‘LYNCHPIN’ suit Compton Magic alors qu’ils naviguent dans les affaires d’AAU

Dans un sens mécanique, un pivot est l’un des, sinon les pièce la plus vitale de tout véhicule de voyage massif – une goupille passée à travers l’extrémité d’un essieu qui verrouille la roue en position. C’est la pièce indispensable qui fait avancer la machine, souvent perdue de vue en raison de la taille surpuissante de la locomotive. L’AUA, le basket-ball universitaire et la NBA sont tous des besoins structurels de l’ensemble de l’écosystème du basket-ball. Au milieu d’eux réside la cheville ouvrière, qui est l’homonyme du dernier film de Mike Nicoll, LYNCHPIN : À l’intérieur de l’entreprise de basket-ball.

Nicoll, qui a réalisé et écrit le documentaire sur le basket-ball AAU 2016 À tout prix, est de retour avec son dernier court métrage qui plonge les téléspectateurs dans l’aspect commercial du jeu. L’histoire de cette pièce indispensable réside à Compton, Californie avec Etop (Tope) Udo-Ema, le PDG du programme populaire Compton Magic, alors que le film suit la main cachée de la scène AAU en tirant parti de la domination de son programme pour obtenir un succès de parrainage sans précédent.

« Je dis toujours aux gens que la raison pour laquelle je suis si fasciné par cela (AAU) est que c’est en quelque sorte cet espace typiquement américain, où les rues entrent en collision avec les entreprises américaines », a déclaré Nicoll au SLAM. « Et il a un moyen de rassembler, comme, toutes les valeurs fondamentales de l’Amérique, si vous voulez les appeler ainsi, qui rebondissent toutes autour de cet espace. »

Alors que Nicoll est assis dans l’arrière-cour de la maison de son producteur à Los Angeles, il décrit le paysage du basket-ball comme un système solaire, des planètes tournant en orbite les unes autour des autres dans un équilibre cohérent et nuancé. Grâce à sa propre interprétation, il a découvert que les gens aiment considérer l’AUA, l’université et la NBA comme leurs propres entités distinctes. Selon Nicoll, ce n’est pas la bonne façon de voir les choses.

« Ce sont tous des éléments interconnectés du même système. Un peu comme des pièces de Lego attachées les unes aux autres. Vous pouvez essayer de les séparer et de les considérer comme leur propre chose. Mais vous allez rater le tableau d’ensemble », dit Nicoll.

Avec l’immense puissance de star de la recrue des Cavs Evan Mobley, de Johnny Juzang, le joueur vedette de l’UCLA et de la sensation du basket-ball au lycée Mikey Williams, tous résidant dans une seule équipe, qu’est-ce qui maintient toutes les pièces en place ? Qu’est-ce qui alimente ce système solaire ? Entrez Etop, l’architecte de l’un des premiers programmes de base du pays.

Nicoll décrit le PDG de Compton Magic comme l’une des personnes les plus importantes dans le domaine du basket-ball dont personne n’a entendu parler, à moins que vous ne soyez vraiment au courant. L’accès radical au sein de LYNCHPIN est sans précédent, car Nicoll emmène le public dans des salles où se déroulent des décisions, des réunions et des négociations importantes entre les plus grandes entreprises de baskets au monde et un seul homme.

Leur relation a été encouragée et nourrie au cours des neuf dernières années. En raison de la grâce et de la réflexion auxquelles Nicoll s’est appliqué à l’expérience documentaire en 2016, il dit qu’Etop comprenait et faisait confiance aux caméras et à ceux qui les utilisaient pour capturer la vérité dans les pièces dans lesquelles elles résidaient.

Ancien joueur de l’AAU lui-même, les premiers souvenirs de Nicoll en matière de réalisation de films remontent à 2002, lorsque son père a filmé ses matchs. Par la suite, Nicoll a monté sa propre bobine de surbrillance sur iMovie, « les mixtapes bien avant les mixtapes », décrit-il. Diplômé de l’USC’s School of Cinematic Arts en 2012, l’impact du jeu sur Nicoll a été immense.

« C’était, comme, massivement influent sur l’homme que je suis devenu. Honnêtement, mec, le basket-ball a été l’un des professeurs les plus profonds de ma vie à bien des égards », a déclaré Nicoll au SLAM.

Mais pour comprendre comment LYNCHIP est né, il faut prendre du recul par rapport au premier film de Nicoll, À tout prix, qui dissèque comment le paysage du basket-ball de l’AUA a professionnalisé le sport des jeunes. Pour Nicoll, l’AUA est un espace à fort impact que beaucoup de gens n’ont qu’une compréhension superficielle. Comment l’ensemble de la machine fonctionne est répondu dans la coda à À tout prix, qui a été acquis par Netflix en 2017.

Lorsque Nicoll et ses producteurs ont d’abord essayé de vendre À tout prix, ils n’arrêtaient pas d’entendre la même réponse : « cela ferait une excellente émission télévisée ». Ce n’était pas encore dans les cartes, mais une fois le film vendu, Nicoll s’est mis à reconstituer comment son concept initial pourrait être adapté en une émission de télévision, le rêve de tout cinéaste. Tir pour LYNCHIP a commencé début 2019, mais en 2020, comme presque tout dans le monde, la pandémie l’a stoppé.

«Quand la pandémie a frappé et a en quelque sorte défait cet effort, j’étais assis sur toutes ces images incroyables que j’ai tournées et j’ai dit: Hé, vous savez quoi, rien ne vous empêche de prendre toutes les meilleures choses que vous avez ici et d’en faire un film. Et ce genre de nous amène à aujourd’hui », dit Nicoll.

Le produit final est ce que Nicoll pense qu’il a toujours été censé être, car il révèle qu’à un moment donné, il a dû se rendre compte que les barrages routiers placés devant lui ne pouvaient pas et ne l’empêcheraient pas de mouler les images dans l’expérience immersive qui c’est aujourd’hui.

Pour tout réalisateur, dit Nicoll, c’est l’une des étapes les plus difficiles du voyage : mettre votre art dans le monde pour être consommé, discuté, apprécié et critiqué. Un réconfort prend le dessus alors qu’il commence à expliquer comment les étoiles du système solaire se sont parfaitement alignées pour que ce film révolutionnaire soit mis au jour.

« C’est un peu ringard de dire [that] Je suis né pour raconter l’histoire, mais je sentais que j’en avais besoin, parce que ce monde a été une si grande partie de ma vie. Je ne sais pas si tu as déjà eu quelque chose dans ta vie, où c’est comme, je sais que c’est ici. Et je n’ai pas l’impression que je serai en paix si je ne fais pas ça.

LYNCHPIN : À l’intérieur de l’entreprise de basket-ball sera diffusé dans le monde entier le 26 novembre.

Photos avec l’aimable autorisation de Full Surrender Films

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