Willy Wonka, il est difficile d’anticiper les choix qu’il fera une fois son côté enfantin naturel passé. Pourtant, il est difficile de le voir se tourner vers la masculinité à l’ancienne, en particulier en tant que garçon d’affiche d’une génération définie par une vulnérabilité ouverte. Hart espère certainement que non. « Quand je regarde un acteur jouer un homme, je ne veux pas de dur », dit-elle. « Je déteste les durs. Je veux de l’honnêteté, je veux de la transparence, je veux des larmes. Timmy fait tout ça. Et c’est merveilleux.

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