L’ex-banquier Tej Virk veut être un «agent de changement» dans le cannabis médical en tant que PDG de la startup Akanda

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Le parcours de Tej Virk dans le secteur du cannabis a commencé lorsqu’il a rencontré l’ancien PDG de Canopy Growth Bruce Linton il y a quelques années à peine.

À l’époque, Virk était banquier mondial des actions et des marchés des capitaux chez BMO Marchés des capitaux, mais il a vu un cheminement de carrière plus intéressant dans le secteur du cannabis pour des raisons personnelles et professionnelles.

La mère de Virk a utilisé avec succès du cannabis pour traiter sa douleur chronique. Il a également senti une chance impérieuse d’aider le cannabis à devenir légitime.

« Vous n’avez pas besoin de créer un produit et de créer une demande, car la demande est déjà là », a déclaré Virk à Oxtero. « Nous passons de l’héritage au marché légal. C’était l’occasion de faire partie de quelque chose qui va changer le monde. Je crois en l’accès aux médicaments qui améliorent vraiment la qualité de vie.

Au fur et à mesure que le commerce du cannabis se développe, des dirigeants tels que Virk se sont lancés dans l’industrie et ont commencé relativement petit. Avec Virk comme PDG fondateur, Akanda Corp. fait ses premiers pas en tant qu’entreprise à un moment où le commerce légal du cannabis n’en est qu’à ses balbutiements. Certes, tout comme de nombreuses entreprises ont été acquises ou fermées dans les années 1990 et 2000 lors de la naissance d’Internet en tant que média de masse, de nombreuses startups dans l’espace du cannabis peuvent ne pas durer plus de quelques années.

Après avoir rencontré le CGC de Canopy Growth,
+4,91 %
CANNABIS,
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Linton, Virk a fini par quitter BMO en 2019 pour diriger les activités européennes de Canopy Growth, puis comme président et directeur général de l’Europe chez Khiron Life Sciences KHRNF,

KHRN,

en 2020 et début 2021.

En juin, Virk a cofondé et est devenu PDG d’Akanda en tant que nouvelle société axée sur le marché du cannabis médical au Royaume-Uni et en Allemagne.

« Je suis parti rejoindre Akanda… en partie à cause de l’attrait d’avoir plus de responsabilités et d’exécuter ma meilleure vision », a déclaré Virk.

À l’heure actuelle, Akanda est en train de devenir une unité de la société de cannabis basée à Toronto Halo Collective Inc. HCAND,
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mais elle deviendra une société indépendante dans le cadre d’une opération d’échange d’actions des actifs internationaux de Halo à Akanda. L’accord valorise les deux principales unités commerciales à l’étranger de Halo, Bophelo et CanMart, à environ 13 millions de dollars, et devrait être conclu d’ici la fin du mois.

« Ce sont des actifs médicaux internationaux réglementés qui suivent les réglementations pharmaceutiques », a déclaré Virk. « Il était logique pour Halo de séparer ces actifs de leur entreprise de cannabis pour adultes, qui ressemble davantage à une entreprise de produits de consommation emballés. »

Akanda organisera l’unité européenne de Halo sous une équipe de direction mettant fortement l’accent sur l’ESG, a déclaré Virk. La société prévoit de nommer une femme présidente et elle cultivera du cannabis médical conformément aux directives ESG dans le Royaume du Lesotho.

« Ce sont des locataires clés de notre histoire et nous rendent très différenciés », a déclaré Virk.

Virk a refusé de dire si Akanda chercherait à être cotée aux États-Unis dans la veine d’autres sociétés ayant des activités au Canada et ailleurs telles que Tilray TLRY,
+4.34%
et la croissance de la canopée.

Akanda a embauché Boustead Securities en tant que conseiller financier américain exclusif, dans une démarche qui devrait ouvrir des opportunités de financement en émettant des actions. Il reste à voir si cette action sera émise en privé ou négociée en bourse.

« Notre priorité est l’Allemagne et le Royaume-Uni en tant que marchés les plus établis en Europe avec de nombreux avantages pour les trois à cinq prochaines années », a déclaré Virk.

Avec un marché mondial du cannabis estimé à plus de 300 milliards de dollars, Virk continue de voir de nombreuses opportunités en Europe, qui a une population similaire à celle des États-Unis mais un marché du cannabis beaucoup plus petit pour le moment.

« La plante de cannabis était interdite et nous commençons tout juste à découvrir sa valeur médicale », a déclaré Virk. «Je crois également à la cohérence et à la sécurité, ce qui m’a amené à soutenir la consommation de cannabis par les adultes. Je veux être un agent de changement.

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