Alfredo Morelos fait couler le Sparta Prague pour envoyer les Rangers en phase à élimination directe

Contrôlé, composé et convaincant. Giovanni van Bronckhorst sera confronté à des défis plus importants en tant que manager des Rangers – le Sparta Prague a fourni une faible opposition – mais cela doit être considéré comme un début tout à fait acceptable pour son mandat. Pour faire bonne mesure, suite à ce limogeage des Tchèques, il a été confirmé que les Rangers se qualifieront pour les huitièmes de finale de la Ligue Europa pour une troisième année consécutive. Un coup de pouce, peut-être, aux aspirations de transfert du nouveau manager en janvier.

Lors d’une soirée pleine de points positifs pour Van Bronckhorst, le rôle d’Alfredo Morelos était le plus remarquable. L’attaquant, déjà critiqué sans raison pour sa forme cette saison, a marqué deux fois et était une menace générale pour la défense du Sparte. Jusqu’ici, tout va bien, pour le régime de l’ancien manager de Feyenoord. Les Rangers ont joué avec zip, but et agressivité tout au long.

N’ayant eu que deux jours d’entraînement complet avec ses joueurs, il n’y avait jamais beaucoup de chances que Van Bronckhorst fasse une différence perceptible par rapport à ce qu’il a hérité de Steven Gerrard pour ce match nul. Les Rangers ont débuté dans la formation préférée de leur nouveau manager en 4-2-3-1. Mercredi, le Néerlandais avait parlé avec audace de la mise en œuvre du changement, mais il semble juste de supposer que cela prendra du temps.

Pourtant, les Rangers ont été vifs dès le début. Van Bronckhorst a failli prendre le départ idéal. Après la supercherie de Ryan Kent à la cinquième minute, si importante pour les stratagèmes offensifs des Rangers, Joe Aribo a dévié un tir de la barre transversale du Sparta. Ce premier sort de domination allait bientôt être récompensé.

Le premier but de Morelos était d’une simplicité bienheureuse. James Tavernier, le capitaine, a glissé une passe à Ianis Hagi. Le Roumain a sans aucun doute été aidé par une défense lourde mais a tout de même fait ce qui était nécessaire, en plaçant le ballon au carré à son avant-centre. Morelos a marqué son 26e but européen pour les Rangers avec un minimum d’agitation à 18 mètres.

Tout sentiment de rancune dans les tribunes s’est avéré infondé. Cela était dû en grande partie au petit contingent de Prague ; 63 à un décompte approximatif. Que le défenseur du Slavia Prague, Ondrej Kudela, ait été reconnu coupable de racisme envers Glen Kamara des Rangers par l’UEFA lors d’un match ici la saison dernière n’aurait rien à voir avec leurs rivaux de la ville. Cependant, les railleries audibles du milieu de terrain finlandais alors que les Rangers tombaient sur une défaite 1-0 contre le Sparta en septembre ont alimenté un sentiment de malaise. Dans cette première mi-temps, le support des Rangers avait une impressionnante démonstration sur le terrain à ronronner.

Alfredo Morelos savoure le moment après avoir marqué le deuxième but des Rangers contre le Sparta Prague. Photographie : Paul Ellis/AFP/Getty Images

Aribo aurait dû doubler l’avance, au lieu de lober d’une manière ou d’une autre le but de Dominik Holec d’un magnifique centre de Hagi. Sparta a finalement produit une intention offensive après 24 minutes, Allan McGregor sauvant intelligemment avec ses pieds de Martin Minchev. Les visiteurs ont en fait terminé la période en force, sans troubler davantage le gardien vétéran des Rangers. Les Rangers ont été une bonne valeur pour leur avance dans l’intervalle.

Kent s’est recroquevillé de peu à côté du montant, deux minutes après la reprise, après une longue passe de Connor Goldson. L’incapacité de Sparta à terminer les bases lors de ce qui s’est passé ensuite a permis aux Rangers de marquer leur deuxième but.

C’était vraiment ridicule. Après avoir reçu un coup de pied de but dans sa propre surface de réparation, Filip Panak a inexplicablement décidé que c’était une bonne idée d’essayer de ramener le ballon à Holec. Le problème était que Morelos se cachait. L’attaquant avait une tâche simple d’intercepter et de diriger le ballon dans le filet non gardé de Sparta. Le rire s’est mêlé à la célébration parmi le soutien des Rangers. Kent aurait dû régler les choses lorsqu’il a été envoyé proprement, Holec ayant plutôt nié l’ancien homme de Liverpool avec ses pieds.

Les Rangers avaient désormais leur avantage face à face crucial sur Sparta dans le groupe A. Il était donc instructif que les hommes de Van Bronckhorst aient semblé désireux d’ajouter à leur avantage plutôt que de le protéger. Holec a de nouveau utilisé sa moitié inférieure, cette fois pour bloquer un tir de Morelos en rotation et à la recherche d’un tour du chapeau.

La nouvelle que Lyon avait pris de l’avance contre Brondby a simplifié la tâche des Rangers. Garder sa cage inviolée, quelque peu problématique dans cette campagne, scellerait la qualification. Adam Karabec a raté une glorieuse occasion de faire éclater la bulle de Van Bronckhorst avec une tête au poteau arrière. McGregor a réalisé un double arrêt exceptionnel de Ladislav Krejci et Matej Pulkrab. Ibrox s’est levé pour acclamer le gardien de but. Au coup de sifflet permanent, Van Bronckhorst se tenait devant et au centre. En avant, aux devoirs domestiques.

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