Le WTA Tour peut-il prospérer si ses liens avec la Chine sont rompus à cause de Peng Shuai ? | Courtney Walsh

UNEAu milieu des préoccupations mondiales du joueur de tennis Peng Shuai, Tennis Australia a publié une offre d’emploi démontrant l’importance de la Chine pour un sport actuellement en désaccord avec elle. Le candidat retenu pour le poste de « producteur de contenu social, chaînes chinoises » « aidera à raconter l’histoire de l’Open d’Australie à notre public croissant en Chine » jusqu’en janvier.

Le nouvel employé sera occupé, Tennis Australia confirmant jeudi que son calendrier pour janvier comprendra 17 tournois dans trois États avant le majeur de Melbourne. L’Open d’Australie étant présenté comme le grand chelem de l’Asie-Pacifique, l’engagement des médias sociaux a joué un rôle dans la construction du profil du tournoi en Chine.

L’événement est en partenariat avec la marque chinoise d’alcools premium Guojiao 1573 et Ganten, qui fournit de l’eau en bouteille pour les tournois organisés tout au long de l’été. Les deux sont des parrainages importants. Le partenariat Guojiao 1573, en particulier, est considéré dans un domaine de plusieurs millions de dollars par an similaire à celui du sponsor principal de l’Open d’Australie, Kia.

L’accueil de l’Open d’Australie 2021 dans des conditions imposées pour protéger les Victoriens de Covid-19 s’est avéré incroyablement coûteux. Cela a exercé une pression économique importante sur Tennis Australia, ce qui rend les partenariats avec des entreprises comme leurs sponsors chinois essentiels d’un point de vue économique.

Le défi pour les différentes instances de la famille du tennis, et pour le monde du sport au sens large, est de peser leurs partenariats financiers avec les préoccupations des droits de l’homme. Que se passe-t-il lorsqu’une autre organisation de tennis telle que le WTA Tour, qui traite actuellement un scénario de test concernant Peng en Chine, est en danger ou sous la contrainte ?

Alors que la situation actuelle implique la Chine, le tennis et d’autres sports ont des liens avec d’autres pays qui ont également une réputation douteuse en matière de droits humains. Ce n’est pas un cas isolé. Le WTA Tour, sous la direction du président-directeur général Steve Simon, a clairement exprimé la position de l’organisation sur la Chine au cours de ce qui a été un mois extrêmement difficile pour le tennis.

Simon a souligné que le WTA Tour quitterait le pays et son investissement massif dans le sport, à moins qu’il ne puisse être satisfait de la santé et du bien-être de Peng. Un article publié le 2 novembre sur les réseaux sociaux par l’ancienne joueuse de double n°1 mondial a suscité des inquiétudes quant à sa sécurité, qui continuent de se répercuter dans le monde entier.

Elle n’a pas eu de nouvelles pendant quinze jours après le message, qui a été rapidement supprimé. Bien qu’elle ait récemment fait plusieurs apparitions publiques, elles sont apparues chorégraphiées et n’ont pas apaisé toutes les inquiétudes.

« Nous sommes définitivement prêts à retirer notre entreprise et à faire face à toutes les complications qui en découlent », a déclaré Simon à CNN ce mois-ci.

Il a été estimé qu’une décision de rompre les liens avec la Chine pourrait coûter au WTA Tour, qui dépend fortement de la nation, plus d’un milliard de dollars de revenus. La suite de cette situation particulièrement délicate est incertaine. C’est celui qui peut se jouer sur des années.

Le WTA Tour peut-il prospérer si ses liens avec la Chine sont rompus ? L’organisation sera-t-elle gelée par la Chine même si elle est finalement satisfaite de la sécurité de Peng ? Est-il même possible d’être satisfait à cet égard? Et qu’arrive-t-il aux autres joueurs de tennis chinois actuellement en tournée, ou aspirant à l’être ?

Il y a actuellement six femmes chinoises classées dans le top 200. Il est probable qu’elles nourrissent l’espoir d’imiter le succès de la championne du double du grand chelem en simple Li Na ou, osons le dire, de remporter un titre en double à Wimbledon ou à Roland Garros comme Peng l’a fait.

Peu de temps avant que la situation préoccupante concernant Peng ne se produise, Simon discutait officiellement de ses espoirs pour le retour du WTA Tour en Chine en 2022. Les finales du WTA Tour, qui se sont déroulées au Mexique cette année en raison de Covid-19, sont sous contrat avec Shenzhen jusqu’à 2030.

« Notre soutien dans la région Asie-Pacifique, en particulier la Chine, a connu une riche histoire de croissance et de talent », a déclaré Simon au site Web de Tennis Majors en octobre.

Dans un magazine de tennis français en septembre, le président de la WTA, Micky Lawler, a déploré l’impact sur la tournée féminine causé par la perte de tournois en Chine à cause de Covid-19.

« Covid ne pouvait pas être anticipé. S’il vous plaît, nommez-moi une personne qui aurait dit non à la Chine ? » dit Lawler. « C’était une opportunité pour l’ensemble du sport féminin, avec des records de prize money sans précédent. Nous étions fiers quand nous l’avons annoncé et le sommes toujours.

L’optimisme règne quant à la possibilité de réussir sur de nouveaux marchés, dont certains ont été testés cette année, même si les dividendes seront presque certainement beaucoup plus faibles si la situation s’aggravait.

Alors que le monde surveille de près la situation et publie des déclarations de soutien et d’inquiétude pour Peng, il semble que les affaires se poursuivront avec la Chine pour d’autres organisations. Les Jeux olympiques d’hiver à Pékin en février auront lieu, bien que la perspective d’un boycott diplomatique ait été évoquée en Australie jeudi, comme cela a été le cas dans d’autres pays.

Rien ne laisse entendre que l’ATP Tour n’accueillera pas de tournois majeurs en octobre lorsque les événements sportifs sont autorisés à se produire en Chine après la pandémie. Et le grand chelem de l’Asie-Pacifique, autrement connu sous le nom d’Open d’Australie, commencera ce qui s’annonce comme une autre année incertaine pour le tennis.

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