Matteo Salvini : « Je refuse de penser à substituer 10 millions d’Italiens par 10 millions de migrants »

WQu’ils soient campés dehors par des températures glaciales ou bloqués en mer, Matteo Salvini montre peu de sympathie pour les demandeurs d’asile bloqués aux frontières européennes. Le leader italien d’extrême droite, qui, en tant que ministre de l’Intérieur, a tenté d’empêcher les bateaux de sauvetage d’ONG d’atterrir dans les ports italiens, dans un cas ayant conduit à des poursuites pénales, se rendra à Varsovie le mois prochain en signe de solidarité avec ses alliés polonais qui ont déployé des tactiques extrêmes. pour éloigner des milliers de réfugiés tentant d’entrer en Biélorussie.

« Je pense que l’Europe se rend compte que l’immigration illégale est dangereuse », a déclaré Salvini au Guardian dans une interview menée avant que 27 personnes ne se noient en tentant de traverser la Manche dans un bateau pneumatique. « Alors peut-être que ce choc sera utile. »

La crise frontalière polonaise est l’occasion idéale pour Salvini de raviver son étoile populiste de droite fanée alors qu’il prépare sa stratégie pour les prochaines élections générales italiennes, qui sont prévues pour 2023 mais pourraient avoir lieu plus tôt. Une tentative antérieure de capitaliser sur la montée en flèche des sondages d’opinion en faisant s’effondrer la coalition de son parti de la Ligue avec le Mouvement cinq étoiles anti-establishment (M5S) et en forçant de nouvelles élections s’est retournée contre lui de manière spectaculaire, envoyant plutôt le parti dans l’opposition, mais dans une tournure particulière des événements, il est revenu au gouvernement en février dans le cadre d’une administration d’urgence dirigée par l’ancien chef de la Banque centrale européenne Mario Draghi.

Salvini a un jour accusé Draghi d’être « complice du massacre de notre économie » pour son rôle dans la sauvegarde de l’euro. Aujourd’hui, il dit que Draghi est « très bon », surtout lorsqu’il s’agit de protéger les intérêts de l’Italie à l’étranger.

Mais Salvini, décrit par certains comme un caméléon politique, est aussi très en mode campagne, recourant à sa formule éprouvée d’immigration, de nativisme et d’euroscepticisme avant les élections.

Salvini n’a pas de rôle ministériel mais des objets sur le bureau de son bureau spacieux au Sénat italien – encombré un peu comme une maison familiale avec des photos de lui avec ses enfants et sa petite amie, des images de Jésus et de la Vierge Marie, une chemise de l’AC Milan et un bulldozer jouet jaune sur une étagère – donnez un aperçu de son positionnement actuel. Un document contient une liste d’éléments que Salvini souhaite insérer dans le budget de l’Italie pour 2022, y compris un fonds pour aider les personnes handicapées. Un autre expose les plans d’une alliance renouvelée de forces politiques européennes d’extrême droite, dont la Ligue et le Rassemblement national de Marine Le Pen, pour créer « une Europe alternative ».

« Je peux être dans un gouvernement pro-européen tout en rêvant d’une autre Europe », a déclaré Salvini dans une interview.

Salvini s’entretient avec Mario Draghi au sénat italien en avril. Photographie : Maurizio Brambatti/EPA

Il a déclaré qu’il avait rejoint la large coalition de Draghi parce que c’était la bonne chose à faire alors que l’Italie se remet de la pandémie. « Au gouvernement, la Ligue peut s’occuper de choses comme le tourisme, la taxe forfaitaire, les personnes handicapées… Avez-vous vu ces gens partir comme vous êtes entré ? Ce sont des chefs d’entreprise. Ils sont venus me voir parce que je suis au gouvernement et que je peux aider.

Mais dans une future campagne, la baisse du taux de natalité de l’Italie sera un thème majeur pour la Ligue. « Mon objectif est de donner une sérénité économique aux Italiens pour les encourager à avoir des enfants », a déclaré Salvini. « Je refuse de penser à substituer 10 millions d’Italiens par 10 millions de migrants. »

En août 2019, Salvini semblait sur le point de devenir Premier ministre lorsque, depuis une plage près de Rome, il a annoncé qu’il était impossible de régler les différends entre la Ligue et le M5S et que des élections anticipées étaient la seule voie à suivre. Alors que le ministre de l’Intérieur Salvini était sur une lancée, brandissant des chapelets et posant pour des selfies alors qu’il remplissait les places de haut en bas de l’Italie avec des partisans qui l’ont vivement applaudi pour avoir fermé les ports maritimes du pays aux migrants.

