Prouvez-nous que Peng Shuai est en sécurité, le Royaume-Uni exhorte la Chine

Le gouvernement britannique s’est joint au chœur croissant d’inquiétudes concernant la disparition apparente de la star du tennis Peng Shuai, exhortant les autorités chinoises à fournir des « preuves vérifiables » de son sort et de sa sécurité.

Peng, ancienne n°1 mondiale du double, n’a pas été vue ni entendue publiquement depuis qu’elle a accusé le 2 novembre un ancien haut responsable du gouvernement chinois de l’avoir forcée à avoir des relations sexuelles après avoir joué au tennis chez lui.

La demande du Bureau des affaires étrangères, du Commonwealth et du développement (FCDO) est intervenue quelques heures après que les médias d’État chinois ont affirmé que Peng restait « librement » dans sa propre maison et ferait une apparition publique « bientôt ».

Le FCDO, cependant, fait partie de ceux qui sont sceptiques quant à une telle explication, publiant une déclaration qui dit : « Les autorités chinoises devraient fournir de toute urgence des preuves vérifiables de sa sécurité et de sa localisation. Tout le monde devrait être autorisé à s’exprimer sans crainte de représailles. Tous les rapports d’agression sexuelle, partout dans le monde, devraient faire l’objet d’une enquête. »

Un Tweet du compte Twitter du journaliste chinois Shen Shiwei prétendant montrer des photos récentes du chinois Peng Shuai. Il a été accueilli avec scepticisme à l’échelle internationale.

L’intervention du ministère des Affaires étrangères fait suite aux critiques de vendredi lorsque la secrétaire fantôme aux Affaires étrangères, Lisa Nandy, a dénoncé le gouvernement pour son « silence assourdissant » sur la disparition de Peng.

L’Association olympique britannique (BOA) s’est également jointe à la vague croissante de critiques contre la Chine, appelant ses autorités à fournir des « éclaircissements urgents » sur le fait que Peng était en sécurité.

Cela fait suite à des appels similaires de l’ONU et de la Maison Blanche pour que le gouvernement chinois partage la preuve de l’endroit où se trouve Peng.

Peu de temps après que l’ONU a fait ses demandes, des photos censées montrer le joueur de tennis ont été publiées par un journaliste affilié à l’État chinois, mais n’ont pas été vérifiées de manière indépendante.

Peng a disparu après avoir déclaré sur les réseaux sociaux chinois le 2 novembre que l’ancien vice-Premier ministre Zhang Gaoli l’avait forcée à avoir des relations sexuelles et qu’ils avaient ensuite eu une relation consensuelle intermittente.

Ni Zhang ni le gouvernement chinois n’ont commenté son allégation. La publication de Peng sur les réseaux sociaux a été rapidement supprimée par les autorités, qui censurent désormais les mentions de tennis sur le site de médias sociaux Weibo et brouillent les signaux des chaînes d’information étrangères lorsqu’elles rendent compte de l’affaire.

Hier, Hu Xijin, le rédacteur en chef de Temps mondial, qui est publié par le Quotidien du Peuple, le journal officiel du Parti communiste au pouvoir en Chine, a écrit : « Ces derniers jours, elle est restée chez elle librement et elle ne voulait pas être dérangée. Elle se présentera en public et participera bientôt à certaines activités.

Hu a déclaré qu’il avait confirmé par ses sources que les photos partagées sur Twitter par un journaliste travaillant pour les médias d’État chinois, montrant prétendument Peng chez elle, dépeignaient son « état actuel ». Le ministère des Affaires étrangères, cependant, ne semble pas convaincu, déclarant : « Nous sommes extrêmement préoccupés par la disparition apparente de Peng Shuai, et suivent l’affaire de près.

La BOA a déclaré dans un communiqué: « Nous nous joignons à la communauté sportive au sens large pour exprimer notre préoccupation pour le bien-être de Peng Shuai. « Nous appelons tous les organismes responsables à fournir les éclaircissements urgents sur sa sécurité dont nous avons tous besoin. »

Il est entendu que la BOA tente de faire pression sur le Comité international olympique, qui a suscité l’inquiétude par sa décision controversée de ne pas commenter l’affaire Peng, expliquant qu’il pensait que la « diplomatie discrète » offrait la meilleure opportunité de solution.

Certains experts, cependant, pensent que le CIO pourrait être poussé à adopter une ligne dure vis-à-vis des hôtes des Jeux olympiques d’hiver de Pékin 2022, qui débuteront en février, avec un potentiel de boycott. Hier samedi, il était « très inquiet » pour Shuai et espérait que le contact avec elle et ses collègues athlètes pourrait être établi bientôt.

« Avec la communauté mondiale des athlètes, la commission des athlètes du CIO est très préoccupée par la situation du triple olympien Peng Shuai », a déclaré la commission, composée d’athlètes élus par leurs pairs, dans un communiqué.

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