Vous n’en faites pas assez ? La France sent que la police à elle seule n’arrêtera pas les traversées à risque

Derrière les suggestions de Boris Johnson, dans le sillage des noyades en Manche, selon lesquelles la France ne ferait pas assez pour arrêter les traversées de petits bateaux, se cache un tableau plus complexe. Les organisations caritatives et la classe politique française ont de plus en plus le sentiment que la police, la sécurité et la répression ne peuvent à elles seules résoudre le problème des réfugiés risquant leur vie pour atteindre le Royaume-Uni et demander l’asile.

Au cours de l’année écoulée, avec l’augmentation du nombre de tentatives de traversées par petits bateaux sur les routes maritimes périlleuses de la Manche, il y a eu une augmentation significative de la police et des patrouilles le long des côtes françaises, avec de nouveaux équipements de surveillance, des réservistes appelés et plus de 600 policiers et gendarmes travaillant 24 heures sur 24 – de plus en plus la nuit – pour patrouiller sur une côte accidentée de 40 milles. Le financement britannique a déjà contribué aux nouvelles technologies et à l’augmentation du nombre d’officiers. En outre, les demandeurs d’asile qui dorment dans la rue sont déplacés la nuit, les tentes et les sacs de couchage sont confisqués et les camps sont démantelés.

Les demandeurs d’asile qui ont fait le voyage en bateau au cours des 18 derniers mois ont décrit une forte présence policière sur les plages, et des tentatives ont été régulièrement faites pour empêcher les gens de lancer de petits bateaux.

Un réfugié iranien qui s’est rendu au Royaume-Uni à la fin de l’année dernière a déclaré qu’il avait tenté à trois reprises de partir dans un bateau, chacune ayant été arrêtée par la police française, avant que son groupe ne réussisse à échapper à l’attention de la police et à repartir avec succès lors de sa quatrième tentative. À une occasion, la police est venue parce qu’elle avait entendu le bruit de passagers crier et demander à être autorisés à débarquer, après avoir eu des doutes sur la qualité du navire dans lequel on leur demandait de voyager. Lors de la deuxième et de la troisième tentative, la police sont arrivés avec des torches et ont confisqué les bateaux avant qu’ils ne puissent décoller. « Nous n’avons pas été arrêtés par la police, ils nous obligeaient simplement à nous éloigner de la plage pour retourner dans la jungle, nous suivant pendant un moment pour s’assurer que nous partions vraiment », a déclaré le réfugié.

La photo sur certaines premières pages de journaux britanniques cette semaine, qui semblait montrer un véhicule de police français immobile sur une plage française alors qu’un canot de migrants entrait dans la mer, a accru l’insistance des politiciens britanniques sur le fait que la police était la clé. Un journaliste au sol a déclaré que la voiture de patrouille avait tourné en rond comme pour tenter d’arrêter le départ du canot lorsqu’une femme et un enfant s’étaient mis sur son chemin.

La France affirme que ses forces ont arrêté 65% des tentatives de franchissement ces derniers mois, contre 50%. Les politiciens de l’opposition française regardent de plus en plus au-delà de la répression sécuritaire et exigent une révision de la politique d’asile et la renégociation de l’accord du Touquet de 2003 qui a effectivement placé la frontière britannique du côté français de la Manche. Le ministre français de l’Intérieur, Gérald Darmanin, a suggéré jeudi que le Royaume-Uni devrait d’abord examiner son marché du travail et les patrons qui emploient de la main-d’œuvre illégale.

Nicolas Laroye a travaillé pour la police des frontières française le long de la côte nord pendant 12 ans, comme officier à Dunkerque pendant 20 ans, et est responsable syndical de l’UNSA Police sur la question des petits bateaux. Il a déclaré : « Il s’agit d’un tronçon de 60 km de côte allant jusqu’à la frontière belge. Il est très difficile de patrouiller car les plages sont bordées d’importantes dunes de sable, où les gens peuvent se cacher la nuit, émergeant une fois les patrouilles passées. La seule vraie solution serait de mettre un cordon sur toute la longueur de la côte, mais bien sûr ce n’est pas possible. Au cours de l’année écoulée, il y a eu une augmentation notable des ressources et de la coopération franco-britannique : voitures 4×4, kit comme des jumelles de vision nocturne et des jumelles thermiques, et des officiers à la retraite venant en tant que réservistes. Il a déclaré : « Quand vous voyez le nombre de mes collègues qui ont pataugé dans des eaux peu profondes pour sauver des femmes, des enfants et des jeunes – et de nombreuses vies ont été sauvées – les décès de cette semaine sont catastrophiques. »

Olivier Cahn, professeur de droit et de sciences criminelles à l’Université de Cergy Paris qui a passé 20 ans à étudier la question des frontières et la coopération policière franco-britannique, a déclaré : « C’est une illusion de penser qu’un contrôle strict de la police et une répression croissante résoudront le problème. Depuis 20 ans, on n’a fait qu’augmenter le prix d’un passage pour les trafiquants.

Il a déclaré que c’était la répression de la sécurité britannique et française visant à fermer le port et le tunnel de Calais avec des clôtures et des mesures de police « semblables à la sécurisation d’une base aérienne nucléaire », en réaction aux traversées de camions, qui avait poussé les gens à essayer des traversées plus dangereuses en petit bateau dans les années récentes.

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