La Ligue était le plus grand parti italien, en tête des sondages, et il a appelé les Italiens à lui donner les « pleins pouvoirs » – les mêmes mots utilisés par le dictateur fasciste Benito Mussolini après son arrivée au pouvoir en 1922. Mais Salvini a été dominé par le M5S. , qui a ensuite formé un gouvernement avec le parti démocrate de centre-gauche, poussant la Ligue dans l’opposition, avec un impact immédiat sur ses résultats dans les sondages.

Demandez à d’anciens partisans du parti – qui se classe aujourd’hui à la troisième place à environ 18%, derrière son allié d’extrême droite Frères d’Italie et le Parti démocrate – pourquoi Salvini a perdu les faveurs et ils pointent inévitablement du doigt son erreur de calcul. Beaucoup ont changé d’allégeance aux Frères d’Italie, dont le chef, Giorgia Meloni, selon eux, est plus cohérent. Les Frères d’Italie ont poursuivi leur ascension régulière depuis qu’ils ont choisi de rester en dehors du gouvernement de Draghi.

Salvini prend le coup de son parti dans les sondages dans la foulée alors même que Meloni, avec qui il s’allie aux élections de Forza Italia de Silvio Berlusconi, l’éclipse en popularité. Contusionné par les défaites de la coalition face à la gauche lors des élections municipales dans les grandes villes en octobre, il a eu le visage rouge après qu’un enregistrement secret l’ait révélé, laissant entendre que Meloni était « un emmerdeur ». Il insiste sur le fait qu’il n’est pas en concurrence avec Meloni et qu’il mettrait volontiers de côté ses propres aspirations et la laisserait être Premier ministre. « Je laisserai les électeurs décider… mais je ne suis pas pour les quotas roses, les quotas verts ou les quotas féminins, ce qui m’intéresse c’est que [the candidate] est bon, homme ou femme.

Salvini avec Giorgia Meloni lors d'une conférence de presse à Rome en octobre
Salvini avec Giorgia Meloni lors d’une conférence de presse à Rome en octobre. Photographie : Alessandro Serranò/AGF/Rex/Shutterstock

Il dit qu’il ne regrette pas d’avoir perdu le pouvoir en 2019. « La vie est un risque … nous faisions partie d’un gouvernement qui, la première année, a fait de bonnes choses, puis tout s’est totalement arrêté », a-t-il déclaré. « Le M5S était contre tout… puis ils ont commencé à dire ‘Salvini a tort sur l’immigration’. Je faisais partie d’un gouvernement dans lequel je n’arrivais pas à faire ce que j’avais promis de faire.

Dans son mandat en tant que ministre de l’Intérieur, il a introduit des mesures anti-immigration draconiennes qui comprenaient la fermeture des centres de réfugiés, la suppression des permis de protection humanitaire et le blocage des arrivées de migrants. Il est imperturbable d’être jugé à Palerme pour enlèvement pour avoir empêché l’arrivée de 147 migrants à bord du navire de l’ONG Open Arms en août 2019. « Je n’ai aucun regret. je l’ai fait [blocked the ships] 50 fois et je le referais. Ma principale satisfaction de cette période est que l’Europe s’est souvenue de l’existence de l’Italie », a-t-il déclaré.

Lorsqu’on lui a demandé s’il pourrait jamais concevoir la création d’une politique d’immigration plus humanitaire, il a déclaré : la Libye et l’Afghanistan. Il a déclaré qu’« une main-d’œuvre étrangère formée » pourrait être utile pour l’économie italienne. « Ce que je ne veux pas, c’est qu’ils arrivent sur des bateaux, c’est le bordel. »

Salvini devient nerveux lorsque le sujet du fascisme se pose. La Ligue a commencé comme un parti séparatiste du Nord, avec son fondateur, Umberto Bossi, déplorant les « maudits fascistes », avant que Salvini ne prenne la tête en 2013 et commence son pivot vers l’extrême droite.

Bien qu’il ait évoqué des figures de l’ère fasciste dans certains de ses discours et publications sur les réseaux sociaux, il a déclaré que la Ligue « n’a jamais rien eu à voir avec les fascistes ou la nostalgie ». Quant au partenariat avec les Frères d’Italie, un parti issu des néofascistes, il a déclaré : « Même les Frères d’Italie ont changé. J’espère qu’en 2021, le fascisme pourra être archivé pour tout le monde.

Si des élections législatives devaient se tenir prochainement, la Ligue, les Frères d’Italie et Forza Italia pourraient facilement dépasser les 40 % des voix susceptibles d’être nécessaires pour gouverner. Salvini a déclaré qu’ils avaient de meilleurs résultats dans les villes et les provinces au-delà des villes, « qui sont plus mondialisées, avec des choses comme Amazon, et où il y a moins de lien social ». A eux tous, ils détiennent déjà 14 des 20 régions italiennes. « Mon objectif maintenant est le [national] voter. Nous sommes tous entre les mains de Dieu mais je suis en bonne santé. Nous allons gagner. »

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