Assez avec les histoires d’origine. La réalisation de films est devenue trop averse au risque | Hélène O’Hara

Ta bande-annonce du prochain film de Pixar Lightyear a fait ses débuts la semaine dernière et a rencontré une réponse étonnamment sourde de la part des cinéphiles. Cela promet d’être une aventure spatiale animée amusante et adaptée aux enfants avec Chris Evans à la tête de la distribution des voix, ce qui aurait dû ravir les fidèles. Mais il se concentre sur un personnage appelé Buzz l’Éclair, dérivé de sa série Toy Story, et semble être un autre cas de studio de cinéma donnant une trame de fond inutile à un personnage qui est arrivé à l’écran complètement formé.

Pendant des décennies, les fans et les critiques se sont plaints des suites sans fin d’Hollywood, qui ont fini par s’essouffler en augmentant l’action à des hauteurs ridicules ou en perdant de vue ce qui rendait leurs héros intéressants en premier lieu. Au lieu de cela, pour garder ces mêmes franchises en vie, les studios ont répondu en se tournant vers les redémarrages, les préquelles et les histoires d’origine. Ceux-ci semblaient initialement plus fructueux – une origine de flashback amusante ouvre Indiana Jones et la dernière croisade, avec le jeune Indy de River Phoenix gagnant tous ses tics de personnage en un seul après-midi mouvementé – mais maintenant nous avons un défilé sans fin de ces flashbacks se faisant passer pour des films autonomes.

Han Solo, Cruella de Vil, le sorcier du Magicien d’Oz, Freddy Krueger, Jason Voorhees : ils ont tous eu des histoires d’origine inutiles. Et tous leurs films partagent le même problème de base que les suites : les dirigeants de studio ne semblent se sentir en sécurité que lorsqu’ils donnent leur feu vert à des films basés sur des franchises existantes populaires, ce qui est voué à l’échec.

Le problème n’est pas qu’Hollywood soit à court d’idées ou de personnages originaux ; nous avons une récolte de cinéastes plus diversifiée et audacieuse qu’à aucun autre moment de l’histoire du cinéma. Le problème, ce sont les studios timides qui préfèrent les répétitions sans fin des mêmes personnages, car personne n’a jamais été licencié pour avoir dit oui à une suite ou à une préquelle. Si votre star devient trop établie et chère, faites une histoire d’origine et remplacez Johnny Depp par le Timothée Chalamet plus jeune et moins cher, comme dans le nouveau film Wonka.

S’il y a un moment où vous ne pouvez pas tout à fait décider où aller avec votre série Batman ou Spider-Man, écrivez une histoire d’origine pour leurs méchants et lancez Joker et Venom. Ces deux films ont également attiré un public plus âgé que les franchises qui leur ont donné naissance, mais les histoires d’origine peuvent également aller dans l’autre sens : le prochain Minions : The Rise of Gru adopte une approche plus jeune et plus mignonne du protagoniste de Moi, moche et méchant, espérant vraisemblablement que la dernière génération d’enfants d’âge préscolaire découvrira cette franchise. Et comme avec Joker et Venom, tout méchant notable est désormais un jeu équitable pour sa propre préquelle de l’histoire d’origine, en adoptant une vision sympathique de son passage du côté obscur : pensez à Maléfique, Cruella ou toute la trilogie préquelle de Star Wars.

La préquelle de l’histoire d’origine est devenue un moyen populaire – auprès des studios – de revigorer les personnages morts ou âgés encore et encore. Ils ne sont pas tous mauvais, mais le drame des préquelles est intrinsèquement limité. Nous savons que le héros de Solo : A Star Wars Story survivra à son aventure ; nous savons également qu’il se liera d’amitié avec un Wookiee et obtiendra un navire appelé le Faucon Millenium. Mais pire que cela, rien de cette histoire n’ajoute grand-chose à son personnage. Han Solo est arrivé à l’écran parfaitement formé. Nous ne savions pas ce qu’était la course Kessel; nous savions juste que le gars qui l’a fait en « moins de 12 parsecs » était l’homme le plus cool du monde. Apprendre que Dark Vador était autrefois un petit garçon blond triste, ou qu’Hannibal Lecter a été marqué par la seconde guerre mondiale n’a fait que nuire à leur efficacité. C’est une préquelle rare qui ajoute un contexte utile à un personnage indélébile sans voler leur mystique : The Godfather Part II est, s’il y a lieu, l’exception qui confirme la règle.

Le mieux que nous puissions espérer est une préquelle avec une tournure intelligente: le film Star Trek de 2009 a créé une chronologie parallèle à la série télévisée originale, lui permettant de partir dans une nouvelle direction sans être enfermé dans ce qui s’était passé auparavant. Le récit global de l’univers cinématographique Marvel a permis à ce studio de lancer de nouveaux héros et de redémarrer des éléments de son histoire à travers des voyages dans le temps ou des trucs multi-vers sans avoir recours à de nombreuses histoires d’origine ou redémarrages – jusqu’à présent.

Au moins Lightyear, techniquement, n’est pas un prequel, même s’il en a toutes les caractéristiques. C’est l’histoire du personnage fictif qui a inspiré le jouet Buzz l’Éclair que nous connaissons. C’est l’équivalent de l’univers Toy Story de Buck Rogers ou Flash Gordon, quelqu’un que le propriétaire de Buzz, Andy, aurait regardé à la télévision. Cela pourrait offrir quelques rires et potentiellement un contraste amusant avec les jouets conquérants du studio – mais ce n’est encore qu’une autre variation sur un personnage que nous connaissons bien et des slogans que nous avons déjà entendus.

Pixar est loin d’être le pire contrevenant à cet égard – Lightyear suivra les histoires originales récentes Luca, Soul et Onward – mais il s’agit essentiellement d’un cinquième long métrage Toy Story, sans compter les courts métrages, d’un studio avec un plus grand potentiel de narration originale que tout autre sur Terre. D’où viendront les grands nouveaux personnages et histoires si nous continuons à puiser dans les triomphes passés pour chaque film avec un budget supérieur à 5 millions de dollars ? Si nous ne recyclons que les personnages que nous savons déjà que nous aimons, la culture pop finira par se manger elle-même.

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