« Mon film d’Elizabeth Barrett Browning a besoin d’une touche féminine – mais où sont toutes les réalisatrices ? »

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Un nouveau film sur une poétesse du XIXe siècle et une féministe des débuts demande à être filmé à travers l’objectif d’une femme, mais il est susceptible d’être réalisé par un homme car il y a une telle pénurie de réalisatrices, selon l’un des plus grands scénaristes britanniques. .

Paula Milne a écrit un long métrage inspiré par Elizabeth Barrett Browning, qui a fait campagne contre l’injustice sociale, y compris l’esclavage et le travail des enfants, tout en vivant dans la peur de son propre père. Milne pense qu’une telle histoire, avec ses nombreux parallèles contemporains, devrait être filmée par une femme, en raison de l’empathie naturelle que les femmes ont les unes pour les autres, mais il est peu probable que cela se produise.

« Le problème, c’est que tout le monde veut une réalisatrice et que l’attente est longue, très longue », a déclaré Milne au Observateur. L’industrie s’est finalement réveillée face aux critiques de longue date de son incapacité à promouvoir les femmes aux postes les plus élevés, mais il existe un bassin limité, avec des investisseurs – en particulier pour les longs métrages – peu susceptibles d’essayer « quelqu’un qui n’a pas fait ses preuves », a-t-elle déclaré.

Milne pense que raconter l’histoire de Browning nécessite la sensibilité d’une femme, pour dépeindre «une chose semi-incestueuse qui se passe avec le père» et une dépendance à l’opium qui la rend d’autant plus dépendante de lui.

Scénariste Paula Milne.

En écrivant le scénario elle voulait montrer comment « même une femme talentueuse et farouchement intelligente peut se retrouver piégée dans une relation émotionnellement abusive. Son histoire emblématique reflète la réalité de nombreuses femmes aujourd’hui victimes de l’éclairage au gaz et du pouvoir insidieux de l’amour obsessionnel.

Les drames acclamés de Milne, qui ont reçu des récompenses internationales, comprennent La femme du politicien, mettant en vedette Juliet Stevenson dans le rôle de l’épouse lésée d’un député infidèle, et La reine vierge, avec Anne-Marie Duff dans le rôle d’Elizabeth I.

« J’écris depuis la fin des années 1970, et pendant tout ce temps, j’ai travaillé avec seulement trois réalisatrices », a déclaré Milne. Pourtant, elle soutient que « les femmes comprennent automatiquement les autres femmes, alors que cela peut être un saut pour les hommes », dans les films desquels « la perspective du personnage féminin » peut parfois être « négligée ».

L’Institut Geena Davis sur le genre dans les médias estime que seulement 7 % des réalisateurs, 13 % des scénaristes et 20 % des producteurs sont des femmes, ce qui entraîne « une lutte pour défendre les histoires et les voix féminines ». Des recherches menées par le Center for the Study of Women in Television & Film, basé à l’Université d’État de San Diego, ont révélé que les femmes ne représentaient que 16 % des réalisateurs travaillant sur les 100 films les plus rentables en 2020, contre 4 % en 2018.

Browning, décédée en 1861, à seulement 55 ans, est surtout connue pour ses poèmes d’amour, Sonnets du portugais – qui porte la célèbre phrase « Comment est-ce que je t’aime ? Laissez-moi compter les chemins » – et Aurora Leigh, maintenant considéré comme l’un des premiers textes féministes. Bon nombre des œuvres ultérieures de Browning ont été inspirées par la politique, un sujet que les lecteurs victoriens considéraient comme inapproprié pour les femmes. L’esclave en fuite à Pilgrim’s Point, publié à Londres en 1849, était une protestation contre l’esclavage aux États-Unis.

Elle a commencé à fréquenter son futur mari, Robert Browning, après que ses écrits l’ont inspiré à déclarer : « Comme je le dis, j’aime ces livres de tout mon cœur – et je t’aime aussi.

Elle a dû garder leur relation secrète avec son père, qui ne lui a jamais pardonné, et Milne le décrit comme un homme obsédé par elle. Utilisant une licence artistique – « se souvenant d’une allusion que Virginia Woolf a faite au sujet du contrôle coercitif et peut-être incestueux de son père » – Milne écrit à propos de « l’éclat prédateur » de son œil dans le trou d’espion qu’il a percé entre leurs chambres voisines : « La nuit … il la surveillerait… Il l’éclairait au gaz, lui racontait… des choses qui étaient en partie vraies à propos de Browning. C’est devenu une sorte de bataille pour son âme entre ces deux hommes.

Lorsque Browning lui demande : « Pourquoi y a-t-il un trou d’espionnage qui regarde dans ma chambre à coucher, Père ? » il répond : « Pour te surveiller la nuit sans te déranger quand tu es en proie à ton rêve misérable.

Milne a déclaré : « Peu de temps après l’abolition de l’esclavage, [the film] dépeint également l’hypocrisie morale d’une famille dont la richesse fait partie d’une culture fondée sur l’exploitation raciale – un autre thème bien trop pertinent aujourd’hui.

Le père de Browning possédait des plantations en Jamaïque, a-t-elle ajouté : « Il a gagné son argent grâce à la traite des esclaves. C’est donc une maison construite avec de l’argent sale. Pourtant, elle était abolitionniste.

Dans le scénario, le père argumente : « Nous avons donné leur liberté à nos esclaves il y a 10 ans. C’est entièrement leur choix de continuer à travailler pour moi. Sa fille répond : « Quel genre de choix si la famine est l’alternative ?

Browning a souffert toute une vie de mauvaise santé. Dans le scénario, son personnage dit : « Si vous ne croyiez pas aux malédictions avant, croyez-le maintenant… Je viens d’une famille de propriétaires d’esclaves. Nous avons du sang sur les mains. Ma mauvaise santé en est l’expiation.

Le scénario s’appelle La maison de mon père, « pour mettre l’accent sur son père, une sorte d’ennemi juré », a déclaré Milne.

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