Hellbound : le death-fest sud-coréen qui essuie le sol avec Squid Game

Ta chose la plus simple au monde serait d’appeler Hellbound le nouveau Squid Game. Après tout, ce sont tous les deux des drames sud-coréens, ils traitent tous les deux de mort violente et ce sont tous les deux des succès retentissants sur Netflix. Cette semaine, il a été rapporté que Hellbound avait dépassé les cotes d’écoute dans 80 pays différents dans les 24 heures suivant la première et avait dépassé Squid Game en tant qu’émission la plus regardée de la plate-forme.

Bien sûr, les comparaisons sont valables. Squid Game était un tel marqueur – non seulement en plaçant les drames coréens fermement dans le courant dominant, mais en soulignant la popularité des émissions qui ne sont pas en anglais – qu’il allait toujours engloutir la prochaine chose à venir. Rappelez-vous comment chaque comédie féminine a été appelée «le nouveau Fleabag» pendant des années après le début de cette émission? C’est une chose similaire, seulement avec des Coréens qui crient et meurent de manière incroyablement horrible.

Cependant, j’espère désespérément que Hellbound pourra se débarrasser de ces comparaisons faciles. Non seulement il mérite de voler de ses propres ailes, mais il se trouve aussi qu’il est bon. Genre, incroyablement bon. Mieux que le jeu de calmar. Mieux que la plupart des choses, même. Si vous n’avez pas regardé Hellbound, lâchez tout maintenant et faites-le.

Sa prémisse est tout simplement magnifique. À l’improviste, les gens sont visités par un visage étrange qui se matérialise devant eux, et leur annonce l’heure et la date de leur mort imminente. Et puis, tout comme sur des roulettes, trois grandes brutes CGI font irruption d’une autre dimension et pulvérisent cette personne dans un passage à tabac qui entraîne l’incinération de tout le corps.

Le temps est écoulé… les démons descendent dans Hellbound. Photographie : Netflix

Beaucoup d’autres travaux le laisseraient simplement là – en effet, les smackdowns démoniaques ont une légère sensation sous-Marvel – mais là où Hellbound prospère, c’est dans sa volonté de nous montrer ce qui se passe autour de leurs bords. La connaissance soudaine qu’une force choisit délibérément certaines personnes pour être assassinées par des êtres surnaturels remodèle instantanément toute la société telle que nous la connaissons. Les individus qui prétendent avoir un aperçu de la cause sont élevés au statut messianique. De vastes et laides théories du complot sont saisies par des millions de personnes. La population mondiale se retrouve enveloppée dans un bourbier de peur et de confusion. Avant longtemps, les démons eux-mêmes sont réduits à un tarif de spectacle.

À cet égard, Hellbound rappelle en fait plus deux spectacles plus calmes et plus cérébraux. Bien que le crochet plus saisissant « voici quand vous mourrez » soit tiré directement de The Ring, il a beaucoup plus en commun avec The Leftovers et The Returned; montre qui a mis en lumière la fragilité de l’expérience humaine, qui nous a rappelé qu’il n’en faut pas beaucoup pour que tout s’effondre complètement. Vous ne jetez pas les comparaisons avec The Leftovers à la légère, mais Hellbound le mérite.

C’est pour cette raison que je ne pense pas que Hellbound volera définitivement la couronne de Squid Game. Squid Game était une émission qui, avec le recul, a été réalisée d’un œil sur Internet. Les tenues, les masques et les chants étaient sûrement conçus pour alimenter les mèmes (comme ils l’ont fait), et cela était enraciné dans le genre de nostalgie facile qui maintient vos parents sur Facebook. Squid Game était grand et large et épisodique, dans la mesure où mon enfant de six ans en a développé une assez bonne compréhension, basée uniquement sur le contenu Internet périphérique.

Mais Hellbound est une affaire beaucoup plus sombre et plus noueuse. Il y a des clins d’œil à la culture Internet – le plus visiblement dans Arrowhead, un groupe QAnon-esque qui semble souvent crier des claptrap hystériques et frénétiques directement sur un livestream – mais ils sont présentés plus comme une damnation qu’une ouverture. Les personnages ici ne sont pas seulement des numéros sans visage dans des survêtements, chacun ayant sa propre histoire étoffée. Avec chaque torsion induisant un coup du lapin – et il y en a beaucoup – vous êtes obligé de ressentir tout le poids de chaque conséquence. C’est beaucoup moins amusant que Squid Game, et beaucoup plus difficile à digérer.

C’est pourquoi cela en vaut la peine. Hellbound est un drame vraiment exceptionnel enveloppé uniquement dans les sensations les plus légères du genre. Il se trouve peut-être actuellement emporté dans le sillage de Squid Game, mais je vous garantis que, des deux, c’est le spectacle dont on parlera encore dans une décennie.

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